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Qu'est-ce que l'université numérique pour les étudiants ?

Par Alexandre Roberge , le 14 septembre 2009 | Dernière mise à jour de l'article le 16 septembre 2009

Numérique. L'avenir en éducation passe par le numérique. C'est le constat que plusieurs spécialistes en pédagogie ont fait dans les derniers mois et dernières années. On n'a qu'à penser au rapport d'Henri Isaac sur l'université numérique, rapport diffusé largement durant l'hiver 2008. 

Mais les étudiants, eux ? En veulent-ils ? Que pensent-ils du numérique dans leurs classes ? Hé bien, eux aussi semblent vouloir du numérique sous toutes ses formes en classe. Il y a quelques semaines, nous faisions écho à cette vaste enquête aux États-Unis qui révélaient qu'une bonne partie des élèves du secondaire veulent plus de cours en ligne. 

Et les étudiants universitaires français dans tout ça ? Le Ministère de l'Enseignement Supérieur et de la Recherche (MESR) a voulu connaître leur vision de l'université numérique. Qu'est-ce que cela implique pour eux, quels sont les besoins ? Dans une étude quantitative réalisée en juillet 2009 auprès d'environ 1000 étudiants sur Internet, le MESR révèle leurs perceptions sur l'université numérique.

Pour moi, une université numérique c'est...

Tout d'abord, regardons quel est le premier critère pour décrire une université numérique. Pour 42 % d'entre eux, il s'agit d'abord et avant tout d'un établissement proposant des services numériques pour faciliter la vie des étudiants (par exemple: services administratifs offerts par l'institution, etc.), pour un autre 42 % d'entre eux, il s'agit d'une université qui offre des services pédagogiques en ligne et finalement, seulement 16% disent qu'il s'agit d'une institution offrant des possibilités de se connecter à Internet. 

Cependant, si on additionne les réponses du premier et du deuxième critère, on s'aperçoit que pour 86% des étudiants, il s'agit d'une université qui offre des services numériques aux étudiants, que pour 78% c'est une université qui offre des services pédagogiques en ligne.

Par services pédagogiques en ligne, qu'entendent les étudiants ? Les étudiants pouvaient choisir deux réponses au plus dans la liste de ressources et services qui leur était fournie. Pour 82%, il s'agissait de documents écrits téléchargeables, 51% ont sélectionné du tutorat interactif, 24% ont dit que cela pouvait être des ressources pédagogiques pour les enseignants, 16% des podcasts vidéo et 9% des podcasts audio.

Les priorités

Mais quelles sont les priorités pour les étudiants dans la transformation numérique des universités ? Si on regarde au niveau des services administratifs, pour 64% il est prioritaire d'instaurer des services administratifs accessibles à toute heure par Internet (29% considère que c'est important mais pas prioritaire), 56% considère qu'il est urgent de créer une carte multiservice (ex: carte donnant accès  à la bibliothèque, certains salles de l'université, permettant de payer au restaurant universitaire, etc.) et finalement, 25% pensent qu'il serait primordial que les services numériques soient utilisés au niveau de la démocratie étudiante (50% des répondants au total ont souligné l'importance de cette démarche). D'ailleurs, fait, intéressant 79 % des étudiants seraient tout à fait ou plutôt favorable à un système de vote électronique pour élire les représentants étudiants. Une augmentation de 7 points si on compare à une étude similaire faite en 2008.

Mais ces propositions, si intéressantes soient-elles, sont devancées par des choses très simples, qui ont chacune obtenu près de 65 % des suffrages : la mise à disposition d'ordinateurs aux étudiants dans les salles et l'installation du Wi-Fi (connexion informatique sans fil) dans tous les bâtiments universitaires. D'ailleurs, parlant de Wi-Fi, 95% des répondants sont tout à fait ou plutôt favorable à l'implantation cette technologie dans leur université. 52% considèrent comme prioritaire la création d'un espace personnel accessible en ligne pour chaque étudiant afin d'accéder à son cursus et aux nouvelles du campus. Finalement, et peut-être un peu étonnant, seulement 28% des répondants considèrent comme prioritaire l'implantation de prêts d'ordinateurs portables (néanmoins, 41% considèrent que c'est important, mais non prioritaire).

Les conditions matérielles d'accès aux outils numériques sont donc loin d'être remplies dans les universités françaises, si l'on en croit les étudiants. Un plus grand nombre de salles équipées d'ordinateurs, pour ne pas avoir à trimballer le sien toute la journée; des bâtiments entièrement équipés en Wi-Fi, pour se connecter partout, et pour ne pas avoir à faire la queue pour accéder à un ordinateur. Comme ne pas y avoir pensé plus tôt ? !

Cette étude n'est peut-être que quantitative, mais elle donne une idée globale des besoins et des désirs des étudiants face à des universités qui prennent le virage numérique. Pour la visionner, il suffit de suivre ce lien

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