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Écologiquement les îles sont l'exemple à suivre

En matière de protection environnementale, les îles ont bien des choses à nous apprendre

Par Alexandre Roberge , le 24 septembre 2018 | Dernière mise à jour de l'article le 31 octobre 2018

La question environnementale suscite de grandes inquiétudes au niveau mondial car les effets de la pollution sur les populations sont de plus en plus visibles. Or, les gouvernements sont pris entre l’urgence de la situation et les lobbys de différents secteurs économiques qui veulent conserver leurs pratiques et privilèges. Dans ce contexte, pas étonnant que les idéalistes n’arrivent pas à trouver leur place et claquent la porte comme l’ancien ministre Nicolas Hulot. Si le débat fait donc rage dans les divers pays, cela est moins cas dans les îles.

En effet, ces petits territoires subissent encore plus durement les effets des changements climatiques. Avec la montée des eaux et les îles de déchets qui se forment non loin d’elles dans l’océan, ces milieux sont plus conscientisés à l’écologie. Au point où il serait peut-être temps que les continents se tournent vers les îles et apprennent d’elles.

Les insulaires se tournent vers des sources plus propres d'énergie

Les populations insulaires s’intéressent davantage aux questions environnementales et aux moyens de changer les choses. Par exemple, les îles Palaos en Micronésie obligent les touristes qui veulent profiter des plages de sable blanc à prêter serment de ne pas dégrader l’environnement qu’ils doivent respecter. L’Islande a fait de même sans le côté coercitif encore. De son côté, l’île Tetiaroa est devenue un laboratoire scientifique et un milieu de préservation. Et tout ça grâce à une vedette de cinéma. Marlon Brando a exigé que ce paradis soit après sa mort un endroit d’étude de la biodiversité et de la préservation de l’environnement. Il comprend un site écotouristique fréquenté par les plus grandes célébrités. Ainsi, les montants investis servent à la recherche, entre autres.

Au niveau énergétique, de nombreux territoires insulaires cherchent à se départir des énergies fossiles. Que ce soit les îles du Finistère en France, aux Îles-de-la-Madeleine au Québec et ailleurs sur d’autres archipels, cet enjeu est primordial puisqu’il semble bien que ce soit à ces bouts de terre que revient le rôle de donner l’exemple. Certaines en allant même contre les plans du gouvernement central comme les îles Baléares qui veulent davantage d’autonomie énergétique verte, malgré les intentions plus tièdes de Madrid.

En recevant le secrétaire d’État français, la Polynésie française a rappelé comment depuis presque le milieu du 20e siècle le pays fait tout pour préserver ses écosystèmes. Le pays très éclaté et isolé est devenu une plaque tournante de la recherche sur les coraux et les écosystèmes marins.

Des terrains d'expérimentation idéaux

Les îles sont des territoires parfaits pour tenter des projets. En effet, s’il est difficile de mettre en place des changements énergétiques et agricoles sur les continents, le tester à petite échelle est plus aisé. Par exemple, alors que les grandes villes chinoises souffrent de la pollution de l’air, l’île de Chongming au large de Shanghai pourrait devenir un des rares endroits chinois 100 % verts. Le territoire est en train de se tourner vers les éoliennes et les panneaux solaires en plus de mettre en place des toitures végétales. L’agriculture biologique y est aussi prédominante. D’ailleurs, il ne s’agit pas de la seule île qui a misé sur une industrie agroalimentaire plus verte. L’île de la Réunion est même citée comme un exemple concret.  Les réseaux d’innovation et de transfert agricole permettent depuis 2011 de diversifier la production végétale et animale et de mettre en place des approches plus saines et environnementales.

La Réunion va travailler à développer dans les prochaines années des écocités. Les agglomérations urbaines deviendront des villes jardins où l’écoconstruction et la réduction des ilots de chaleur seront de mise. Un projet ambitieux qui devrait être fini d’être mis en place d’ici 2045. D’ailleurs, l’île pourra bénéficier de l’aide du Centre québécois de transfert technologique en écologie industrielle afin de développer davantage une économie circulaire. Un partenariat qui pourrait aider le gouvernement dans son désir de devenir plus vert.

Illustration : LeeLeFever on Foter.com / CC BY-NC

Références

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« Une Station D’écologie Expérimentale Pour étudier Les Récifs Coralliens à Moorea. » TAHITI INFOS. Dernière mise à jour : 11 avril 2018. https://www.tahiti-infos.com/Une-station-d-ecologie-experimentale-pour-etudier-les-recifs-coralliens-a-Moorea_a170762.html.

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