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La nature au bout des doigts

Des applications à foison pour en apprendre sur les espèces vivantes qui nous entourent

Par Alexandre Roberge , le 14 mai 2018

L’avènement des smartphones a changé notre rapport au monde. Certains disent qu’on ne l’observe plus autant. En fait, si, mais par le biais de l’écran. Un concert est revécu par les clichés et vidéos prises. La même chose pour une visite au musée ou dans une galerie d’art. 

Les possibilités des appareils mobiles en font des guides qui se superposent à notre regard. Or, pour certains, ces technologies font barrière à la joie de la découverte et la contemplation des milieux naturels. Et si des applications mobiles étaient en mesure d’éveiller ce goût de l’observation de la nature?

Des guides à foison

La situation se produit fréquemment : nous nous promenons en nature et soudainement nous remarquons une plante, un oiseau, un insecte ou un animal dont nous ne connaissons pas les caractéristiques ni souvent même le nom. Il nous faut alors soit consulter un guide papier, si nous avons pensé à en apporter un, ou chercher dans Internet. De nombreux passionnés et scientifiques ont profité de l’explosion d’appareils portables pour offrir des services aux naturalistes en herbe ou professionnels. L’avantage du mobile s'impose par rapport au papier.

Par exemple, l'application Naturalist demande aux usagers de photographier les animaux et plantes rencontrées dans leurs promenades. Ils pourront ainsi obtenir une identification de ce qu’ils ont pris en photo et participer à alimenter la base de données des espèces présentes dans de différents lieux. Car Naturalist géolocalise l’utilisateur afin d’offrir des listes précises de la faune et flore de là il se trouve.

Les ornithologues pourront toujours compter sur iBird, l’application phare sur les appareils Apple pour identifier les oiseaux. Attention, toutefois, à se rappeler que celle-ci n’est pas gratuite et couvre surtout les territoires nord-américains et britanniques. Le site Ornithomedia a recensé plus d’une trentaine d’applications, certaines liées à des régions du globe. La majorité des propositions sont payantes, mais icertaines ne demandent rien ou sont proposées à faible coût. 

Ceux voulant préparer une balade précise pourront toujours se rabattre sur deux applications. La première a été développée par une entreprise marseillaise qui se spécialise dans les applications naturelles, comme le montre cette liste de créations. Dans EcoBalade, l’usager télécharge une promenade dans un lieu en particulier. Il pourra ainsi, même sans connexion Internet, avoir accès à un inventaire d’arbres, de plantes et d’animaux qu’il pourra rencontrer durant son périple. Les observations faites peuvent aussi être enregistrées dans un carnet à consulter à sa guise.

Dans la même veine, la seconde a été spécifiquement conçue pour ceux se promenant dans les parcs et espaces naturels sensibles franciliens. Balade Branchée propose des circuits prévus avec des contenus multimédias à regarder à divers lieux précis. Ainsi, l’utilisateur a droit à des photos, des vidéos, des sons et, fait intéressant, même des jeux à effectuer sur les thèmes de la faune et de la flore.

Une approche par le jeu

Le téléphone intelligent a gagné encore plus en popularité en devenant un outil qui pouvait mêler réalité et jeu. Les nombreuses expériences ludiques en réalité augmentée montrent bien qu’il y a un appétit pour ce type d’expérience. Et si la curiosité pour son environnement passait par le jeu?

Un des plus récents efforts du genre est Seek. Cette application, offerte uniquement sur les appareils Apple, propose aux gens qui se promènent de photographier les plantes et animaux qu’ils croisent. Ils pourront ainsi être informés et, en plus, gagneront des badges à chaque nouvelle espèce rencontrée. Une façon de cultiver l’intérêt pour les balades à la campagne. Pour l’instant, la banque de données concerne surtout l’Amérique du Nord. Il faudra donc beaucoup de participation ailleurs pour rendre les banques européennes, africaines et autres plus fournies.

Dans la même veine, Biodivgo, une expérience française qui, comme son nom l’indique, voulait surfer sur la vague Pokémon Go. Ainsi, l’application offre une quête aux participants qui doivent trouver les espèces « portées disparues » par l’organisation. Il s’agit d’une vraie chasse au trésor pensée pour les différentes régions de la France. Le tout en proposant des photos, fiches informatives, anecdotes et énigmes sur les différentes espèces. De quoi susciter le plaisir de chercher des plantes, des insectes, des animaux, des oiseaux, etc.

Et pour ceux qui n’en auraient pas assez, nous vous conseillons cette liste d’applications recensée par le site FauneSauvage.fr qui suggère des programmes permettant, entre autres, d’identifier des grenouilles ou des oiseaux en enregistrant les croassements ou par leur chant.

Références :

« Applications Pour Smartphones Pour L’identification Des Oiseaux. » Ornithomedia. Dernière mise à jour : 17 juin 2017. http://www.ornithomedia.com/pratique/equipement/applications-pour-smartphones-pour-identification-oiseaux-00678.html.

« Applications à Télécharger. » Natural Solutions. Consulté le 9 mai 2018. http://www.natural-solutions.eu/applications-a-telecharger/.

« Applications. » Faune Sauvage. Consulté le 9 mai 2018. http://www.faunesauvage.fr/observer/observer-identifier/observer-identifier-applications.

« Balade Branchée, L’application Qui Vous Connecte à La Nature Francilienne. » Ludovia Magazine. Dernière mise à jour : 30 octobre 2017. http://www.ludovia.com/2017/10/balade-branchee-lapplication-qui-vous-connecte-a-la-nature-francilienne/.

Biodiv Go. Consulté le 9 mai 2018. https://biodivgo.com/fr/biodiv-go/.

Garin, Virginie, and Loïc Farge. ""Naturalist", L’appli Pour Observer La Faune Et La Flore. » RTL.fr. Dernière mise à jour : 6 juillet 2017. http://www.rtl.fr/actu/debats-societe/naturalist-l-application-pour-observer-la-faune-et-la-flore-7789232577.

Gattegno, Alice. « EcoBalade : L’application Mobile Pour La Découverte Des Espèces. » Natural Solutions. Dernière mise à jour : 1er décembre 2016. http://www.natural-solutions.eu/blog/ecobalade-lapplication-mobile-pour-la-decouverte-des-especes.

Goutorbe, Christian. « Biodiv Go : Une Application Pour Découvrir La Nature. » Leparisien.fr. Dernière mise à jour : 28 juin 2017. http://www.leparisien.fr/aef/chutier/biodiv-go-une-application-pour-decouvrir-la-nature-28-06-2017-7093647.php.

IBird. Consulté le 9 mai 2018. http://ibird.com/.

« Seek : L’application Qui Vous Apprend à Identifier Les Plantes Et Les Animaux. » Fredzone. Dernière mise à jour : 28 mars 2018. http://www.fredzone.org/seek-lapplication-qui-vous-apprend-a-identifier-les-plantes-et-les-animaux-394.

« Seek App. » INaturalist.org. Consulté le 9 mai 2018. https://www.inaturalist.org/pages/seek_app.

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