Articles

Se transporter dans l'ère médiévale par le jeu vidéo

Le jeu vidéo est fortement inspiré par le Moyen Âge. Qu'il soit ancré dans le réel ou fantastique, le médiéval est présent dans un nombre impressionnant de titres.

Par Alexandre Roberge , le 15 novembre 2015 | Dernière mise à jour de l'article le 23 novembre 2015

Le jeu vidéo est comme n'importe quel média culturel. Il aime s'inspirer du passé. Le jeu permet d'aller plus loin que le cinéma en interprétant soi-même les figures historiques légendaires. Toute une catharsis peut alors se produire. Des périodes comme le Moyen Âge sont fastes en histoires qui peuvent être récupérées par les développeurs de jeux.

Le médiéval imaginaire

Il y a deux principaux types de jeux médiévaux : ceux du médiéval « fantasmé » et les «réalistes». Les premiers constituent un prolongement logique des jeux de rôle papier à la Donjons & Dragons où les chevaliers sont valeureux, la magie est chose normale et les humains côtoient différents monstres et races mythiques puisées dans les légendes.

Évidemment, dans cette catégorie, se trouvent toutes les adaptations de l'univers du Seigneur des Anneaux de Tolkien, de celui de Donjons & Dragons (Baldur's Gate, Neverwinter Nights), du mythe des chevaliers de la Table Ronde (Dark Age of Camelot), etc. C'est sans compter des franchises originales comme Warcraft qui, ironiquement, prendra vie au cinéma prochainement.

Si les joueurs s'amusent à fréquenter ces univers imaginaires, ce ne sont pas les plus représentatifs du Moyen Âge réel. De toute façon, la majorité d'entre eux se passent dans des mondes éloignés de la Terre. Pourtant, cela ne veut pas dire qu'il n'existe pas des titres qui veulent reproduire le plus fidèlement possible cette période historique.

Réalistes, mais...

Nous avions déjà abordé cette volonté de jeux vidéo se voulant plus près de la réalité historique. Par exemple, la série des Assassin's Creed dont chaque opus se situe dans une période différente. D'ailleurs, le premier jeu se déroule durant les Croisades. Évidemment, la trame narrative d'Assassin's Creed n'a rien de factuelle, mais les reproductions de Jérusalem et d'autres villes de ce coin du monde ainsi que les bases de données sur les bâtiments et gens sont plutôt justes.

Selon le site Historia Games qui s'intéresse aux jeux vidéo commerciaux traitant de l'histoire, il y aurait 184 jeux traitant de différentes périodes du médiéval. D'ailleurs, le site les classe selon la période traitée : l'invasion des Vikings, les Croisades, la Guerre d'indépendance écossaise, la Guerre de Cent ans, la Guerre des Deux Roses et même l'invasion des Mongols en Asie.

Et dans cette liste, de nombreux jeux contiennent des titres plutôt complets et « réalistes » en matière d'histoire. Un jeu de stratégie comme Europa Universalis III met le joueur dans la peau d'un dirigeant d'un pays du monde, durant le Moyen Âge, qui devra faire prospérer celui-ci en faisant des alliances, des guerres, de la politique, etc. Évidemment, et c'est le côté attrayant du jeu, l'histoire changera selon les actions du joueur; celui-ci pouvant réussir à faire prospérer des nations pourtant mineures durant le vrai Moyen Âge.

D'autres titres comme Crusader Kings et Medieval Total War représentent bien les guerres et la politique médiévale. Encore récemment, un titre est apparu en accès anticipé sur la plateforme Steam dans lequel les joueurs interpréteront des ingénieurs de l'époque médiévale. Il faudra donc construire châteaux et engins de guerre, entre autres.

Il y a toutefois le danger de traiter la période par la lorgnette de notre époque contemporaine. Par exemple, Age of Empires II – The Age of Kings (1999) s'intéressait aussi à cette époque et tentait de faire passer 1 000 ans d'histoire en de courtes parties. Ce qui amènait parfois des choix qui peuvent hérisser le poil d'historiens qui ont des difficultés avec la vision évolutionniste et manichéenne de ces jeux pour qui la chute de l'Empire romain et les invasions barbares étaient foncièrement horribles et dans laquelle seule la féodalité a sauvé l'Europe.

Le Moyen Âge sera toujours d'un grand intérêt pour l'univers du jeu vidéo. Qu'il soit fantasmé ou ancré dans le réel, 1 000 ans d'histoire est une période si riche qu'il semble impossible de ne pas y puiser fréquemment.

Illustration : Extrait de la bande annonce de WOW - Varyan

Références

Barnabé, Fanny et Björn-Olav Dozo. "Le Moyen Âge Dans Les Jeux Vidéo". Culture, Le Magazine Culturel De L’Université De Liège. Dernière mise à jour : Novembre 2014. http://culture.ulg.ac.be/jcms/c_1809048/fr/le-moyen-age-dans-les-jeux-video?part=1.

Bidu, Maxence. "Monstrueux Moyen Âge (Age of Empires II)". Merlanfrit. Dernière mise à jour : 16 juin 2014. http://www.merlanfrit.net/Monstrueux-Moyen-Age.

Lebrun, Jean. "L’Histoire Dans Les Jeux Vidéo". France Inter. Dernière mise à jour : 18 août 2015. http://www.franceinter.fr/emission-la-marche-de-lhistoire-l-histoire-dans-les-jeux-video.

"Liste Des Jeux Sur Le Moyen-âge". HistoriaGames.com. Consulté le 12 novembre 2015. http://www.histogames.com/HTML/inventaire/periodes-historiques/moyen-age.php.

Medieval Engineers. Consulté le 12 novembre 2015. http://www.medievalengineers.com/.

Avez-vous apprécié cette page?

Voir plus d'articles de cet auteur

Accédez à des services exclusifs gratuitement

Inscrivez-vous et recevez des infolettres sur :

De plus, indexez vos ressources préférées dans vos propres dossiers et retrouvez votre historique de consultation.

M’abonner
Je suis déja abonné