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Cartographier les continents poubelles

Cartographier les déchets marins et débris spatiaux

Par , le 01 décembre 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 21 janvier 2015

Au fil des siècles l'homme s'est évertué à cartographier des nouvelles terres et de nouveaux espaces au cours des expéditions maritimes lancées à la recherche de contrées mythiques et de fabuleux eldorados. Ce sont d'autres espaces nettement moins oniriques qui sont désormais représentés, directement issus de l'activité humaine industrielle et consumériste.

Des mondes immergés de déchets

Dans un article publié en 2012, nous avons évoqué le projet de film documentaire de Chris Jordan témoignant des effets dévastateurs de la pollution maritime humaine au large des îles Midway. Ce « septième continent » fait en réalité partie d'un ensemble de 5 zones de courants océaniques clairement identifiées dans lesquelles sont piégés et s'agglutinent les déchets de toutes sortes. Sur le site de l'organisation Plasticbank, on peut découvrir une carte saisissante de ces zones illustrée par Ben Allder. Dans le cadre de l'émission d'Arte Le Dessous des Cartes, Jean-Christophe Victor propose également de décrypter ce phénomène dans un document vidéo d'environ 12 minutes accessible via TV5 Monde :

Comme précisé au-dessous de la vidéo, des parcours pédagogiques (fiches enseignants, fiches apprenants) sont mis en ligne à disposition des professeurs dans le cadre de la démarche « Apprendre et enseigner le français avec TV5MONDE ». Ces fiches aux formats PDF et DOC(X) se réfèrent au Cadre européen commun de référence pour les langues (niveaux B1 intermédiaire et B2 avancé). La transcription du texte de la vidéo est également fournie. L'ensemble des documents peut être en outre téléchargé en un seul fichier en mode compressé (ZIP, 5 Mo).

Des débris sidérants

Depuis le début de la conquête spatiale en 1957, l'espace est lui aussi encombré de multiples débris dont le nombre est estimé à environ 23.000 (taille supérieure à 10 cm). Le Centre National d'Études Spatiales (CNES) consacre à ce sujet un site web spécifique ainsi qu'un dossier thématique complet intitulé « Débris en vue : tous aux abris » sur son espace pédagogique à destination des jeunes. Sur son blog Sinister Resistance, le chercheur Simon George publie trois infographies sur l'orbite de la terre, dont une spécifiquement dédiée aux débris spatiaux. Ce phénomène de pollution spatiale fait naturellement penser au syndrome de Kessler qui envisage un volume exponentiel de « détritus » spatiaux produits par les collisions des débris entre eux, rendant quasiment impossible l'exploration spatiale et ainsi l'envoi de satellites artificiels dans le futur.

Le problème est donc pris au sérieux, entre autres, par L’agence spatiale européenne (ESA) qui a lancé le projet Espace Propre (Clean Space) pour évaluer l’impact de ses activités sur terre et dans l’espace, initiative illustrée par une animation pédagogique téléchargeable au format MP4.

Sources

KASSA, Monique. The Five Gyres: Trash in Motion. The Plastic Bank [en ligne]. 21 novembre 2014. [Consulté le 30 novembre 2014]. Disponible à l’adresse : http://plasticbank.org/five-gyres-trash-motion
 
NOBIS, Pierre. Croissance et biodiversité. Thot Cursus [en ligne]. 20 novembre 2012. [Consulté le 30 novembre 2014]. Disponible à l’adresse : http://cursus.edu/article/18518/croissance-biodiversite
 
TV5 MONDE. Des îles de déchets. Enseigner le français avec TV5MONDE [en ligne]. 6 décembre 2013. Mis à jour le 13/11/2014 [Consulté le 30 novembre 2014]. Disponible à l’adresse : http://enseigner.tv5monde.com/fle/des-iles-de-dechets
 
Photo Credit: association GADEL Lot via Compfight cc

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