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Internet et les étudiants

Par Thot , le 16 août 2002 | Dernière mise à jour de l'article le 12 décembre 2008

Un sondage mené en juillet dernier par l’American Institute for Research, mandaté par le Pew Internet & American Life Project, auprès de 350 étudiants démontre que trois jeunes de moins de 18 ans sur cinq, et plus de 78% des jeunes de 12 à 17 ans, surfent sur Internet. Le sondage a cherché à voir comment ils utilisent cet outil pour leur éducation. Plusieurs aspects restent néanmoins à explorer, notamment comment l’utilisation d’Internet influencera le mode d’enseignement.

Les réponses ont montré que les étudiants qui surfent utilisent pleinement cette ressource pour leur éducation: ils voient Internet à la fois comme une bibliothèque ou un livre électronique livrant une information de première main pour réaliser leurs travaux et recherches scolaires. Ils déclarent pouvoir trouver l’information plus rapidement sur Internet et ainsi pouvoir prendre le temps d’approfondir les sujets qui les passionnent. Ils s’en servent aussi comme outil de communication tant avec leurs confrères qu’avec leurs enseignants.

Pour certains Internet permet de trouver facilement l’information nécessaire pour compléter leurs travaux, et même pour tricher ! Ils expliquent aussi qu’Internet leur permet de réaliser plus facilement leurs travaux d’équipe car ils échangent électroniquement des informations avec leurs équipiers. Ils voient aussi Internet comme un espace privilégié où enregistrer leurs travaux pour conservation et pour pouvoir y accéder peu importe où ils se trouvent.

Le sondage a permis de constater que la majorité des jeunes utilisent généralement Internet à l’extérieur de l’école, et donc sans la supervision de leur enseignant. Ils avancent plusieurs raisons pour expliquer cette attitude, la première étant que l’accès à Internet est régi par différentes règles, édictées par les administrateurs scolaires, qui entravent leurs recherches sur la Toile. Les équipements technologiques, parfois désuets, utilisés dans les écoles, ainsi que l’accès inadéquat à Internet sont aussi cités comme un frein à la navigation sous la direction de leur professeur.

Les jeunes ont aussi déclaré que la qualité des devoirs nécessitant l’utilisation d’Internet demandés par les enseignants était inadéquate et démontrait leur piètre connaissance de cet outil: les étudiants qui surfent régulièrement expliquent n’y trouver aucun défi ou intérêt. Ils admettent cependant que les enseignants doivent prendre en compte le fait que certains étudiants n’ont pas accès à Internet de la maison et qu’ils doivent effectuer leurs travaux scolaires électroniques en utilisant les équipements de l’école, avec les contraintes mentionnées par ailleurs.

Les étudiants soulèvent plusieurs autres points pour expliquer le peu d’attrait que l’utilisation d’Internet suscite en classe et insistent pour que les autorités scolaires forment adéquatement les enseignants, procurent aux étudiants des outils informatiques et des liens à Internet performants pour qu’Internet puisse devenir un outil privilégié par tous les élèves.

Compte-rendu de «The Digital Disconnect: The widening gap between Internet-savvy students and their schools» par le Pew Internet Project

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