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Publié le 03 février 2021 Mis à jour le 04 février 2021

La crise sanitaire révélatrice des inégalités d'accès à Internet dans les régions

Un fossé de connexion entre la ville et la campagne

École de campagne

Internet a été un temps un service « de luxe ». Les « geeks » en tout genre profitaient de ce nouveau réseau permettant d’échanger alors que le reste de la société n’en avait cure. Graduellement la transition s’est faite et le réseau est devenu prédominant dans nos communications.

Conséquemment, dès 2016, l’Organisation des Nations unies affirmait que l’accès à Internet était devenu un besoin essentiel. Avec déjà plus de la moitié de la planète connectée, il semblait que l’accès au numérique allait bon train. Quatre ans plus tard, une pandémie mondiale est venue tout bouleverser. Désormais, Internet est primordial pour assurer, entre autres, la «continuité pédagogique», le parcours scolaire pendant les périodes de confinement. Souvent en temps de crise  les failles se révèlent. Cela est une fois de plus démontré...

Les inégalités à l’échelle mondiale

À la fin de l’année 2020, un rapport de l’UNICEF et de l’Union internationale des télécommunications le montre : deux tiers des enfants en âge d’aller à l’école n’ont pas accès au réseau dans la sphère domestique.

Les régions les plus touchées sont celles d’Afrique de l’Ouest et centrale (95 %), l’Afrique de l’Est et australe (88 %) et l’Asie du Sud (88 %). En tout, 1,3 milliard d’enfants privés de cet accès. Déjà en juin de la même année, l’UNESCO avait sonné l’alarme sur la difficile continuité pédagogique en temps de Covid-19 dans de nombreux pays de l’Afrique subsaharienne, entre autres.

En effet, comment faire pour continuer d’enseigner en temps de confinement avec 9 élèves sur 10 ne pouvant se connecter? Des pays africains ont bien tenté de diffuser des programmes à la télé pour la continuité pédagogique mais ces initiatives excluent beaucoup de niveaux scolaires. Au Tchad, la radio a été une façon de diffuser de la matière aux apprenants. Encore là, toutefois, les observateurs ont rappelé que bien des familles de cette nation ne pouvaient même pas se payer des appareils de radio ou de télévision, creusant malgré tout une inégalité entre les enfants.

Il serait facile pour l’Occident de juger ces pays en prétextant leur pauvreté et leur manque d’initiative pour mettre en place des connexions sur leur territoire. Ce jugement n’a vraiment pas lieu d’être puisque ces États se démènent pour desservir Internet à leurs citoyens malgré des obstacles qui feraient baisser les bras à plus d'un.

Même dans les pays développés, en dehors des villes, peu (voire point) d’Internet

Parce que s’il est facile d’avoir un accès rapide au réseau à Paris, Tunis ou Montréal, le tout devient plus problématique à mesure que les gens s’éloignent des métropoles et des villes en général. En zone rurale avoir accès à un Internet à haute vitesse s’avère encore très difficile. Du coup, ardu pour certains de pouvoir suivre une vidéoconférence ou même de regarder en bonne qualité une capsule éducative sur YouTube ou ailleurs. Et cela autant au primaire, au secondaire que dans les études supérieures. Les étudiants et professeurs de Cégep et des universités au Québec ont manifesté beaucoup de craintes pour la continuité pédagogique chez ceux vivant en milieu rural.

La situation est aussi problématique en France où un rapport du Cnesco publié en octobre 2020 a révélé les profondes inégalités territoriales. Non seulement l’accès à Internet est ardu mais les écoles primaires manquent d’équipement. Cette fracture numérique a d’ailleurs été vertement dénoncée par des gens au cœur du système.

Il faut dire que 3 ans auparavant, il y avait près de 6,8 millions de personnes dépourvues d’un accès de qualité minimale selon l’enquête d’UFC Que Choisir. 30 % d’entre elles étaient en milieu rural. Conséquemment, comment arriver à offrir de la pédagogie de qualité quand bien des élèves ne peuvent pas télécharger des fichiers volumineux? Cela s’est donc rajouté au cafouillage au mois de mars 2020, de la plateforme numérique qui se retrouvait régulièrement hors d’accès

Investir dans les infrastructures de connexion

Ces situations d’inégalité et de fracture numérique dans une période où l’accès à Internet s’est avéré crucial ont au moins eu le mérite de les mettre en lumière. Ainsi, dans le contexte de crise, des municipalités rurales au Québec ont vu des investissements pour améliorer leur réseau Internet.

D’ailleurs, en novembre 2020, le premier ministre canadien Justin Trudeau a promis l’injection de 1,75 milliard de dollars pour offrir de l’Internet à haute vitesse dans tout le pays, y compris le Grand Nord. Il semble en effet qu’une bonne partie de la résolution de la fracture numérique passe par des investissements publics afin d'agrandir la couverture Internet. La pandémie aura montré qu’autant élèves qu’entreprises ont besoin du réseau. Ainsi, tous les pays du monde devront mettre la main à la poche pour s’assurer que ce besoin soit comblé pour tous les citoyens.

Néanmoins, il ne faudrait pas penser que le monde rural n’a pas du tout eu accès à de la formation. Du mieux de leurs capacités, les écoles agricoles ont poursuivi leur enseignement avec de la visioconférence, entre autres. Depuis des années, la question des territoires et de l’éducation en France entre dans les réflexions politiques.

Or, comme le montre ce texte, ces communautés sont aussi habituées à se débrouiller, à faire appel aux ressources locales pour des activités périscolaires et les enseignants font donc partie de la vie municipale. Ainsi, malgré la crise sanitaire, les enfants des milieux ruraux ont pu continuer leur scolarité de manière non traditionnelle, souvent aidés de leurs parents. 

Malgré les difficultés, le monde rural persiste et essaie d’offrir les services pédagogiques les plus adéquats pour tous les élèves. Ils n’attendent que des gestes forts d’exécutifs qui feront de la connexion haute vitesse à Internet une priorité afin d’améliorer l’offre didactique.

Illustration : Sumanley xulx de Pixabay

Références :

Bossuet, Kevin. « L’enseignement à Distance, Cruel Accélérateur Des Inégalités Sociales. » Marianne. Dernière mise à jour : April 7, 2020. https://www.marianne.net/agora/humeurs/l-enseignement-distance-cruel-accelerateur-des-inegalites-sociales.

Boulaire, Cécile. « “Ce Gouvernement De Premiers De Cordée Révèle Son Absolue Ignorance De Ce Que Représente Le Travail Des Autres”. » Basta !. Dernière mise à jour : 3 avril 2020. https://www.bastamag.net/continuite-pedagogique-inegalites-temoignage-professeur-universite-conditions-travail.

« Deux Tiers Des Enfants En âge D’aller à L’école Dans Le Monde N’ont Pas Accès à Internet Chez Eux, Selon Un Nouveau Rapport De L’UNICEF Et De L’UIT. » UNICEF. Dernière mise à jour : 1er décembre 2020. https://www.unicef.org/fr/communiqu%C3%A9s-de-presse/deux-tiers-des-enfants-en-age-daller-a-lecole-dans-nont-pas-acces-a-Internet.

Foin, Michèle. « Numérique éducatif : Le Cnesco Révèle De Profondes Inégalités Territoriales. » La Gazette Des Communes. Dernière mise à jour : 19 octobre 2020. https://www.lagazettedescommunes.com/702081/numerique-educatif-le-cnesco-revele-de-profondes-inegalites-territoriales/.

France, Centre. « Le Confinement Vu Par Les écoliers De Thouron En Haute-Vienne. » Le Populaire. Dernière mise à jour : 14 avril 2020. https://www.lepopulaire.fr/limoges-87000/actualites/le-confinement-vu-par-les-ecoliers-de-thouron-en-haute-vienne_13778328/#refresh.

Jean Poirier, Philippe. « Connecter Les Régions Une Fois Pour Toutes. » LesAffaires.com | Actualités Économiques, Bourse Et Finances. Dernière mise à jour : 19 août 2020. https://www.lesaffaires.com/dossier/telecommunication/connecter-les-regions-une-fois-pour-toutes/619303.

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Mbainadji Laldjim, Narcisse. « Rattrapage Des Cours : La Formation à Distance Est-elle La Solution ? » Tchadinfos.com. Dernière mise à jour : 15 juin 2020. https://tchadinfos.com/tchad/rattrapage-des-cours-la-formation-a-distance-est-elle-la-solution/.

Mehdi, Yasmine. « COVID-19 : La Connexion Internet Plus Laborieuse Que Jamais Dans Les Secteurs Ruraux. » Radio-Canada.ca. Dernière mise à jour : 26 mai 2020. https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1706227/covid-19-pandemie-internet-reseau-connexion-outaouais-investissements-federal.

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« Podcast : Le Défi Du Suivi De La Qualité Dans Un Enseignement à Distance. » APPRENDRE (Appui à La Professionnalisation Des PRatiques Enseignantes Et Au Développement De REssources). Dernière mise à jour : 3 juillet 2020. https://apprendre.auf.org/podcast-le-defi-du-suivi-de-la-qualite-dans-un-enseignement-a-distance/.

Vié, Alexandra. « Enjeux éducatifs Territoriaux En Contexte De Ruralité : Aux Frontières De Départements Français. » Centre Henri Aigueperse. Dernière mise à jour : 5 août 2020. https://centrehenriaigueperse.com/2020/08/05/enjeux-educatifs-territoriaux-en-contexte-de-ruralite-aux-frontieres-de-departements-francais/.


Mots-clés: Zones Rurales Accès Internet Fossé Numérique Campagne Territoire Afrique Fracture Numérique inégalités La France Canada. Débrouillards

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