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Du Minecraft à toutes les sauces, même en mathématiques

De plus en plus d'idées concrètes de l'intégration de Minecraft en classe sont proposés par des enseignants

Par Alexandre Roberge , le 07 décembre 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 18 mai 2016

Lorsqu'on parle de jeux vidéo intégrés en classe, un titre est cité plus que tous les autres : Minecraft.

Le jeu, récemment passé aux mains de Microsoft, semble être celui qui s'est le mieux adapté aux besoins pédagogiques avec sa version conçue pour l'éducation. De plus, son côté bac à sable donne le canevas rêvé pour les professeurs et élèves qui peuvent y faire ce qu'ils désirent.

Le problème est qu'il n'est pas toujours facile, pour les néophytes, de savoir concrètement à quoi peut servir le jeu qui fêtera ses 6 ans d'existence en 2015. Aux États-Unis est sorti tout récemment un livre sur des utilisations de Minecraft dans différentes matières scolaires. Cet ouvrage a été écrit par Dan Bloom, professeur à la fameuse école new-yorkaise Quest to learn qui use de jeux vidéo pour enseigner.

Des exercices de mathématiques sur Minecraft

Un enseignant du primaire, Jim Pike, a, de son côté, commencé à développer des fiches pédagogiques sur le site Educade, une plateforme de ressources pour les professeurs intéressés à l'approche par le jeu. D'ailleurs, celui-ci a partagé ses trucs pour se servir du très populaire titre sur le site américain eSchool News.

Il a ainsi créé jusqu'à maintenant deux exercices. Le premier en est un d'introduction à l'algèbre et l'ordre des opérations. Les élèves devront bâtir un bâtiment semblable au Parthénon d'Athènes en résolvant des équations algébriques qui se servent d'acronymes représentant des éléments importants dans une structure. Après une présentation du professeur s'adonnant à l'exercice dans le jeu, les jeunes iront de leur création dans un laboratoire informatique. Jim Pike propose aussi une version de cet exercice où des équipes s'affrontent pour ajouter un aspect compétitif au cours.

Dans une deuxième activité, il adresse les notions de l'aire et du périmètre qui peuvent facilement être enseignés avec Minecraft. D'autant plus que sa composition entièrement faite de cubes favorise ce type d'exercice. Ainsi, en fabriquant des structures rectangulaires, les jeunes élèves peuvent comprendre le principe de la répétition des cubes et la différence entre les deux concepts géométriques. Ce même travail peut en outre servir à inculquer les tables de multiplication de façon plus visuelle.

Pour l'enseignant américain, utiliser Minecraft dans les classes permet aux enfants d'avoir non seulement un usage concret des notions assimilées, mais aussi de leur donner l'occasion de créer leur univers. En effet, il invite les professeurs à démarrer avec un niveau vierge et d'inciter les enfants à bâtir des structures autant pour les exercices que pour le plaisir. En habitant ce monde virtuel, ils deviennent plus excités à l'idée d'y retourner pour apprendre et expérimenter de nouveau. Il faut donc, par moments, selon Jim Pike, les laisser digresser. Donner du lest, certes, tout en reprenant les rênes quand il est l'heure de travailler. Ce qui est facile avec Minecraft Edu puisque cette version permet au professeur de figer les joueurs et de les déplacer à sa guise.

Pas qu'en ligne

Oui, mais qu'en est-il de ceux qui ne peuvent avoir accès à un laboratoire informatique fréquemment? Un problème que même Pike a vécu, ne pouvant l'utiliser que 2 jours par semaine. L'avantage de Minecraft, selon lui, est qu'il est possible de le reproduire sur papier. À une échelle plus petite et moins interactive et amusante que le jeu vidéo, bien sûr, mais les élèves peuvent prendre du plaisir aussi à dessiner des carrés ou des cubes et apprendre à calculer.

La flexibilité de Minecraft intéresse de plus en plus les professeurs. Dans un futur où le jeu serait, hypothétiquement, fourni avec les nouvelles versions de Windows, il deviendrait un outil très intéressant pour les éducateurs. Des idées concrètes d'intégration du jeu en classe sont et seront donc très en demande dans les mois et années à venir.

Références :

Parker, Ilena. "Minecraft in the Classroom: Ideas for Teachers." Institute of Play. Dernière mise à jour : 2 décembre 2014. http://www.instituteofplay.org/2014/12/minecraft-in-the-classroom-ideas-for-teachers/.

Pike, Jim. "MINECRAFT MATH: AREA AND PERIMETER." Educade. Consulté le 4 décembre 2014. http://educade.org/lesson_plans/5305652e39c6ebce30000001.

Pike, Jim. "MINECRAFT MATH: ORDER OF OPERATIONS." Educade. Consulté le 4 décembre 2014. http://educade.org/lesson_plans/minecraft-math-order-of-operations.

Pike, Jim. "6 Minecraft lesson ideas for your Common Core math class." eSchool News. Dernière mise à jour : 1er décembre 2014. http://www.eschoolnews.com/2014/12/01/minecraft-lesson-ideas-243/?.

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