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Publié le 02 mars 2020 Mis à jour le 20 septembre 2020

Le prestige en éducation : le développer et le conserver

Des institutions prestigieuses qui le demeurent

Si Einstein se présentait dans une garderie, il ne bénéficierait sans doute pas de la même reconnaissance qu’à un congrès de physiciens. Son prestige tient à ses théories et réalisations qui ont ébranlé nos conceptions les plus fondamentales. Même si son prestige a atteint l’humanité entière, on pourrait quand même se demander ce qu’il irait faire dans une garderie.

Le prestige frappe l’imagination, impressionne, entraîne un préjugé positif. Il constitue un avantage pour la chose, l’individu ou l’organisation qui en est l’objet.  Il se construit à partir des réalisations et de l’appréciation.  Une célébrité ou un bandit établit son prestige à partir de ce qu’il contrôle, de ce qu’il est capable de livrer et de défendre. La même dynamique s’applique dans tous les cas.

Commencer

Les capacités se développent à partir d’un intérêt ou même d’une simple occasion. Avec un peu de moyens, elles peuvent mener à des réalisations. Ces réalisations sont appréciées et apportent normalement un peu plus de moyens qui permettent à leur tour le développement de meilleures capacités et amènent plus de réalisations. Le cercle vertueux débute.

On commence par organiser les moyens et les capacités que l’on a pour obtenir un résultat, résultat que l’on fait connaître ou qu’on échange. À mesure que l’on progresse, l’organisation et les procédures s’établissent et évoluent avec le changement d’échelle. Ce qui fait le succès est renforcé.

Les universités savent à quel point la recherche fondamentale peut-être exigeante et difficile à financer, mais elle est source de prestige, peut mener à des initiatives et des brevets forts rentables et à partir de là se pérenniser.  Mais, avec le succès, s'ajoutent de nouveaux éléments ...

Progresser

Pour peu que le succès soit là, des améliorations seront identifiées, la concurrence commencera à apparaître et toutes sortes de personnes se manifesteront, avec des intérêts et des motivations plus ou moins compatibles.

Si dans un premier temps le savoir-faire, les capacités et l’organisation primaient, dans un second temps s’ajoutent l’éthique et la préservation des éléments vitaux.  Combien d’initiatives ont vu leurs idéaux initiaux corrompus, leurs procédures altérées, leur organisation noyautée ou ont été fraudées, volées, détruites par négligence ou intentionnellement.  Assez tôt apparaissent les impératifs de sélection, de sécurité, de défense et de prévention.

Quand la technologie et le savoir-faire fonctionnent, que l’organisation suit, la nécessité d’une éthique claire devient impérative. Si rien ne fonctionne, on regarde d’abord l’application du savoir-faire, ensuite l’organisation, le recrutement, la formation. Si tout est en place, alors on regarde l’éthique. C’est elle qui ultimement assure l’intégrité du fonctionnement et de l'organisation. L’éthique devient le gage de prestige.  Tous aiment être associés à quelque chose de fiable et non de corrompu.

L’effondrement du prestige de Volkswagen n’est pas du à un défaut technologique mais bien à une faute éthique. Les exemples sont nombreux.  Le scandale des pots de vin à l’inscription des étudiants des universités américaines les plus prestigieuses démontre bien que, avec le prestige, la pression sur l’éthique s’accroit énormément.

Durer

Sous la pression de la concurrence, il peut être tentant de diminuer ses standards ou au contraire de se limiter à une niche particulière. Savoir se renouveler permet d’éviter ces écueils.

Le prestige est associé à des réalisations appréciées ou respectées, il s‘use et ne se maintient qu’avec de nouvelles réalisations . Si on a du prestige dans un certain domaine, on peut se faire connaître dans des domaines connexes et continuer d’accroître son prestige; le «branding» permet de jouer sur le besoin d'identification au groupe sans pour autant nécessiter de se renouveler, mais le mieux est d’anticiper l’usure, de constamment fournir de nouveaux succès. 

Dans le cas des institutions éducatives, il est facile de mettre en valeur ses anciens étudiants les plus prestigieux et son passé, mais encore mieux de présenter ses nouvelles orientations, ses meilleurs enseignants ou ses nouvelles installations dédiées à quelque secteur d’avenir, de présenter son futur.

Coté financement, les fondations des institutions sont un des meilleurs gages de pérennité de leur capacité de recherche et d’innovation. Plusieurs fondations d’universités sont maintenant dotées de milliards et quasi toutes les institutions éducatives d’envergure gèrent maintenant de telles fondations. Avec plusieurs centaines de milliers d’anciens étudiants et sachant que le don moyen se situe autour de 250 $ par année pour plus de 5 % d’entre eux, on comprend que la cagnotte monte rapidement.

En se renouvelant régulièrement, on dame le pion aux copieurs et aux imitateurs : ils sont condamnés à copier ce qui est déjà ancien.

Les meilleurs restent devant.

Références

Airbnb : petite start-up deviendra grande - Audrey Fournier - Le Monde
https://www.lemonde.fr/economie/article/2012/08/19/airbnb-petite-start-up-deviendra-grande_1742148_3234.html

Clusters de recherche intégrée – Vague 2 – Décembre 2018
https://next-isite.fr/clusters-de-recherche-integree-vague-2-decembre-2018/

Affaire Volkswagen - Dieselgate
https://fr.wikipedia.org/wiki/Affaire_Volkswagen

Des universités américaines éclaboussées par un scandale de recrutement d’athlètes
https://ici.radio-canada.ca/sports/1157903/poursuite-universites-etats-unis-scandale-recrutement-athletes-etudiants-tricherie-examens-admission

These universities receive the most money through college endowments
Grant Suneson - USA Today
https://www.usatoday.com/story/money/business/2019/03/28/college-endowment-universities-receive-most-gifts-funds/39230729/

Des fondations publiques riches et généreuses
https://www.lesaffaires.com/dossier/les-200-plus-grandes-fondations-publiques/des-fondations-publiques-riches-et-genereuses/551817


Mots-clés: Succès Fondations Prestige Renommée Éthique

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