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Apprivoiser la physique et la chimie sans se casser la tête

Par Alexandre Roberge , le 23 mars 2009 | Dernière mise à jour de l'article le 24 mars 2009

Parmi bien des matières d'apprentissage, les sciences physiques et la chimie sont des exemples à part de complexité et d'aridité. Il faut dire qu'on joue dans des champs contradictoires: la matière semble abstraite sur papier et pourtant, il s'agit d'aborder des notions et lois qui régissent notre univers et que nous pouvons vérifier chaque jour.

Comment se réconcilier avec la physique ou la chimie ? Même les sites Internet ne parviennent pas toujours à nous aider à nous retrouver dans les dédales sdes forces, des atomes, des molécules... Ainsi, l'objectif était de trouver des sites qui - bien qu'informatifs - réussissent à transmettre des contenus , y compris aux plus néophytes d'entre nous.

Tout d'abord, quoi de mieux pour s'initier à ces matières qu'un site orienté pour les enfants ? C'est ce que nous propose Chimie, la classe. Ici, on aborde l'eau, l'air et les déchets. Plusieurs quiz sont proposés ainsi que des expériences qui peuvent se faire à la maison. De plus, un lexique assez étoffé recense les termes scientifiques auxquels les enfants peuvent être confrontés.

Si le site précédent s'adresse à un jeune public, le suivant vise davantage les adultes qui veulent une initiation à la chimie. Car c'est de cela qu'il s'agit: une introduction à la chimie qui nous explique les bases des principes de cette discipline scientifique. Évidemment, ici, les termes sont plus rigoureux, mais il n'empêche que les textes montrent un vrai souci de vulgarisation qui sera appréciable des visiteurs. De plus, plusieurs animations viennent illustrer des principes expliqués dans le texte. Geste appréciable et qui donne un aspect plus concret à la matière.

C'est la physique qui vous intéresse ? Pas de problèmes, il y a de quoi se mettre sous la dent aussi. Par exemple, vous cherchez une initiation à la physique des particules ? Vous aimeriez comprendre les paradoxes de la physique quantique mais ce, sans craindre le mal de tête ? Voici deux ressources pour vous. En premier lieu, il y a cette initiation amusante à la physique des particules. Ici, les textes sont tous agrémentés d'animations qui fournissent des explications sur des sujets variés, des plus simples (l'atome) aux plus complexes (les paradoxes de la physique des particules). Les textes sont également très accessibles, parfois humoristiques, sans perdre leur visée pédagogique. Sur certaines pages, on offre même des résumés de la matière. Autre ressource intéressante, ce dossier de Futura-Sciences sur la physique quantique comprend bon nombre d'informations pertinentes et accessibles à un "non physicien". 

Avant d'aborder ces domaines particuliers, vous éprouvez le besoin de réviser vos bases de physique générale ? "La physique, c'est fantastique !" est une réponse à vos voeux. Le site offre un grand nombre d'animations, d'exercices, d'évaluations, de jeux, etc. Le tout est très interactif, amusant et il est même possible de télécharger le contenu du site pour l'utiliser directement sur l'ordinateur, sans passer par un navigateur Web. Malheureusement, depuis 2005, il n'y a pas eu de mises à jour et quelques pages du site sont inaccessibles ou inexistantes. Néanmoins, une grande partie du site est disponible et énormément d'informations et d'interactions s'y retrouvent. Assez pour en apprendre davantage sur l'électricité ou la matière...

Ceux qui maîtrisent correctement la langue de Shakespeare, se dirigeront vers un site appelé Physics 2000. Ce site comprend de nombreuses applications interactives qui nous démontrent des principes physiques et nous expliquent ce que cette discipline a permis comme avancées technologiques. Par exemple, en promenant un curseur carré sur une main, on la voit en rayons X, une invention qui n'aurait pu voir le jour sans la physique. Les principes de physiques sont également expliqués par des personnages dessinés, le tout dans des dialogues fort amusants et instructifs.

Finalement, bien que déjà abordé autrefois par Thot/Cursus, il serait fâcheux de ne pas mentionner Scio, un site de vulgarisation sur la physique fort instructif et aussi rigolo (particulièrement avec sa liste noire des sites se disant "scientifiques") qui permet d'en apprendre beaucoup sur les différents sujets entourant la physique. Pour en savoir plus, je vous invite à lire l'article lui étant dédié sur notre site

Oui, la physique et la chimie sont des matières complexes et dont la maîtrise nécessite des années d'études. Pourtant, les connaissances à ce sujet ne sont pas nécessairement inaccessibles. Avec Internet et la démocratisation de l'information, il est désormais possible de s'intéresser aux réactions chimiques ou au tableau périodique sans être un maître de la matière.

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