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Un espace pour les femmes artistes de tous les temps

Contrer l'inéquité dans la représentation des femmes en histoire de l'art

Par Francine Clément , le 04 novembre 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 03 décembre 2014

Portrait Of A Young Boy, Par Élisabeth Louise Vigée-LeBrun (détail) Collection NMWA, Sur Google Art Project

Où sont les femmes dans l'histoire de l'art ?

De nos jours, 51% des artistes en arts visuels sont des femmes et pourtant, moins de 30% des expositions solos ont mis en valeur des femmes artistes durant les années 2000, selon une étude sur les activités d'un (petit) échantillon de huit musées. Dans les grands musées, les directrices sont moins bien payées que leurs collègues directeurs masculins.  Et encore : les femmes détiennent la moitié des maîtrises en arts visuels décernées aux États-Unis, mais seulement le quart des expositions solos dans les galeries d’art de New York mettent en valeur des œuvres de femmes artistes.

Ce sont quelques-unes des statistiques présentées sur le site du National Museum of Women in the Arts, et qui illustrent le déséquilibre des genres dans la présentation des arts, aux États-Unis et dans le monde. Assuring great women artists a place of honor now and into the future , voilà le mandat de ce musée unique fondé en 1987 par un couple de collectionneurs, Wilhelmina Cole Holladay et Wallace F. Holladay. À partir des années 1960, ils ont assemblé une collection d’œuvres réalisées par des femmes, peut-on lire sur le site du musée, au moment où on commençait à questionner la sous-représentation des femmes en histoire de l’art. Où sont les femmes artistes ? C’est la question qui a été à la base de la fondation du NMWA dont un des objectifs est de réviser les histoires de l’art traditionnelles d'où les femmes artistes sont plus ou moins exclues. Le NMWA a pour mandat de faire connaître les femmes artistes méconnues, mal connues, de toutes les périodes et de toutes les nationalités, et d'affirmer la présence des artistes contemporaines.

Ressources en ligne du musée

Le musée, situé à Washington et logé dans un bâtiment historique du centre-ville, possède une collection de 4500 œuvres, couvrant les périodes du 16ième siècle à aujourd’hui, et des techniques variées, de même qu’il met à la disposition du public des expositions, une bibliothèque et un centre de recherche sur les femmes artistes.

On peut consulter de nombreuses ressources en ligne, sur le site du musée, et à partir de celui-ci. La section Artist Profiles présente des données biographiques sur chacune des artistes et des exemples de leurs œuvres. (Cette section a remplacé la base de données Clara: Database of Women Artists qui y a été transférée et qui continue d’y être mise à jour). On peut également faire des recherches dans le catalogue du Centre de recherche et de la bibliothèque du NMWA.

Pour avoir un aperçu de la richesse de la collection, on peut consulter les Collection Highlights où quatre sections illustrées sont présentes : acquisitions récentes, 16-17e siècles, 18-19e siècles, 20e siècle et époque contemporaine. La navigation est fluide, la présentation attrayante, tout est là pour faire découvrir des artistes féminines trop souvent méconnues. Certaines numérisations en haute définition des œuvres de la collection sont également consultables sur le Google Art Project.

Une autre section du site donne accès à des informations sur les expositions tenues au musée depuis 2009. Pour les plus récentes (depuis 2012), on trouve des illustrations et des liens vers les publications sur le blogue et des liens vers des extraits vidéos, par exemple des entretiens filmés avec des conservateurs ou des extraits des œuvres vidéos elles-mêmes, comme par exemple l’étonnante oeuvre vidéo réalisée par le collectif Soda_Jerk qui mixe des images de la toute jeune Dorothy du film Wizard of Oz avec une vidéo tournée plus de 20 ans plus tard où Judy Garland, en concert, chante ses désillusions.

Pour faire connaître les femmes artistes : blogue, médias sociaux et sites de partage

Le blogue du musée, Broad Strokes, présente des articles sur l’actualité des artistes et des expositions, sur les coulisses du musée. Un article présente notamment une intéressante ressource en ligne sur la prochaine exposition au musée, Meet Mary, où on peut déjà trouver de l’information sur les œuvres qui feront partie de l’exposition et sur leur provenance, en les situant sur une carte géographique.  Le NMWA est aussi présent sur Twitter, Facebook, Instagram et Youtube (voir les liens au bas de l'article).

Femmes dans l'histoire

C'est un mandat semblable qu'a le National Women's History Museum, un projet en développement à Washington, qui n'a pas encore de lieu physique mais qui offre une panoplie de ressources et d'expositions en ligne sur la place des femmes dans l'histoire, sur l'histoire particulière des femmes et sur des personnages historiques féminins. Ce musée en devenir est aussi présent sur les médias sociaux et certaines plateformes en ligne, dont Google + et Tumblr.


Sources

National Museum of Women in the Arts NMWA: http://nmwa.org/ [consulté le 3 novembre 2014]

Broad Strokes, blogue du NMWA: http://broadstrokes.org/ [consulté le 3 novembre 2014]

National Museum of Women in the Arts, Google Art Project: NMWA Google Art Project [consulté le 3 novembre 2014]

Clara Database of Women Artists: http://clara.nmwa.org [consulté le 3 novembre 2014]

Exposition Meet Mary : http://broadstrokes.org/2014/10/23/meet-mary-through-maphook/ [consulté le 3 novembre 2014]

NMWA sur Twitter : @WomenIntheArts

NMWA sur Facebook : https://www.facebook.com/womeninthearts

NMWA sur Instagram : http://instagram.com/womeninthearts

NMWA en vidéos sur Youtube

National Women's History Museum : https://nwhm.org/ [consulté le 3 novembre 2014]

Source des images

Entête : Portrait of a Young Boy, par Élisabeth Louise Vigée-LeBrun (détail) Collection NMWA, sur Google Art Project ; Dans le texte : captures d'écran des sites web du NMWA et du MWHM.

 

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