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Virtuel ou réel, amenez la robotique en classe et bien plus !

Pas des jouets et pourtant très amusants

Par Denys Lamontagne , le 25 novembre 2015 | Dernière mise à jour de l'article le 19 mai 2017

La robotique s’est d’abord insérée dans notre imagination mais maintenant elle s’intègre dans nos vies sans même que nous nous en rendions compte. 

Les drones-robots nous survolent, les aspirateurs robots sont en vente dans les boutiques, des robots jouets amusent les enfants, d’autres apportent assistance aux malades et de plus en plus de produits, des téléphones jusqu’aux voitures en passant par les vêtements ou la nourriture, sont assemblés par des robots.

Mais avant il y a eu les robots du cinéma et des jeux-vidéos, les robots virtuels programmables et avant encore, les robots de la littérature et les figurines jouets de robots. Bref, les robots s’approchent de nous et feront partie de notre quotidien. Autant mieux nous préparer à les maîtriser.

Une question de coûts

Un robot pédagogique sophistiqué complet coûte plus de 5 000 euros (7 500 $); on conçoit que la plupart des écoles ne commenceront pas à cette échelle.   Heureusement, il y a moyen de s’en tirer pour moins de 500 euros avec quelques moteurs, un circuit imprimé et les bons dessins pour tailler ou imprimer les pièces, comme avec le bras articulé «Ergo» ou les Lego Mindstorm (250 euros - 400 $) ou un robot du type Thymio (125 euros, la version 2).  On peut commencer par ça.

Pour se faire à l’idée, encore mieux
 
Si la démonstration de la pertinence de la robotique est encore à faire dans votre milieu, on peut faire de la robotique sans frais avec une robot virtuel. 

Le principe est simple : les commandes sont envoyées à un robot virtuel au lieu d’un robot réel. Les logiciels de simulations intègrent plusieurs modèles de robots réels.  Tout ce qui sera appris et réalisé sur simulateur pourra être transféré et utilisé directement sur les vrais modèles, éventuellement…


Même avec des moyens modestes, tous peuvent participer, l’étape du robot réel pouvant être partagée entre plusieurs projets virtuels, l’essentiel du travail se faisant dans un environnement de développement virtuel.

La question pédagogique

La robotique permet d’intégrer directement plusieurs disciplines :

  • la programmation et l’informatique,
  • les techniques de dessin industriel et d’impression 3D,
  • la mécanique et l’électronique.
     

Ce que le robot fait en pratique, ce pourquoi il est programmé, permet de toucher à tous les autres domaines : des arts à la santé, des sciences aux loisirs. De par son intérêt pédagogique pratique, on peut s’occuper pendant des années. Nombre de projets robotiques touchent les domaines sociaux, environnementaux, scientifiques ou artistiques.


Sur ce vidéo, on montre comment on peut faire déplacer un bras sur une table, sans jambes. Pratique pour éteindre des feux ou aplatir une crêpe. Et si on y ajoutait des roues ?




Références

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