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Publié le 04 novembre 2019 Mis à jour le 19 novembre 2019

Lexody, le speed dating des langues

Quand les réseaux sociaux rencontrent les langues

« Avec la pratique des réseaux, le professeur peut se transformer en passeur, plutôt que se cantonner dans son rôle traditionnel de pasteur. » 

Le scientifique et prospectiviste français Joël de Rosnay (né en 1937) ne pensait pas si bien dire, sans même avoir à préciser des réseaux « sociaux » ! En effet, si ceux-ci font désormais partie de notre vie quotidienne, nous ne les utilisons pas toujours à des fins très pédagogiques. Certes, rien de plus facile, grâce à eux, de communiquer en direct, de donner de ses nouvelles, de dire où on se trouve, de poster des photos, des commentaires… et tout cela en temps réel, quoique virtuel. Virtuel ? Toujours ? Non, car maintenant on peut également parler de réseaux sociaux, mais dans la vraie vie aussi. Quid des langues ? C’est là que ça devient intéressant !

Présentation d’une utilisation facile et conviviale d’un nouveau réseau social, Lexody, qui permet de développer sa pratique des langues d’une autre façon.

Le projet Lexody

Tout commence dans les années 2010, quand Walsh Costigan, une jeune Américaine passionnée de langues quitte son Texas natal pour étudier le français à Paris, loin du cliché de l’obligation d’apprendre l’espagnol vu la situation géographique dans laquelle elle se trouvait ! C’est donc à Paris que rapidement elle va apparendre le français en fréquentant un jeune homme qui ne parle que quelques mots d’anglais. Pas le choix, elle doit parler français.

L’immersion totale lui confirme l’intérêt de cette méthode d’apprentissage de la langue et à son retour aux États-Unis, elle s’interroge sur la possibilité de continuer à pratiquer le français sans avoir à débourser 10$ par heure, juste pour parler avec quelqu’un. Le temps passe et elle apprend un tout autre langage, celui de la programmation informatique. Alliant alors ses deux passions, les langues et les nouvelles technologies, Walsh crée donc en 2016 Lexody (Language exchange = échanges de langues) afin d’offrir une nouvelle expérience des langues.

Le concept est simple : pratiquer n’importe quelle langue, en personne, avec un interlocuteur natif.

Comment ça marche ?

Lexody en trois étapes :

  1. Trouver un interlocuteur natif qui veut apprendre votre langue
  2. Rencontrer la personne (ou le groupe) pendant une heure : les premières 30 minutes seront consacrées entièrement à la conversation dans sa langue, les secondes 30 minutes, uniquement dans votre langue.
  3. Apprendre pour mettre en pratique ces conversations dans la vraie vie et devenir bilingue rapidement !

Comme le souligne la jeune directrice, Lexody fonctionne un peu comme du « speed dating » (rencontres amoureuses rapides), mais sans le « dating » (juste les rencontres !).

Elle insiste également sur la sécurité et le confort offert par l’application en proposant toujours des lieux de rencontres sécuritaires et publics. De plus, elle préconise des jeux et des thématiques aptes à briser la glace ou à passer outre son stress afin de garantir la meilleure expérience linguistique aux deux interlocuteurs en présence. 

En pratique, tout commence par une simple inscription gratuite sur le site de Lexody, puis vous devez donner quelques informations relatives à votre langue maternelle, aux autres langues que vous parlez et à la langue (ou aux langues) que vous voulez apprendre. 

Vient ensuite le moment de trouver des interlocuteurs qui correspondent à vos critères, mais aussi à votre situation géographique, car rappelons-le, l’originalité de Lexody est de créer un réseau social réel - et non virtuel -. Or, c’est là que ça devient un peu plus problématique car pour l’instant (en novembre 2019), seules 9 villes, aux États-Unis, sont accessibles, dont New-York, San-Francisco, Boston ou Washington. Cependant, il y a fort à parier que vu le concept novateur et ludique, de nombreuses autres villes devraient s’ajouter bientôt à la liste !

Dans l’attente d’une meilleure répartition spatiale, Walsh a également pensé aux partenariats puisqu’il est possible pour les écoles, collèges et universités de s’inscrire, mais aussi aux lieux conviviaux tels que les cafés ou les bars de se proposer comme lieux de rencontre Lexody !

À ce jour, les langues les plus populaires sont l’espagnol, le mandarin, le français, l’italien et l’allemand, mais il est également possible de trouver des interlocuteurs parlant le coréen, le portugais, le russe, le japonais, l’hindi et l’arabe… auxquelles s’ajouteront certainement encore d’autres langues par la suite. 

Un tel concept est original car il sort des sentiers battus en offrant aux utilisateurs une expérience mêlant l’aspect attractif des réseaux sociaux et leur imposante médiatisation à celui de l’aspect humain, trop souvent placé en arrière-plan dans notre société de plus en plus portée sur le virtuel. 

Plus d’un demi-siècle après, on voit que Joël de Rosnay avait finalement bien prédit les choses, en grand spécialiste des sciences du futur qu’il est : l’individu n’est plus seulement un pasteur, qui doit transmettre et guider, mais bien un passeur, à savoir celui qui participe, et agit en tant qu’acteur actif et déterminant dans son évolution des savoirs et des échanges.

Voilà ce que serait finalement la vraie finalité des réseaux sociaux : organiser des groupes afin de leur donner un sens concret :  ici, en apprenant une langue en discutant, comme dans la vraie vie, sans aucune barrière virtuelle... et totalement gratuitement !

Sources et illustrations 


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