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Publié le 18 novembre 2020 Mis à jour le 18 novembre 2020

Pourquoi et comment utiliser la philosophie pour ouvrir l'imaginaire des enfants?

Un programmes éducatif transformateur

Enfants africains

Pourquoi intégrer la philosophie dans les programmes d’enseignements au primaire ? Comment ce projet peut être mené à bien pour ouvrir l'imaginaire des enfants. Mais d’abord, situons brièvement le débat autour de l’enseignement de la philosophie aux enfants. 

Intégrer la philosophie dans les programmes scolaires

« Si l'éducation est censée apprendre aux jeunes à penser, pourquoi le système produit-il autant de personnes irréfléchies ? »

Cette question va conduire Matthew Lipman , un philosophe américain, à proposer un cours de philosophie pour « apprendre aux enfants à penser, car un tel cours développerait les capacités de raisonnement ; (et) également constitue un moyen d'augmenter l'estime de soi ». Par la suite, il a démontré comment la « philosophie pour les enfants » peut améliorer le développement moral, social et cognitif des enfants. D’après lui, il faut introduire les enfants à la philosophie si l’on veut avoir des adultes responsables, capables de pensée critique. 

Dans le même élan, des éducateurs du monde entier ont créé le Conseil international pour l’intérêt philosophique dès l'enfance (International Council of Philosophical Inquiry with Children – ICPIC) en 1985, afin de projeter l'impact international du projet « La philosophie pour et avec les enfants ». À l'heure actuelle, on trouve des projets de philosophie pour les enfants dans des collèges, des universités et des associations dans plus de 60 pays du monde.

Pourquoi la philosophie est-elle adaptée pour ouvrir l'imaginaire des enfants ?

Tout simplement parce que l’esprit des enfants est très créatif et plus réceptif aux idées philosophiques.

La maturité apporte souvent de « l’inertie et un manque d’inventivité » remarque Matthews. Or les enfants sont souvent de grands rêveurs avec une imagination débordante. Cela implique que la faible connaissance des enfants sur les normes de la science et de la société pourrait les mettre dans une position avantageuse pour faire de la philosophie dès leur plus jeune âge. Les adultes ont une fâcheuse tendance à facilement accepter l’ordre « naturel » des choses, sans trop souvent le remettre en question. Or tel n’est pas le cas pour les enfants. Il suffit d’observer ou de dialoguer avec des enfants de 3 à 7 ans pour voir comment leur imagination est riche. S’ils sont initiés assez tôt à la réflexion philosophique, ils développeront plus rapidement leur pensée critique, une faculté essentielle en cette ère de mondialisation. 

Bref, l’éducation à la philosophie permet aux enfants et aux adolescents de développer une pensée complexe . Cela améliore leurs capacités de raisonnement, leur esprit critique, leur niveau d’attention et leur pensée créative. Ainsi, refuser aux enfants des idées, des procédures et douter de leurs capacités de raisonnement philosophique revient à leur refuser de l'air et à s'attendre à ce qu'ils n'étouffent pas. 

Comment enseigner la philosophie aux enfants ? 

Dans les écoles, la philosophie pour les enfants ne consiste pas à enseigner les points de vue de philosophes particuliers comme Socrate, Jacques Chatué, Towa, Njoh Mouéllè et d'autres, mais plutôt à doter les enfants des outils nécessaires à la réflexion, en les engageant dans la recherche d'un sens.

Cet article  présente une expérimentation du doctorant Samuel Nepton, qui a encouragé des enseignants franco-manitobains sceptiques à adopter une approche philosophique s’appuyant sur le jeu, dans leurs cours auprès de leurs élèves. À partir d'un texte ou un extrait de littérature jeunesse, les enfants ont réfléchi à des notions comme l'amitié, la famille, la beauté, etc. Toutes ces discussions visant à mieux structurer leur pensée. Cette autre ressource présente un témoignage de Virginie Siegenthaler, professeur à la Faculté des Sciences sociales et politiques de l’Université de Lausanne (UNIL), qui rappelle l’intérêt  de transmettre une manière de penser philosophique aux enfants.

Pourquoi enseigner la philosophie aux enfants en Afrique ?

L'éducation en Afrique a été utilisée par les gouvernements coloniaux pour perpétuer l'apprentissage par cœur et l'acceptation passive des faits, tout en décourageant la pensée critique, en particulier chez les enfants. La critique de l'éducation coloniale et postcoloniale en Afrique comme perpétuant la servitude culturelle et intellectuelle et la dévaluation des cultures africaines traditionnelles a conduit certains intellectuels africains à exiger une réappropriation des formes d'éducation précoloniales pour redécouvrir les racines de l'identité africaine.

Pour d’autres intellectuels  par contre, l'éducation en Afrique postcoloniale n’aura de sens que si elle est être fondée sur la pensée critique et tire son contenu et sa méthodologie des croyances et des philosophies de vie africaines.

Ainsi, une philosophie pour les enfants en Afrique impliquera « une grande partie de la pensée, des connaissances et de la sagesse philosophiques africaines » . Dans cette optique et en référence à l'Afrique, Mkhabela et Luthuli expliquent que : « La plus grande tâche à laquelle est confrontée la philosophie africaine de l'éducation est de transformer la mentalité et la représentation que les noirs ont d’eux-mêmes. C'est ce processus qui les rendra responsables en tant qu'individus, non seulement envers leurs concitoyens, mais aussi envers leur pays. »

Un moyen de transformation

L’introduction de la philosophie aux enfants dès leur plus jeune âge est l'un des moyens efficaces de transformer ces enfants en citoyens réfléchis, responsables et progressistes. L’introduction de la philosophie aux enfants peut devenir l'un des programmes éducatifs transformateurs grâce auxquels l'Afrique et le monde pourront se sortir des maux auxquels ils sont confrontés. Si la philosophie a contribué au rayonnement humain, intellectuel, culturel et économique de d’autres nations et cultures, elle peut également y contribuer en Afrique. Il suffit de la repenser et la mettre au service de la société, en commençant avec les enfants. 

Illustration : Bill Wegener - Iwaria

Notes et références

Lipman M 1988. La philosophie va à l'école. Philadelphie : Temple University Press

Matthews G. 1980. La philosophie et le jeune enfant. (p.18) Cambridge : Harvard University Press.         

Accorinti S 2000. Philosophy for Children in Encyclopedia of Philosophy of Education.
http://www.vusst.hr/ENCYCLOPAEDIA/main.htm

Université Laval, Pousser les enfants à philosopher
https://cursus.edu/ressources/43512/pousser-les-enfants-a-philosopher

Ngnaoussi Elongué Christian, La Philosophie Du Jeu, Un Langage Universel, in Arts et Culture
https://lafropolitain.mondoblog.org/2019/02/15/philosophie-jeu-langage-universel/

Université de Lausanne, La philo pour mini-penseurs.
 https://cursus.edu/ressources/42057
Dans le cadre de cet article, enfant ici renvoie aux tranches d’age entre 4 et 18 ans. 

Philipp W. Rosemann, « Penser l’Autre: la philosophie africaine en quête d’identité », Revue Philosophique de Louvain 96, no 2 (1998): 285‑303,
https://www.persee.fr/doc/phlou_0035-3841_1998_num_96_2_7088

Tedla E 1995. Sankofa : Pensées africaines et éducation. New York : Peter Lang.     

Gyekye K 1997. Tradition et modernité : Réflexions philosophiques sur l'expérience africaine. New York : Oxford University Press.         



Mots-clés: Université De Lausanne Matthew Lipman philosophie aux enfants éducation en Afrique philosophie pour les enfants Jacques Chatué Marcien Towa Ebenezer Njoh Mouelle International Council of Philosophical Inquiry with Children Samuel Nepton philosophie du jeu Christian Elongué philosophie en Afrique

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