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Déboulonner les idées reçues sur le Moyen Âge

Des personnes ayant une mauvaise hygiène, des paysans pauvres et des chevaliers valeureux... Voilà les visions tronquées et erronées qui circulent sur le Moyen Âge. Il est l'heure de remettre les pendules à l'heure.

Par Alexandre Roberge , le 15 novembre 2015 | Dernière mise à jour de l'article le 23 novembre 2015

Le Moyen Âge, une période immense de l'histoire entourée de mystères. La population en général ne semble que peu connaître cette période pourtant charnière de l'humanité. Cette période ne jouit pas de la folie des grandeurs des peuples antiques, de la « noblesse » de la Renaissance ou de la frénésie du vingtième siècle. C'est une période considérée comme austère et triste.

Ça commence déjà avec la chute de l'Empire romain occidental (la Byzantine se porte encore bien jusqu'au XVe siècle, merci) et ça se perpétue avec la grande noirceur, le joug puissant de l'Église, la panoplie de rois plus bizarres les uns que les autres, les Croisades et les guerres « interminables », la peste et nous en passons.

Difficile dans ce contexte d'être perçue comme une période aussi riche que les autres. D'autant plus qu'à une époque plus libéralisée, le regard est encore plus sombre. Il est souvent dit des gens plus conservateurs qu'ils ont une vision venant du Moyen Âge. Après tout, cette époque est celle des exécutions publiques, de l'interdiction de la science par les papes et de la domination sur les femmes, non?

Effectivement, non. La plupart de nos perceptions par rapport à cette période sont faussées par des points de vue moderne. Heureusement, les historiens sont allés au-delà des impressions et ont étudié véritablement la vie à cette époque.

Défaisons les mythes

Qui a eu cette idée folle, un jour d'inventer l'école? Ce n'est sûrement pas Charlemagne, sûrement pas Charlemagne. Oui, tout le monde croit que l'empereur est responsable de sa création au VIIIe siècle, mais c'est faux. Comme le rappelle cette vidéo de francetv éducation, Charlemagne a, certes, permis une multiplication des écoles dans tous les milieux, particulièrement agricoles. Or, le système scolaire était déjà vivant à Athènes, 1 000 ans avant Charlemagne. Il n'était juste pas aussi étendu. Comme le rappelle la vidéo, les idées reçues ont la vie dure.

Il faut dire que les productions cinématographiques, télévisuelles, littéraires et autres perpétuent les clichés. En fait, cette liste d'idées reçues montre bien nos perceptions erronées sur cette période. Non, les gens n'étaient pas dégoûtants et sales, ils n'allaient pas tous dormir dans des auberges et les paysans ne formaient pas une classe sociale entièrement pauvre. Certains s'en sortaient plutôt bien. Cette autre liste montre aussi que les femmes n'étaient pas soumises, le peuple médiéval n'était pas prude et que, non, les chevaliers n'étaient pas tous de valeureux guerriers à la recherche de demoiselles en détresse. Cet article du Slate aborde d'ailleurs un livre qui affirme qu'au contraire, ils étaient plutôt des hommes politiques à la solde de rois et de différents pouvoirs, prêts à tout pour massacrer des hommes. Seuls les femmes et les enfants étaient « épargnés ». On est loin de l'esprit chevaleresque arthurien, n'est-ce pas?

Une époque fascinante et rigolote

Dans un tel contexte d'idées reçues, il vaut mieux alors s'informer davantage et interroger des férus d'histoire. Par exemple, cette baladodiffusion du site Temporium montre bien toutes les questions délicates autour des Croisades. Comme n'importe quel conflit humain, tout n'était pas blanc ou noir. Des zones de gris qui ont des impacts encore aujourd'hui sur ce qu'est devenu le Moyen-Orient.

Des blogues personnels et professionnels se sont aussi intéressés aux détails qui permettent de ne pas tomber dans une vision erronée du Moyen Âge. Parmi ceux-ci, Raconte-moi l'Histoire a une section très intéressante sur ce millénaire. La blogueuse y raconte, avec beaucoup d'humour, les éléments de la vie quotidienne, les rois, la justice (et la torture), etc.

Quoi? De l'humour avec le Moyen Âge? Oh que oui! Il semble que la période historique austère soit d'ailleurs devenue la nouvelle source de blagues à la « lolcat » sur Internet. En effet, des comptes Twitter, entre autres, reprennent des iconographies ou des peintures pour en faire des blagues modernes. Un blogue Tumblr s'amuse même à faire des liens entre des portraits créés avant le seizième siècle et des artistes modernes qui leur ressemblent.

Comme quoi, non le Moyen Âge n'est pas cette période noire dont il faut éviter de parler. Au contraire, il semble plus essentiel que jamais de remettre les choses en perspective et de redonner son blason à une époque malmenée par les idées reçues.

Illustration : Nejron Photo, shutterstock

Références

Besson, Florian. "Les Chevaliers, Des Hommes Politiques?" Slate.fr. Dernière mise à jour : 25 février 2015. http://www.slate.fr/story/98387/chevaliers-hommes-politiques.

Bonvard, Mélanie. "6 faits sur le Moyen Âge qu'on pense vrais mais qui sont en fait faux !" Demotivateur.fr. Dernière mise à jour : 16 octobre 2015. http://www.demotivateur.fr/article-buzz/voici-6-idees-recues-sur-le-moyen-age-qui-sont-en-verite-totalement-fausses--3623.

"Charlemagne a Inventé L'école - Les Idées Reçues." Francetv éducation. Dernière mise à jour : 6 avril 2015. http://education.francetv.fr/moyen-age/ce1/video/charlemagne-a-invente-l-ecole-les-idees-recues.

"Le Moyen Age." Raconte-moi L'Histoire. Consulté le 12 novembre 2015. http://www.racontemoilhistoire.com/moyen-age/.

"Les Croisades, en finir avec les idées reçues !" Temporium. Dernière mise à jour : 16 avril 2015. http://www.temporium.fr/leclub/emissions/les-croisades-en-finir-avec-les-idees-recues/.

Levenson, Claire. "Comment Le Moyen Age Est Devenu Super LOL Sur Internet." Slate.fr. Dernière mise à jour : 4 janvier 2015. http://www.slate.fr/story/99787/moyen-age-lol.

"Oyez, Oyez ! Ces 10 Idées Reçues Sur L’histoire Du Moyen Age Sont En Fait Complètement Fausses." SooCurious. Dernière mise à jour : 6 novembre 2015. http://soocurious.com/fr/10-cliches-du-moyen-age-qui-nont-pas-de-sens/.

Vivre Au Moyen âge. Dernière mise à jour : 20 novembre 2013. http://vivre-au-moyen-age.over-blog.com/.

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