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Donner du sens à la géo avec des photos

Deux projets qui se servent de la géolocalisation et de la photo pour mettre en valeur la géographie locale ou mondiale

Par Alexandre Roberge , le 23 novembre 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 25 mai 2016

Une carte fournit de très nombreuses informations souvent invisibles à l'oeil nu, mais la schématisation fait disparaître le "paysage visible", celui qui nous permet de nous approprier un environnement.

C'est d'ailleurs ce qui explique le succès de Google Street View qui allie image et carte pour faire voyager et découvrir la planète. Or, le géant de l'informatique n'est pas le seul à avoir compris le pouvoir magique du mariage entre photo et géolocalisation. Un autre colosse, du domaine du divertissement cette fois, s'y est récemment mis.

Suivre la nature en direct avec Disney

Depuis quelques années, Disney a ajouté un volet nature à sa filmographie. Ainsi, chaque jour de la Terre en avril, la firme américaine sort un long métrage mettant en vedette une espèce animale et son environnement. Une façon de rappeler l'importance de la nature et de la protéger. Dans cette lignée, Disney Nature a récemment lancé sa plateforme collaborative, disponible aussi en français, Zoom on Earth.

Usant des cartes Google Earth, cette plateforme en ligne permet aux organismes destinés à la sauvegarde des animaux et de la nature autant qu'aux biologistes et botanistes amateurs de partager quotidiennement des photos de la beauté sauvage et des articles en lien avec celle-ci. De cette façon, les internautes peuvent en apprendre plus sur différentes espèces photographiées dans leur environnement et savoir où le cliché a été pris.

Le site permet aussi de localiser des phénomènes naturels comme des typhons, des ouragans ou des migrations. Un mélange entre documentaire animalier et Google Earth qui fascinera tous les amoureux de la nature et qui rappellera ponctuellement sa magnificence à ceux qui l'oublieraient. Il s'agit là d'un complément extraordinaire pour des cours sur les sciences de la nature et de la vie.

Un concours photographique et géographique

Puisque l'on parle d'école, signalons une initiative qui permet aux élèves d'utiliser la photo pour illustrer et réfléchir sur leur lieu de vie : GeoPhotoGraphes. Initié comme un projet expérimental en 2011, le tout a grandi pour réunir 25 établissements en 2013. Pour l'année 2014-2015, le concours est ouvert jusqu'au 15 décembre 2014. Le principe est d'inciter les jeunes à photographier leur environnement proche et de donner un autre sens à la géographie.

Dans cette activité, l'élève ne perçoit plus seulement des rues, des parcs, des montagnes, des lacs et autres repères de son quotidien. Ces derniers deviennent des témoins qui en disent long sur le développement urbain ou rural, le rapport de l'homme à la nature, l'histoire du lieu, etc. Il suffit de voir l'exposition en ligne des clichés des participants pour saisir la démarche qui est à la fois artistique et géographique. Ils sa familiarisent ainsi avec la photographie et ses effets, et surtout s'efforcent de comprendre le fonctionnement et l'histoire des lieux qu'ils traversent en marchant près de leur domicile ou simplement sur le chemin de l'école. Un concours développé par des enseignants d'histoire-géographie qui, on l'espère, grandira dans les prochaines années.

La géographie a beaucoup à nous apprendre sur les lieux où nous vivons ou ceux que nous aimerions découvrir. Grâce aux images, elle se transforme en science aimable et quotidienne. 

Références :

Gaujal, Sophie. "GeoPhotoGraphes." CRDP de l'académie de Versailles. Consulté le 20 novembre 2014. http://blog.crdp-versailles.fr/geophotographie/index.php/.

Haupais, Marie. "Zoom on Earth : à la découverte du monde." Le Globserver. Dernière mise à jour : 5 novembre 2014. http://theglobserver.com/zoom-on-earth-decouverte-du-monde/.

Disney Nature. "Zoom on Earth." Consulté le 20 novembre 2014. http://www.zoomonearth.com/fr/.

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