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Des développeurs de logiciels pédagogiques cherchent à exploiter l'iPad

Par Alexandre Roberge , le 19 avril 2010 | Dernière mise à jour de l'article le 06 septembre 2011

L'annonce et la sortie de l'iPad n'ont pas fait l'unanimité dans le milieu informatique, beaucoup considérant le gadget comme inutile ou un délire d'Apple (et de son président). Malgré tout, de nombreuse tablettes numériques ont été vendues depuis sa sortie américaine le 3 avril 2010. Un succès monstre qui a retardé jusqu'à la fin mai 2010 son lancement en France, au Canada et dans bien d'autres parties du monde.

Au pays de l'Oncle Sam, le nouveau gadget suscite un certain intérêt dans les sphères éducatives.

Des applications pour tout

Comme l'iPhone, la tablette numérique fonctionne par le biais d'applications téléchargeables. S'il y a évidemment une panoplie (près de 150 000 déjà) de logiciels de jeux ou d'utilitaires informatiques ou touristiques, l'offre pédagogique n'est pas absente.

On trouve par exemple un tableau périodique interactif, une application offrant une description complète des 50 états américains, des quiz géographiques et mathématiques, etc.

Le site Hello-Hello, qui offre des cours de langue seconde en e-learning, propose depuis la sortie de l'iPad une application pour suivre ses cours d'espagnol sur la machine. Les autres langues proposés sur le site (français, anglais, allemand, portugais, etc.) seront ajoutés dans les prochaines semaines.

Le moteur de recherche Wolfram Alpha propose un service sur la tablette numérique qui permettra aux étudiants d'accéder à ce puissant outil pour leurs travaux de recherches universitaires.

Offres gratuites incluses

Si plusieurs applications sont payantes, d'autres offrent du contenu et des utilitaires gratuits. Déjà, plusieurs quiz et applications de mathématiques et de géographie sont téléchargeables sans débourser un centime.

Pour encourager l'utilisation de l'appareil prochainement dans les institutions scolaires, Blackboard propose des applications gratuites pour les étudiants. Disponible en juin,le Blackboard Mobile Learn permet aux utilisateurs de l'iPad (mais également de l'iPhone, du Blackberry ou de l'Android de Google) de planifier leurs travaux, connaître les dates d'examens et d'avoir un accès direct à leurs notes.

L'université du Maryland, en partenariat avec l'ICDL (International Children’s Digital Library), a créé un utilitaire donnant accès gratuitement à plus de 4000 titres de livres numériques pour enfants dans 54 langues. L'iPad devient alors un livre virtuel, facile à manipuler grâce aux fonctions tactiles de l'appareil.

Le futur de l'éducation passe-t-il par l'iPad ?

Beaucoup d'acteurs en éducation voient des possibilités intéressantes avec le dernier-né d'Apple. Par exemple, certains ont imaginé que l'AP (Associated Press) ou d'autres agences de presse pourraient s'associer avec des cours de journalisme et utiliser l'iPad pour donner des exemples de mise en page dans un article, de choix dans le titre, le chapeau, etc.

Certains sont même plus que convaincus de l'utilité du iPad pour les étudiants. Ainsi, au Seton Hill University, dès le semestre de l'automne 2010, tous les étudiants inscrits à temps plein recevront un iPad !

Mais la tablette numérique d'Apple remplacera t-elle l'ordinateur portable ? Là, il y a des doutes. Car si l'appareil possède des possibilités d'applications fort pertinentes au niveau pédagogique, comme le rappellait un chroniqueur du New York Times, il est beaucoup moins pratique quand il s'agit de créer du contenu. De plus, dans sa version actuelle, l'iPad ne permet pas le multitâches via différentes applications ouvertes simultanément. Il fonctionne en effet comme un iPhone, avec une application à la fois.

Ça sera donc aux institutions scolaires d'évaluer l'utilité ou non de l'appareil en leurs murs. Cependant, on sent - du moins, aux États-Unis - que la dernière technologie d'Apple pourrait revenir dans l'actualité éducative dans les prochains mois.

"Developers seek to link iPad to education", eSchool News, 5 avril 2010

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