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Publié le 20 octobre 2019 Mis à jour le 26 novembre 2019

Le shirin-yoku ou bain de forêt: quand la nature nous soigne

Prêts pour une expérience des sens?

La nature nous surprend chaque jour pour peu qu’on veuille ouvrir les yeux. Elle nous surprend encore plus là où l'on s’attend le moins à être émerveillés. Il arrive qu'on s'en éloigne, un jour, des mois voire des années jusqu'au jour où on la retrouve au détour d'une vie. Comme un refuge, un  rêve, un jardin d'apaisement pour notre esprit. elle nous inspire et nous attire.Il existe toujours un coin dans la nature où le mental est amené à se perdre. 

C'est vers elle que nous nous tournons lorsque le monde nous afflige. Au fond, elle ne nous laisse jamais. Elle est juste là à nous observer. Encore heureux pour nous que nous puissions ouvrir nos yeux...Ouvrir les yeux et nous imprégner de l’atmosphère que nous offre une forêt quelque part sur cette merveilleuse planète Terre, c’est justement l’expérience à laquelle nous invite le shinrin-yoku: shinrin (=forêt)  et yoku (=bain) ou si vous le voulez bien «bain de forêt».

Pratique médicale née au Japon dans les années 80 et faisant l’objet d’une littérature scientifique de plus en plus abondante, le shinrin-yoku signifie se baigner dans l’atmosphère de la forêt, s’en imprégner par l’intermédiaire de nos cinq sens. 

«En connexion avec la  nature, nos cinq sens sont la clé pour libérer le pouvoir de la forêt et nous faire bénéficier du monde naturel». (Qing Li)

Se déconnecter pour mieux se connecter et se reconnecter à soi

Notre mode de vie actuel nous amène à passer de moins en moins de temps au contact de la nature, un constat fait notamment chez les enfants. Ce manque de contact avec la nature, décrit par Richard Louv comme syndrome du "déficit de nature", aurait des conséquences sur notre état mental. 

De surcroît, nous vivons dans un monde ultra-connecté dans lequel nous sommes de plus en plus sollicités par les écrans. Faire un bain de forêt nous permet de faire une pause technologique   afin de mettre en sourdine le monde des écrans de plus en plus emparant dans notre mode de vie et nous ramener dans l’instant présent...

Le shinrin-yoku est comme un pont entre nous et le monde naturel. (Qing Li) 

Se connecter à la nature, c’est aussi se connecter à nous-mêmes, à ce qui nous anime au plus profond de nous, à ce qui nous émerveille et nous transporte. Dans le silence de la nature, nous sommes invités à redécouvrir la magie de la nature.

Des bienfaits attestés par la science

Il existe de nombreuses données scientifiques attestant des bienfaits de la pratique du bain de forêt sur la santé notamment sur le stress, la tension artérielle, la mémoire, la concentration, l’activité cardiaque ou encore le bien-être des individus.

Une récente étude menée par des chercheurs de l'Université du Michigan a démontré que vingt minutes passées au contact de la nature au quotidien réduit le taux de cortisol, l'hormone du stress. On connaissait déjà les bienfaits de la nature sur la santé notamment en ce qui concerne la réduction du stress mais certaines données comme la durée, la fréquence ou encore le type d'expérience restaient indéterminées. C'est à présent chose faite. 

Bien évidemment, la pratique du bain de forêt nécessite un temps beaucoup plus long mais d’ores et déjà, il est bon de savoir que ce temps investi au quotidien dans la nature contribuera à réduire notre stress.

L’on pourrait alors se demander ce qui, dans la nature, contribue à cet effet déstressant. Plusieurs sources appuyées par la recherche scientifique viennent expliquer cet effet. Les fractales, ces schémas qui se répètent et que l’on retrouve dans la nature contribuent à faire baisser le taux de stress de 60% selon les recherches menées par D. Taylor . Profitez donc de votre passage en forêt pour contempler les schémas des arbres, ceux des feuilles, des nuages ou encore des ondes sur l'eau ou de la pluie.

Un autre effet proviendrait des phytoncides, ces hormones libérées par les feuilles des arbres et qui pénètrent sous la peau .

Une exposition bénéfique

Par ailleurs, il a été constaté un renforcement du système immunitaire. Selon une étude menée par l’équipe du Dr Qing Li, l’exposition aux phytoncides des arbres a pour effet :

  • d’accroître le nombre et l’activité de cellules NK et améliorerait l’activité des protéines anti-cancer
  • de réduire significativement le taux des hormones de stress
  • d'augmenter les heures du sommeil
  • de diminuer les scores dans les évaluations tension/anxiété, colère/hostilité, et fatigue/confusion.

D’autres recherches ont mis en exergue le rôle des phytoncides sur la bonne humeur, une sensible baisse de la pression artérielle et de la fréquence cardiaque, l’accroissement de la variabilité de la fréquence cardiaque.

D’autres bienfaits prouvés par la science montrent que le shinrin-yoku permet de:

  • d'améliorer les fonctions cardiovasculaires et le métabolisme
  • de diminuer le taux de glycémie
  • d'améliorer la concentration et la mémoire
  • de faire disparaître la dépression
  • d'abaisser le seuil de la douleur
  • de donner plus d’énergie
  • d'accroître la production de protéines contre le cancer
  • de faciliter la perte de poids

Quand et où pratiquer le bain de forêt?

Que ce soit en été, en hiver, en automne ou encore au printemps, la pratique du bain de forêt peut se faire tout au long de l’année. L’idéal est bien évidemment un coin de nature en pleine forêt, loin de toute source de bruit ou de dérangement.

Le plus important est que ce ce soit un lieu qui vous inspire et dans lequel vous vous sentez à l’aise. Si vous n’arrivez pas à vous rendre en forêt parce vous habitez loin ou que vous disposez que de très peu de temps, sachez que d’autres lieux sont également propices à la pratique pourvu qu’il soit doté d’arbres:

  • un parc
  • un bord de rivière, d’un lac
  • ou encore un coin de votre jardin

Certains éléments sont toutefois à prendre en considération pour que la forêt que vous choisissez et l’endroit pour des effets apaisants optimaux. Dans son livre Shinrin-yoku, l’art et la science du bain de forêt, Qing Li avance les éléments suivants:

  • La température de l’air
  • L’humidité
  • la luminosité
  • la chaleur rayonnante
  • le courant atmosphérique
  • les sons (cascade, murmure du vent dans les arbres)
  • les composés organiques libérés par les arbres 

Cependant, notez tout de même que l’approche sera quelque peu différente que celle de la pratique en forêt si vous décidez de pratiquer dans un parc en ville par exemple. Il vous faudra alors vous extraire des bruits de la ville comme ceux des voitures ou encore le son d'une musique  émis par le téléphone intelligent d'un passant.

Comment pratiquer le bain de forêt?

Le temps passé en forêt , aussi bref soit-il, aura des effets sur votre état d’esprit et votre bien-être. Faire un bain de forêt suppose que vous disposiez d’un temps suffisant afin de vous laisser vraiment aller et pouvoir lâcher prise sans pression. Est-il utile de vous dire d'éteindre votre téléphone ?

Marchez en toute conscience en vous laissant guider par votre corps. N’hésitez surtout pas à sortir des sentiers battus et d’aller vers des lieux dits “sauvages”. Vous n’allez nulle part, alors errez et « laissez la nature entrer en vous par vos oreilles, vos yeux, votre nez, votre bouche et vos pieds ». Si vous le pouvez, n’hésitez surtout pas à marcher pieds nus. Les effets n’en seront que meilleurs. En effet, cela favorisera un meilleur ancrage à la terre . Par cette pratique appelée “earthing” ou encore “grounding” chez les anglophones, autrement dit la connexion à la terre, vous contribuerez à éliminer les ions positifs de votre corps et à faciliter le flux d’énergie entre votre corps et les éléments naturels. De nombreuses études ont mis en exergue une réduction de l'inflammation chez les personnes pratiquant l'ancrage à la terre.

Marcher dans la forêt pieds nus vous aidera à rétablir la connexion entre votre être et le monde naturel. (Dr Qing Li)

Prêts pour une expérience sensorielle?

Après que vous ayez repéré votre endroit, il conviendra de solliciter tous vos sens. Laissez vos yeux en prendre plein la vue en observant tout autour de vous. La vue est certainement le sens le plus sollicité de tous dans l’expérience d’un bain de forêt même s'il a été démontré que l'odorat est le plus influent. Laissez votre âme d’enfant faire surface. Ne cherchez pas à l’évincer.

Peut-être serez-vous émerveillé par le spectacle provoqué par une nuée de papillons baignée par la lumière du jour. Observez la lumière du jour, les rais à travers les feuilles, la pureté d'une fleur.La magie naît parfois d’un petit rien dans la nature. Contemplez la forme des arbres, les structures des plantes, les nuances de couleurs des feuilles avec toute sa gamme de vert au rouge en passant par l’orangé, des fleurs, etc. Laissez la magie de la nature vous enchanter de nouveau comme si vous la découvriez pour la première fois. 

Goûtez aux fruits trouvés sur votre chemin mais rassurez-vous qu’ils soient comestibles. Vous pouvez, si vous le pouvez préparer une infusion à base de plantes de la forêt.

Touchez le tronc des arbres, sentez la caresse du tapis végétal sous vos pieds, la fraîcheur de l’eau sur votre peau si vous pratiquez en bordure d’un lac ou d’une rivière.N'hésitez surtout pas à sentir le parfum de la forêt, celui des fleurs, de cet air frais qui pénètre vos narines. Profitez également par exemple pour effectuer des exercices de respiration ou de faire une petite méditation. Il n’y a pas un exercice type, chacun agit selon ses préférences.

Tendre l'oreille

Tendez l'oreille attentivement et laissez-vous envahir par  les sons de la forêt. Prêtez attention aux chants des oiseaux, au vent qui souffle dans les branches d’arbres ou encore à l’eau qui couler sur les rochers. Il se peut que pour certains sons, vous les aviez oubliés ou que vous ne les aviez plus entendus depuis très longtemps. Les reconnaissez-vous? Certains sons vous sont peut-être nouveaux

Exemple d’exercice à faire: portez attention sur les émotions que suscitent en vous les sons que vous entendez. Quels effets produisent-ils sur vous? Ces sons sont-ils mélodieux? Vous apaisent-ils? Vous irritent-ils? Essayez de détecter leur provenance: près ou loin de vous? À droite? A gauche? Au-dessus de votre tête? À vos pieds? Font-ils remonter en vous des souvenirs? Si votre esprit s’évade, laissez-le s’évader un instant mais n’oubliez pas de revenir à l’instant présent. Rappelez-vous, il existe toujours un coin dans la nature ou le mental est amené à se perdre. 

Ça y est, vous y êtes presque, la magie commence à opérer...

Illustrations

Ent-ête: Zhang Kaiyv de Pixabay 
Photo 2: Free-Photos de Pixabay
Photo 3: Evgeni Tcherkasski de Pixabay
Photo 4: Igor Link de Pixabay 

Références

Shinrin-Yoku, L’art et la science du bain de forêt -Dr Qing Li , First Editions
Urban Nature Experiences Reduce Stress in the Context of Daily Life Based on Salivary Biomarkers https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2019.00722/full
https://theconversation.com/podcast-le-pouvoir-calmant-des-forets-119690?

Urban Nature Experiences Reduce Stress in the Context of Daily Life Based on Salivary Biomarkers https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpsyg.2019.00722/full

 Health Implications of Reconnecting the Human Body to the Earth’s Surface Electrons Gaetan Chevalier, Stephen T. Sinatra,James L. Oschman,Karol Sokal,and Pawel Sokal6

Trends in research related to “Shinrin-yoku” (taking in the forest atmosphere or forest bathing) in Japan (Yuko Tsunetsugu, Bum-Jin Park, and Yoshifumi Miyazaki)

Reduction of Physiological Stress Using Fractal Art and Architecture

Physiological Effects of Visual Stimulation with Forest Imagery (Chorong Song, Harumi Ikei ,Yoshifumi Miyazaki)
https://www.researchgate.net/publication/322744704_Physiological_Effects_of_Visual_Stimulation_with_Forest_Imagery


Mots-clés: Forêts Nature bien-être Thérapie shirin-yoku

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