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Publié le 27 janvier 2021 Mis à jour le 27 janvier 2021

Les mondes virtuels : lieux de tous les possibles

Offrir des expériences sociales immersives malgré la distance

Avec le confinement, tous ont dû accepter qu’il fallait trouver d’autres moyens de se rencontrer pour éviter la contagion. Heureusement, Internet permet de mettre en contact des gens de partout sur la planète sans difficulté.

Nous avons tous observé les services de vidéoconférence exploser, que ce soit Zoom ou Teams, entre autres. Or, pour certains, cette approche n’est pas suffisante. Déjà parce qu’elle oblige à révéler un peu de leur chez-soi à des collègues ou même des inconnus. De plus, la méthode Zoom ou Teams reste très statique : un regroupement d’individus qui se regardent parler avec, au mieux, un partage d’écran. Voilà pourquoi certains proposent à ceux qui désirent plus d’interactions de se tourner vers une autre création alimentée par Internet : les mondes virtuels.

Des événements plus immersifs

Le temps a passé depuis les débuts de Second Life, un des pionniers des mondes virtuels. Aujourd’hui, avec la démocratisation des casques de réalité virtuelle, de la réalité augmentée ou simplement des machines informatiques plus puissantes, il est tout à fait possible de concevoir un lieu virtuel avec de nombreuses interactions.

Nous vous parlions déjà des possibilités d’interactions professionnelles. En exemple, vous montrer ce qu’a réalisé le Laval Virtual World. Sur cette plateforme, un individu peut donner ou assister à des conférences, établir des réunions et de tout bonnement discuter avec des avatars sur différents sujets.

Une des grandes forces de la réalité virtuelle et des mondes virtuels est l’immersion dans un lieu. Parce que bien que fictif, il faut y promener son avatar, le faire s’asseoir si on le désire ou se lever et de plus en plus l’isolation audio permet de recréer une réalité sonore. Si une personne s’éloigne ou quitte une salle, elle n’entendra pratiquement plus ou plus du tout les gens en train de parler. Pendant ce temps, il existe en outre des chercheurs qui travaillent sur des bottes donnant l’impression de déambuler en réalité virtuelle tout en faisant du surplace.

Ainsi, le monde virtuel se rapproche de la réalité et en éliminant aussi certains aspects négatifs du présentiel. Évidemment, nous pensons tout de suite à l’impossibilité de contracter ou répandre des virus dans un espace en ligne mais aussi que ce genre d’événements permet d’éviter de nombreux trajets en voiture, transport en commun ou même en avion. Une approche réduisant ainsi notre empreinte carbone.

Offrir du concret par la simulation

Du côté de l’éducation, les mondes virtuels ont certainement leur place. Là aussi, par moments, la vidéoconférence traditionnelle peut être plus ennuyeuse et statique. Or, avec les mondes virtuels, il est plus facile de créer des mises en situation pour les étudiants.

Par exemple, l’université Rutgers se sert de cette technologie, entre autres, avec ses étudiants en affaires juridiques afin de simuler des médiations civiles. Les futurs travailleurs sociaux du même établissement peuvent s’exercer à développer une intervention auprès d’un usager. De son côté, cette enseignante utilise Second Life en plus de Zoom. Le dernier sert à expliquer la leçon du jour et aussi comme moyen de dépanner s’il y a des problèmes techniques. Or, le monde virtuel permet aux apprenants d’expérimenter les différents défis offerts ensemble et séparément.

Ceux ne voulant pas une solution aussi ancienne peuvent se tourner vers Minecraft. Son édition éducative qui continue de s’enrichir et offre l’occasion aux élèves d’en apprendre et de s’immerger dans un monde bâti par leur professeur. Par exemple, pour intéresser davantage de jeunes filles dans les filières plus scientifiques, le jeu peut devenir une connexion entre la froideur de la science et la chaleur du dispositif ludique. Ce que rencontre leur avatar peut être une source d’inspiration pour la suite de leur parcours scolaire.

Il ne faudrait pas croire que seuls les Américains usent des mondes virtuels en éducation. Des initiatives apparaissent un peu partout dans le monde. En octobre 2020 était lancé en France Mission Océan. Il s’agit d’un parcours pédagogique plongeant les élèves dans des univers virtuels représentant les mers afin d’apprendre à la préserver et leur montrer leur pouvoir d’agir. De plus, certains pourraient être tentés par une carrière dans le monde de l’océanographie à la suite de cette expérience.

Il n’est pas encore venu le moment où la réalité virtuelle et les mondes numériques seront des outils incontournables en classe. Il existe des barrières de coûts qui, bien qu’elles s’abaissent, peuvent être rédhibitoires pour de nombreux établissements. Sans compter que l’usage de ces univers en ligne exigera une formation plus poussée pour le corps enseignant afin qu’ils préparent différemment les leçons prévues dans leur programme.

Néanmoins, la pandémie a montré l’importance d’avoir des solutions de rechange face à des situations incontrôlables. La possibilité de mondes virtuels en ligne offre un nouvel angle d’attaque dans le but de dynamiser l’éducation à distance.

Illustration : S. Hermann & F. Richter de Pixabay

Références :

Cristol, Denis. « Les Mondes Virtuels à La Conquête Des Mondes Professionnels. » Thot Cursus. Dernière mise à jour : 17 septembre 2020. https://cursus.edu/articles/43790/les-mondes-virtuels-a-la-conquete-des-mondes-professionnels

« Des Bottes De Sept Lieues Pour Mondes Virtuels. » RFI. Dernière mise à jour : 11 octobre 2020. https://www.rfi.fr/fr/podcasts/20201011-bottes-sept-lieues-mondes-virtuels

Foresman, Betsy. "To Break Monotony of Remote Learning, Rutgers Built Virtual Worlds." EdScoop. Dernière mise à jour : 14 septembre 2020. https://edscoop.com/rutgers-university-virtual-reality-remote-learning/

« How Virtual Reality Is Changing Education. » LSU Online. Dernière mise à jour : 19 juin 2020. https://online.lsu.edu/newsroom/articles/how-virtual-reality-changing-education/

« In Coronavirus' Wake, Virtual World-Based Educator Using Both Zoom and Second Life to Teach Her Classes (Comment of the Week). » New World Notes. Dernière mise à jour : 25 mars 2020. https://nwn.blogs.com/nwn/2020/03/zoom-meetings-sl-virtual-world-education.html

Matsakis, Louise. « Zoom Not Cutting It for You? Try Exploring a Virtual World. » Wired. Dernière mise à jour : 3 mai 2020. https://www.wired.com/story/zoom-not-cutting-it-virtual-world-online-town/

« Mission Océan, Un Parcours Pédagogique Innovant S’appuyant Sur La 3D. » Ifremer. Dernière mise à jour : 7 octobre 2020. https://wwz.ifremer.fr/Espace-Presse/Communiques-de-presse/Mission-Ocean-un-parcours-pedagogique-innovant-s-appuyant-sur-la-3D

Newcomb, Tim. "Minecraft: Education Edition Using In-Game Virtual Worlds to Teach SEL Skills, Expand Girls’ & MS Students’ Interest in STEM During Pandemic." The 74. Dernière mise à jour : 27 septembre 2020. https://www.the74million.org/article/minecraft-education-edition-using-in-game-virtual-worlds-to-teach-sel-skills-expand-girls-ms-students-interest-in-stem-during-pandemic/

Paule, Léa. « » Une Nouvelle ère Pour Les événements Et Mondes Virtuels". » Laval Virtual. Dernière mise à jour : 18 juin 2020. https://blog.laval-virtual.com/une-nouvelle-ere-pour-les-evenements-et-mondes-virtuels/


Mots-clés: Événements Second Life Mondes Virtuels Pandémie Pédagogie Minecraft Gestion d'événements Vidéoconférence Réalité virtuelle covid-19

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