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Un nouvel outil Google pourrait devenir un incontournable en éducation

Par Alexandre Roberge , le 08 juin 2009 | Dernière mise à jour de l'article le 09 juin 2009

Ah Google ! Y a-t-il quelque chose que le géant de l'Internet n'a pas fait ? Pas assez de son moteur de recherche, de son offre de courriel gratuit, de son aggrégateur, de son site de cartes géographiques, de son propre navigateur Web, il a fallu que le géant continue d'en donner plus. A la fin 2009 devrait sortir Google Wave, une plateforme de discussion qui ambitionne de révolutionner la manière de discuter, d'envoyer des courriels, etc. Bon, et alors ? Qu'est-ce que ce genre de nouvelle fait ici ? C'est que le logiciel à venir de Google est déjà perçu par certains acteurs du milieu de l'éducation (surtout chez les Américains) comme un outil génial d'implantation de TIC à l'école. 

L'ogre de la communication

Mais tout d'abord, parlons un peu du logiciel. L'idée ayant mené à la création de Wave est la suivante : les sites et logiciels de courriel existent depuis un bon moment, les messageries instantanées aussi. Sont ensuite apparus les blogues, les sites de partage photos et vidéos et les sites de réseautage social. Or, ces technologies sont toutes séparées physiquement dans différents logiciels ou sites. Google Wave propose alors d'intégrer le tout dans une seule application : un logiciel qui permettrait de lire et d'écrire des courriels, de poster des billets de blogues, de partager des photos, des cartes et des vidéos tout en discutant instantanément et en direct avec ses amis et correspondants. Bref, en créant une "vague" (une conversation ou un billet de blogue), cela provoque une discussion et une interaction qui renvoie la "vague" et ainsi de suite. Le tout sera accompagné de nombreuses autres applications qu'il sera possible de greffer sur le logiciel selon ses désirs. Le but de Google Wave étant d'être un outil de communication et de collaboration incontournable dans les prochaines années. L'idée s'inscrit dans la lignée de la prochaine révolution Internet, le HTML 5, qui verra le Net aller encore plus loin en terme d'interactivité.

Mais qu'est-ce qui peut bien intéresser le milieu de l'éducation dans une aplication aussi foisonnante ? C'est bien entendu l'intégration. Toutes ces fonctionnalités seront accessibles au même endroit, ce qui devrait faciliter l'usage des TIC. Car depuis l'annonce de ce logiciel, à la fin du mois de mai dernier, les idées jaillissent de toutes parts dans le milieu de l'éducation américain. Par exemple, Joe Corbett, gérant de la communauté en ligne de l'International Society for Technology in Education, emballé par le logiciel, imagine l'utilisation suivante : une classe américaine réalisant une étude sur la France pourrait facilement entrer en contact avec des étudiants français, créer un wiki pour que ces étudiants français aident à traduire des expressions françaises en anglais, etc. Le tout, avec la même application unique d'un côté et de l'autre de l'Atlantique...

Les professeurs bénéficieront aussi de cette intégration totale, pour implanter des classes en ligne avec toutes leurs fonctionnalités (courriel, wiki, blogue, partage de fichiers, etc.). Autre aspect intéressant pour les classes: le logiciel a un protocole ouvert; ce qui permet alors de modifier Wave pour l'adapter aux besoins ciblés. Les institutions pourraient alors bâtir simplement un réseau scolaire de travail et d'utilisation de TIC. 

Un fort effet d'annonce

Google Wave semble être la porte d'entrée pour l'implantation facile de classes virtuelles ou de projets éducatifs utilisant les technologies d'information et de communication. Le logiciel n'est pas encore disponible pour utilisation, mais sur le site officiel on vous invite à regarder une présentation vidéo (assez longue d'ailleurs, durant 1h 20 !) expliquant les possibilités de ce nouveau bébé du géant Google qui risque de faire parler de lui dans les années à venir.

Bien entendu, cette application résume à elle seule une tendance à l'uniformisation, qu'on  peut préférer appeler la standardisation, des applications multimédias au niveau mondial : Google saura t-il s'imposer sur le marché éducatif déjà fort investi par les applications spécialisées, qui intègrent un nombre toujours croissant de fonctionnalités de communication ? Certains l'espèrent, d'autres le redoutent, comme toujours lorsqu'il est question de la puissance d'impact de Google... La discussion ne fait que commencer.

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