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Hyperactivité et subjectivité

Par Thot , le 07 avril 2002 | Dernière mise à jour de l'article le 12 décembre 2008

En s’appuyant sur les recherches effectuées au cours des dernières année, on estimait aux États-Unis qu’entre 1 à 20 % des enfants d’âge scolaire était atteint d’hyperactivité avec déficit d’attention (TDAH). Ces données fournissaient, somme toute, un portrait plutôt vague aux éducateurs aux prises avec le problème. Une nouvelle étude comportant des données plus précises vient apporter un nouvel éclairage au phénomène. Mais la subjectivité des critères utilisés laisse la voie ouverte au questionnement.

Une récente étude menée par les chercheurs de la Clinique Mayo de Rochester au Minnesota auprès des élèves d’une commission scolaire du Minnesota, publiée le mois dernier, révèle qu’au moins 7,5 % des enfants d’âge scolaire souffrent du TDAH. Les chercheurs de cette étude croient que les résultats, même s’ils sont de portée locale, pourraient permettre d’établir des parallèles avec d’autres communautés. Ce pourcentage correspond aux cas clairement identifiés comme tels. Lorsque les chercheurs ont compilé tous les cas, selon des critères les identifiant comme «cas connus», «cas probables» ou «cas limites», le pourcentage atteint un taux de 16 %. Les cas connus et probables totalisent à eux seuls 9,6 %.

Une experte, le Dr Esther H. Wender, croit pour sa part qu’on ne pourra jamais connaître le taux réel d’enfants souffrant d’hyperactivité puisque le diagnosis médical se base sur une analyse subjective des médecins traitants. Dans un article où elle se penche sur les résultats de cette dernière étude, celle-ci affirme que «les critères de diagnostics publiés comportent une aura d’objectivité mais son application se base sur des jugements sujectifs à la lumière de renseignements fournis par les parents et les enseignants» et ajoute que «seulement la découverte et la mise en application de marqueurs biologiques identifiant ce problème de santé permettront d’éliminer toute subjectivité».

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