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Une stratégie «Mobile» pour les universités. Le désir de rester connecté mobilise tout le monde

Par Denys Lamontagne , le 15 avril 2011 | Dernière mise à jour de l'article le 04 septembre 2011

Deux idées autour des développements technologiques s’imposent actuellement dans le monde académique :

  • «La mobilité est le futur de la diffusion du contenu»
    et
  • «Le désir de rester connecté oriente tout le monde vers la mobilité».

À l’automne 2009, la direction de UCLA (University of California at Los Angeles) a pesé les pour et les contre d’une stratégie mobile originale. Elle a ainsi défini ses conditions pour un système à l'échelle de l'université :

  • un environnement qui opère sous toutes les plates-formes (device agnostic) et la plus large diffusion possible sur tout appareil mobile;
  • des applications qui peuvent être compilées sur un portail mobile unique, permettant aux centaines de facultés et entités de l’université de bénéficier du service;
  • des applications qui fonctionnent toutes via les fureteurs et qui peuvent donc être sécurisées au besoin via le protocole https;
  • des librairies partagées de CSS (cascading style sheets) pour présenter une couche standard, ce qui réduit radicalement la tâche de la distribution du contenu mobile et rend l'expérience de l'utilisateur plus cohérente.

La version pilote a été testée au printemps 2010.  À partir de là, le principe architectural a été communiqué à tout le personnel technique par des rencontres personne à personne, jusqu’à ce que le campus entier comprenne la valeur de la proposition.

Le service est maintenant opérationnel depuis plusieurs mois et sert d’exemple à d'autres universités américaines

Des bénéfices directs et indirects

Une visite sur leur site mobile - http://m.ucla.edu/ - permet de comprendre le type d’usages qui en est fait. Le menu est assez simple :

  • Nouvelles

  • Événements
  • Répertoires
  • Carte
  • Transports
  • Bibliothèque
  • Médias sociaux,
    • incluant iTuneU-UCLA et
    • FourSquare en plus des classiques FB et Twitter.

Comme la solution retenue fonctionne via les fureteurs, une «gracieuse dégradation» est possible, surtout si les standards HTML et CSS sont respectés, ce qui est le cas. La seule spécification est que les appareils mobiles soient capables d’aller dans Internet.

Toutes les communications de l’université correspondent à une expérience cohérente et unifiée en dépit de leur diversité. La plate-forme s'accommode très bien de la diversité des plates-formes et des systèmes de l’université, aussi toutes les facultés et départements peuvent s'en servir.

Les évolutions et adaptations du système aux nouvelles technologies se font aisément : à un seul endroit, en plus de profiter des avantages du nuage des applications et données.

Ce n'est pas fini, et ce ne le sera jamais...

Évidemment, les technologies sont effervescentes mais le substrat lui demeure clair : les technologies sont au service de la mission.  Aussi l’UCLA cherche à collaborer avec d’autres institutions pour développer des solutions dans différents domaines et répartir les coûts. Des solutions pour :

  • colliger les données des réponses aux sondages
  • un système d’alerte ou d’annonces pour les cours
  • une liste d’études intégrée pour les étudiants
  • une liste compilée de livres et de livres électroniques à acheter
  • des fonctions de sondage et de vote pour les réunions
  • des fonctions pour recueillir des données
  • des fonctions de géolocalisation, de personnalisation et d’entreposage sécuritaire de données.

Finalement, les étudiants et les professeurs non seulement ne peuvent plus vraiment s’en passer mais bientôt ne pourront plus non plus ne pas s’en servir...

Référence : Going Mobile with a Web-Based Strategy

UCLA Mobile

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