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Seuls parmi tous

Pourquoi se sent-on seuls même en groupe ou sur les réseaux sociaux?

Par Alexandre Roberge , le 07 juillet 2019 | Dernière mise à jour de l'article le 09 juillet 2019

Nous n’avons jamais été aussi connectés et, ce, par-delà les frontières physiques. Deux personnes séparées par un océan peuvent s’échanger des messages instantanément. Les réseaux sociaux nous permettent de développer des liens avec des dizaines, centaines ou même milliers d’individus. Et pourtant, alors que le numérique devrait nous rapprocher, le sentiment de solitude grandit dans toutes les fractions d’âge, y compris celle de la génération née avec ces outils de communication. Comment ce paradoxe s’explique-t-il?

Les réseaux sociaux au banc des accusés

Rapidement, ces mêmes lieux de rencontres et de partage ont été pointés du doigt par certaines études. Pour ces chercheurs, les jeunes sondés ont semblé montrer que, malgré une augmentation d’interactions positives, le sentiment d’isolement restait inchangé ou en augmentation. Selon eux, cela s’explique par l’effet plus durable des interactions négatives sur la psyché.

Or, cette conclusion risque de bien moins tenir depuis la publication en mai 2019 d'une vaste étude faite auprès de plus de 12 000 jeunes (10-15 ans) sur 9 ans, qui a montré que l’effet des réseaux sociaux est minime sur la santé mentale des jeunesD’autres recherches ont aussi démonté ce mythe de l’informatique augmentant l’isolement et la dépression. Les conséquences les plus grandes notées étant celle de la lumière bleue sur ces jeunes quand vient le moment d’aller dormir, conduisant à une baisse de sommeil jouant sur l'humeur, la concentration, le bien-être, etc.

Certes, les réseaux sociaux peuvent être une difficulté pour ceux ayant des peurs sociales, surtout celle du rejet. Hypersensibles aux réactions négatives, ils évitent le conflit et la confrontation en ne communiquant pas. Ce qui accentue leur isolement et provoque un cercle vicieux qui ne peut être brisé que par l’exposition à des situations sociales. Parce que si le milieu médiatique a été atteint de paranoïa par rapport aux jeunes et au numérique, il oublie souvent qu’à l’autre bout du spectre, la fracture numérique isole. En effet, un grand nombre de personnes âgées se voient exclues du milieu social familial ou général parce qu’elles ne maîtrisent pas les outils numériques. Une lacune d’autant plus importante que tout se numérise, y compris les communications médicales ou gouvernementales.

Apprivoiser sa solitude

Alors, comment s’explique ce grand sentiment de solitude que vivent beaucoup de jeunes adultes? Un sentiment partagé même dans la vie de couple ou dans une bande d’amis. Cela reposerait sur trois piliers :

  • le besoin de reconnaissance et d’approbation,
  • la peur d’être hors normes et
  • l’incapacité à s’adonner à des pensées et activités réconfortantes lors de moments de réelle mise à l’écart ou de moments creux.

Il s’agit donc d’une perception très personnelle sur laquelle il faut travailler. Certains organismes, comme l’UQAM, mettent en place des campagnes pour sensibiliser les étudiants à cet isolement ressenti par un nombre important d’entre eux. Cela va même jusqu’à modifier les approches d’associations étudiantes qui cherchent alors à proposer des activités qui vont favoriser des contacts humains auprès de leurs membres qui en ont le plus besoin.

Enfin, la question de la solitude se travaille avec soi. Dans ce monde connecté, il semble qu’il faille toujours être en train de faire quelque chose. Or, cela peut être sain de simplement se débrancher et profiter d’un moment d’introspection. Et si cela mène à des pensées négatives, l’individu devrait l’accepter et accueillir cette partie de lui-même plus sombre. Puis, en acceptant de travailler soi-même, nous nous ouvrons à des possibilités de développement de liens sociaux. Cela demande des efforts et de la patience mais l’exercice, selon bien des psychologues, en vaut la peine.

Illustration : LivBelko Alanya, 2018 via photopin (license)

Références

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https://www.la-croix.com/France/Exclusion/Lexclusion-numerique-aggrave-lisolement-personnes-agees-2018-09-27-1200972015

Draillard, Bénédicte. « Se Sentir Seul, Avec Ou Sans Amis. » RCF. Dernière mise à jour : 24 juillet 2018.
https://rcf.fr/vie-quotidienne/psychologie/se-sentir-seul-avec-ou-sans-amis

Girard, Marc-André. « NUMÉRIQUE ET SANTÉ MENTALE DES JEUNES : ET SI CE N’ÉTAIT PAS EXACTEMENT CE QU’ON AIME CROIRE? » École branchée. Dernière mise à jour : 30 mai 2019.
https://ecolebranchee.com/numerique-et-sante-mentale-des-jeunes-et-si-ce-netait-pas-exactement-ce-quon-aime-croire/

Laty, Dora. « Les Réseaux Sociaux Augmentent-ils Notre Sentiment De Solitude ? » Doctissimo. Dernière mise à jour : 24 janvier 2019.
http://www.doctissimo.fr/sante/news/les-reseaux-sociaux-renforcent-le-sentiment-de-solitude

McEvoy, Julien. « L’UdeM Lance Une Vaste Campagne De Sensibilisation Pour Briser L’isolement étudiant. » Radio-Canada.ca. Dernière mise à jour : 4 février 2019.
https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1150641/campagne-universite-montreal-sante-mentale-ca-va

Nowland, Rebecca. "Les Réseaux Sociaux Sont-ils Vraiment Responsables De la solitude Des jeunes ?" The Conversation. Dernière mise à jour : 9 octobre 2018.
https://theconversation.com/les-reseaux-sociaux-sont-ils-vraiment-responsables-de-la-solitude-des-jeunes-104579

Robidas, Pascal. « L’utilisation Des Médias Sociaux Aurait Un Effet Néfaste “minime” Sur Les Jeunes. » Radio-Canada.ca. Dernière mise à jour : 10 mai 2019.
https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1168694/medias-sociaux-jeunes-usage-impact-minime-etude-oxford

Rodrigues, Aurélie. « Il Faut Apprendre à être Seul Avec Soi-même. » Slate.fr. Dernière mise à jour : 29 juin 2018.
http://www.slate.fr/story/163880/apprendre-etre-seul-avec-soi-meme

Taubes, Isabelle. « Pourquoi Se Sent-on Seul Même Quand on Ne L’est Pas ? » Psychologies.com. Dernière mise à jour : 7 mai 2019.
https://www.psychologies.com/Moi/Moi-et-les-autres/Solitude/Articles-et-Dossiers/Pourquoi-se-sent-on-seul-meme-quand-on-ne-l-est-pas

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