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Publié le 06 juillet 2020 Mis à jour le 06 juillet 2020

Des langues autochtones qui résonnent

Ni francophone, ni anglophone, pour un Canada autochtone

Comment voyager et partir à la découverte d’une langue en ces temps difficiles où l’été 2020 s’annonce rude pour le monde du tourisme ? Vous aviez planifié un voyage, un séjour linguistique peut-être ? Mais non, tout est remis en question, alors pourquoi ne pas rester dans notre pays et en profiter pour relancer notre économie locale et aller en quête de l’inconnu ? C’est ce que je vous propose aujourd’hui en allant au cœur même des racines culturelles et historiques du Canada, à la rencontre des autochtones et de leurs multiples langues.

État des lieux

Le Canada est le deuxième plus grand pays du monde, par sa superficie, juste après la Russie. En 2019, il comptait 37,6 millions d’habitants, dont 1,4 million (statistiques de 2011) d’autochtones, c’est-à-dire de personnes se revendiquant être d’ascendance des Premières Nations, ce qui représente 4,3% de toute la population canadienne.

Mais ces Amérindiens, comme on les appelle encore, qui sont-ils ? En fait, le terme « autochtones » englobe les Premières Nations, les Métis et les Inuits. À noter que le terme « Indiens » est définitivement à proscrire, car discriminatoire. La plupart des temps, ils préfèrent qu’on les identifie par la nation à laquelle ils appartiennent, comme les Anishnabe (Algonquins), les Hurons-Wendat, les Mohawks…

En parlant de nations, on en dénombre pas moins de 634 réparties dans tout le Canada ! Côté langues, la diversité est également belle, avec une cinquantaine de langues parlées de l’Atlantique au Pacifique, d’Ouest en Est du pays. Ces Autochtones sont importants pour la société canadienne ; ils étaient les premiers occupants des territoires de l’actuel Canada et ce sont avec eux que se sont liés les premiers contacts avec les colons européens au XVIe siècle.

Le projet Firstvoices

Né en 2003 de l’initiative de First Peoples’ Cultural Council (Conseil culturel des Premières Nations), First Voices, littéralement « Premières voix » est un site Internet qui propose de découvrir des enregistrements de la culture orale indigène afin de promouvoir et de revitaliser l’histoire linguistique de ces peuples autochtones, d’autant plus que parmi ces langues, bon nombre d’entre elles sont en danger et menacées d’extinction.

Ce projet collaboratif vise à garder une trace de ces langues et sollicite les autochtones à partager leurs ressources, enregistrements… de façon à pouvoir passer à la postérité et être ainsi accessibles aux générations futures. Le futur, justement, est une autre des priorités de FirstVoices.

En effet, il se base sur un accès très large de ce site, que ce soit sur ordinateur, tablette ou téléphone intelligent. La numérisation des archives, mais aussi les supports plus « anciens », tels que des cassettes audio ou d’autres documents sonores, est très importante dans ce projet.

Deux autres sous-projets sont également en développement, concrètement, il s’agit de deux applications, téléchargeables via l’App Store (IOS) et le Google Play (Android), intitulées Dictionnary (dictionnaire) et Keyboard (clavier). Comme leurs noms l’indiquent, il s’agit d’offrir aux usagers du contenu multimédia et un clavier aptes à être utilisés dans leurs langues maternelles.

Dans la partie intitulée Explorer les langues, l’internaute peut accéder à près de 60 langues autochtones. Chacune de ces langues, en cliquant, nous emmène sur du contenu détaillé, à savoir une présentation générale de la langue (« à propos de nous »), précédé du mot « bonjour » dans la langue ciblée, d’informations géographiques (où se trouve cette nation) et éventuellement de premiers mots et de liens connexes.

Sur cette même page, on peut aussi accéder à quatre autres sections, à savoir : « apprendre notre langue » (mots, expressions, chansons, histoires, alphabet), « jouer à un jeu » (en fait, il y a même six activités ludiques !), « galerie de photos » (pas toujours complète malheureusement !) et « Kids Portal », qui est un peu la même chose, mais version enfants. Ce site se veut donc résolument accessible à tous, grands comme petits !

Préserver les langues autochtones du Canada

Finalement, explorer son propre pays, sa propre culture, ses propres langues nationales, cela peut être une bonne alternative pour découvrir les richesses de nos pays.

De plus, le 21 juin 2019, la loi sur les langues nationales a reçu la sanction royale, proposant ainsi une collaboration du ministère canadien avec des organismes autochtones afin d’élaborer une nouvelle approche d’investissement dans un volet spécialement consacré aux langues autochtones.

Celui-ci soutient « la réappropriation, la revitalisation, le maintien et le renforcement des langues autochtones par l’entremise d’activités communautaires ».

Parmi ces projets se trouve par exemple des programmes de formations linguistiques communautaires, l’élaboration de ressources dans le but d’accroître l’utilisation et la maîtrise d’une langue autochtone, la mise sur pied de systèmes visant à faciliter la communication, d’outils numériques pour transmettre l’information, du matériel et des ressources…

Alors oui, le Canada est officiellement bilingue. Mais si le français et l’anglais sont bien les langues apportées par les colons français et britanniques, il ne faut pas oublier les langues qui étaient déjà en présence avant l’arrivée des Européens, à savoir les langues autochtones. Le gouvernement canadien prend enfin conscience de leur importance et tâche de les revitaliser. À notre tour maintenant d’y participer et de leur rendre la place qui est la leur, celle des premiers peuples du Canada.


Sources et illustrations 

- First Peoples’ Cultural Council, http://www.fpcc.ca 

- Les peuples autochtones au Canada,
https://www12.statcan.gc.ca/nhs-enm/2011/as-sa/99-011-x/99-011-x2011001-fra.cfm

- Premières Nations, l’Encyclopédie Canadienne,
https://www.thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/premieres-nations 

- First Voices, https://www.firstvoices.com/ 

- Volet des langues autochtones, gouvernement du Canada,
https://www.canada.ca/fr/patrimoine-canadien/services/financement/autochtones/langues.html 

- Amérindienne, https://pixabay.com/images/id-2166398/

- Attrape-rêve, https://pixabay.com/images/id-72104/


Mots-clés: Langue Française autochtone Premières Nations langues canada

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