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La philosophie, pas que pour les adultes

Dans le monde francophone, de plus en plus d'établissements scolaires et organisations encouragent la philosophie auprès des enfants.

Par Alexandre Roberge , le 20 septembre 2015 | Dernière mise à jour de l'article le 21 octobre 2015

«Philosophie» semble rimer avec ces penseurs et leurs doctrines étudiées par des intellectuels dans un cadre scolaire ou mondain. Pourtant, c'est de réduire à une expression caricaturale l'art intellectuel qui fait de nous des humains. Voilà ce qui nous différencie : nous sommes les seuls (ou rares) êtres vivants à tenter de donner du sens à tout ce qui forme nos vies.

Conséquemment, la philosophie n'est pas seulement une discipline pour adultes qui savent citer Kant ou Descartes. Tous peuvent s'y adonner, y compris les plus jeunes qui sont probablement les plus grands philosophes. Après tout, les enfants sont sans cesse en train de chercher à comprendre leur environnement.

Une pratique en croissance

Le phénomène de la philosophie pour enfants ne date pas d'hier. En effet, elle avait été pensée dès la fin des années 60 par le philosophe et professeur américain Matthew Lipman. Il a ainsi créé une série de romans philosophiques et de manuels d'accompagnement pour aider les enfants à développer leur sens critique et leur raisonnement.

Pour le monde francophone, c'est le Québec qui est devenu le pionnier dans le genre. L'université Laval à Québec et l'Université de Montréal sont maintenant des références grâce à leurs activités et manuels développés pour pratiquer la philosophie pour enfants. Ce ne sont pas encore toutes les écoles québécoises qui la mettent en oeuvre puisqu'elle n'est pas officiellement au programme du Ministère de l'Éducation. Toutefois, certains établissements comme celui-ci présenté dans un reportage de Radio-Canada le font dès la maternelle une à deux fois par semaine. Les enseignants cherchent ainsi à diminuer la violence des plus petits en leur permettant de comprendre le « vivre ensemble ». Par exemple, ils discuteront en cercle de ce qu'est, pour eux, la définition de la gentillesse ou de la violence.

Dès le début des années 2000, alors que la philosophie pour enfants n'était qu'en expérimentation dans une ou deux écoles de la province, l'Université Laval documentait ce type d'apprentissage dans un film désormais disponible sur le blogue de la faculté. Ce document en 13 parties aborde tous les aspects de la mise en place d'un tel projet. Les enfants interviennent beaucoup et ils semblent très intéressés à dialoguer et réfléchir sur divers thèmes.

Conséquemment, outre-Atlantique, il y a une pratique et un intérêt grandissant pour la philosophie pour enfants. En Suisse romande, l'association Prophilo organise de nombreuses conférences et ateliers sur la philosophie pour enfants et adultes. En France, Diaphilo cherche aussi à démocratiser la discipline pour la rendre accessible aux gens de tous âges, particulièrement les plus jeunes.

Philosopher n'est donc pas qu'un art réservé à une élite aux cheveux gris et possédant des diplômes universitaires. Dès le plus jeune âge, il est possible d'apprendre à réfléchir sur leur place dans le monde et leurs rapports avec les autres. Difficile de cerner encore les effets à long terme de cette pratique, mais apprendre aux enfants à penser leur monde et l'analyser ne peut qu'être positif.

Illustration : Tatiana Bobkova, Shutterstock

Références

Fimbry, Myriam. "Philosopher, Un Jeu D’enfants." Radio-Canada.ca. Dernière mise à jour : 2 mars 2015. http://ici.radio-canada.ca/nouvelles/societe/2015/02/27/002-philosophie-enfants-ecoles.shtml.

L'association ''Diaphilo - La Philo En Partage''. Consulté le 19 septembre 2015. http://www.diaphilo.org/.

Pro-Philo. Consulté le 19 septembre 2015. http://www.pro-philo.ch/.

Sasseville, Michel. "Série Documentaire Des Enfants Philosophent: L’enrichissement De L’expérience (13/13) « Philosophie Pour Les Enfants à L'Université Laval." Philosophie Pour Les Enfants À L'Université Laval. Dernière mise à jour : 22 juin 2015. http://philoenfant.org/2015/06/22/serie-documentaire-des-enfants-philosophent-lenrichissement-de-lexperience-1313/.

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