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La technologie peut-elle surmonter les barrières des enfants autistes?

Comment les applications et Internet peuvent aider les enseignants travaillant avec des élèves autistes?

Par Alexandre Roberge , le 05 mars 2018

Il n’est déjà pas chose aisée que d’enseigner à des enfants ayant des difficultés d’apprentissage. Quand les problèmes tombent dans la catégorie des troubles envahissant du développement (TED) comme l’autisme, la tâche le devient encore moins. D’autant qu’il y a presque autant de formes autistiques que d’autistes eux-mêmes. Certains vivent avec une déficience intellectuelle alors que d’autres sont très intelligents. Certains ont seulement des difficultés dans le décodage des comportements sociaux tandis que d’autres ne parlent tout simplement pas. D'autres ont besoin d’un contrôle total sur leur environnement sinon ils paniquent...

Bref, des profils d’apprenants extrêmement différents qui peuvent être un casse-tête pour des enseignants. Heureusement pour eux, l’avènement d’outils technologiques pourrait grandement les aider.

Des applications aux robots

S’il est plutôt difficile pour beaucoup d’autistes de communiquer avec le monde extérieur, pour certains les nouvelles technologies peuvent transformer la tablette en moyen de communication. Comme le rappelle ce pédopsychiatre, l’écran transmet toujours les informations de la même façon et cause donc moins de détresse qu’un visage humain qui comprend de subtiles expressions qui leur sont compliquées à cerner. Plusieurs applications sont aussi créées afin d’aider à les stimuler à la fois visuellement et de manière auditive. En 2012, un neuropsychologue de formation père d’une petite fille autiste a décidé de développer une application pour faciliter la communication pour ceux ne s'exprimant pas verbalement. CommunicoTool propose des moyens d’exprimer des émotions et des mots ainsi que des outils pour planifier simplement le quotidien.

L’organisation américaine Autism Speaks recense plus de 700 applications sur les différents services actuels. Par contre, la même organisation admet qu’il n’y a pas encore beaucoup d’études qui ont été faites sur le sujet. Quelques-unes ont même montré qu’il n’y avait pas de réelles différences entre enseignements traditionnels et celui avec des tablettes. Cela ne veut pas dire qu’il ne faut pas s’intéresser à la technologie avec les autistes. Il faudra seulement plus de recherches afin de savoir ce qui pourrait avoir un impact plus important.

Le paysage de l'enseignement aux autistes risque de changer avec des technologies comme la robotique. Les robots pourraient-ils devenir le nouvel intermédiaire entre enseignants et enfants? Là encore, nous n'en sommes qu'à des balbutiements, mais des avancées sont faites en ce sens.

Une pléthore de ressources en ligne

Mais nul besoin d’attendre l’arrivée de robots en classe pour les enseignants qui enseignent à des apprenants autistiques. Ils peuvent bénéficier de différentes ressources actuellement en ligne. Par exemple, ils pourraient lire les témoignages de cet enseignant qui a travaillé longtemps avec des adolescents autistes. Il explique certaines activités qu’il a mises en place auprès d’eux.

Le site canadien « Les trésors en éducation spécialisée » propose une série impressionnante de liens et aussi d’outils, livres et vidéos. Cette orthopédagogue offre une boîte à outils montrant différentes idées d’approches pédagogiques pour des autistes à la maternelle, au primaire et au secondaire. Un e-portfolio bien illustré qui devrait faire donner des idées à plusieurs collègues.

De plus, il n’est pas toujours nécessaire d’être dans le virtuel pour communiquer et aider les enfants autistes. Une collaboration entre deux chercheures du Québec et de la France ont mené à la création du site Litter-action'ailes. Ce site explique en détail comment utiliser la littérature jeunesse pour développer l’interaction auprès des autistes et favoriser leur communication et leur compréhension. La première partie explicite les théories sur lesquelles se sont basées les deux femmes pour développer les approches avec les livres. Le second segment se concentre sur des façons concrètes des différentes difficultés liées aux autistes et comment des activités de littérature peuvent être mises en place pour régler ces problèmes. En plus de description, le site offre des diaporamas et des vidéos montrant bien comment se déroulent les activités.

Enseigner aux autistes n’a rien de simple, mais il ne s’agit pas d’une tâche insurmontable. Il existe quantité d’idées et de ressources en ligne pour leur transmettre des savoirs. Et qui sait? Les avènements technologiques simplifieront peut-être le travail dans un avenir rapproché.

Illustration : DigitalMajority Only the privileged fear a robot revolution via photopin (license)

Références

"Autisme : Communiquer Grâce Aux Nouvelles Technologies." Santé Sur Le Net. Dernière mise à jour : 30 mars 2017. https://www.sante-sur-le-net.com/autisme-nouvelles-technologies/.

Gauvreau, Claude. "Un Site Web Pour Soutenir L’apprentissage Des élèves Autistes." Actualités UQAM. Dernière mise à jour : 21 avril 2017. https://www.actualites.uqam.ca/2017/site-web-soutenir-apprentissage-eleves-autistes.

Lanovaz, Marc. "L’utilisation De La Technologie En Autisme : Une Simple Mode Ou Une Solution Miracle?" Parlons Apprentissage. Dernière mise à jour : 23 août 2017. https://parlonsapprentissage.com/lutilisation-de-la-technologie-en-autisme-une-simple-mode-ou-une-solution-miracle/.

"Litter-action'ailes." Cerfa. Consulté le 2 mars 2018. http://cerfa2.uqam.ca/litterated/article/bienvenue.

Ma Classe D’ados Autistes. Consulté le 2 mars 2018. http://enseignant-ados-autistes.over-blog.com/.

Orthopédagogie Autisme. Consulté le 2 mars 2018. https://orthopedagogieautisme.wordpress.com/.

Thomas, Marie-Anne. "Autisme : De Nouvelles Technologies Pour Mieux Communiquer." Santé Magazine. Dernière mise à jour : 23 janvier 2018. https://www.santemagazine.fr/sante/maladies/autisme-de-nouvelles-technologies-pour-mieux-communiquer-178408.

"Trouble Du Spectre De L’autisme (TSA)." Les Trésors En éducation Spécialisée. Consulté le 2 mars 2018. https://educationspecialisee.ca/tsa/.

"Un Robot Humanoïde Pour Aider Les Enfants Autistes." Gravel Le Matin | ICI Radio-Canada.ca Première. Dernière mise à jour : 19 mai 2017. https://ici.radio-canada.ca/premiere/emissions/gravel-le-matin/segments/entrevue/24359/robot-humanoide-enfants-autistes-autisme.

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