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Publié le 18 mai 2010 Mis à jour le 12 mai 2020

Cités végétales, l'utopie des villes de demain

La ville de demain sera végétale. C'est ce à quoi rêve Luc Schuiten

L'exposition Cités Végétales, qui a été présentée à Lyon au printemps 2010, a permis à un large public de découvrir le travail de Luc Schuiten, architecte belge, qui travaille depuis plus de 40 ans sur l'avenir de nos villes. Le site dédié à cette exposition permet à un public plus large encore de partager de beaux moments de rêve et de réflexion.

Luc Schuiten nous prend par la main pour nous faire entrer dans son univers où se mêlent le merveilleux, l'utopie, la symbiose de l'oeuvre humaine avec l'environnement naturel. Certes, comme le dit Schuiten lui-même, il s'agit d'une vision d'artiste, mais aussi d'une vision bien ancrée dans la réalité, qui intègre deux éléments fondamentaux de l'architecture : l'utopie et le temps.

Luc Schuiten imagine en effet la ville dans son évolution, à l'horizon 2150. Il respecte par là le temps long de l'architecture, dont les oeuvres s'inscrivent dans les paysages pour des siècles, voire des millénaires. 

Schuiten réféchit donc à ce que pourrait être une ville du futur, dans un contexte de raréfaction des ressources naturelles, du pétrole en particulier. Le site s'ouvre sur une magnifique vision du quartier de la Part-Dieu de Lyon, la nuit, où l'on voit la tour du crayon enveloppée de feulles géantes. Schuiten avait réalisé l'exercice avec d'autres villes comme Nantes et Bruxelles, où il habite.

Pour imaginer les villes de demain, Schuiten s'inspire puissamment de la nature. C'est un adepte du biomimétisme, science en pleine expansion, qui tire parti des éléments et organisations naturels pour créer de nouveaux objets, de nouveaux matériaux, et de nouveaux écosystèmes. 

Mais Schuiten n'est pas seulement un doux rêveur. Il met sa capacité d'imaginaire au service de projets réalisables. Il suffirait de vouloir s'engager dans cette voie... "En 1960, envoyer une fusée dans la lune était une utopie complètement folle. Mais on a mis l'énergie et les moyens pour pouvoir le faire. Vivre dans un environnement vivant est une utopie beaucoup moins irraisonnable qu'envoyer une fusée dans la lune", nous dit l'architecte visionnaire.

Schuiten nous invite à aller plus loin, à le rejoindre dans son utopie qui doit être considérée comme l'un des futurs possibles. Un excellent dossier pédagogique de 64 pages, téléchargeable gratuitement sur le site de l'exposition, permet aux jeunes et aux adultes de se prêter eux aussi à l'imagination de la ville de demain. Neuf fiches détaillées abordent des thèmes tels que l'insertion harmonieuse de l'habitat dans son paysage, la mobilité (magnifiques modèles de véhicules à propulsion humaine ou tirant partie de l'énergie solaire, ou encore de l'intelligence des réseaux), le biomimétisme en architecture, l'évolution d'une rue... Sans oublier l'individu lui-même : nous sommes invités à rédiger notre biographie subjective, mentionnant les moments et rencontres ayant compté dans notre vie, et notre biographie rêvée, dépassant la frontière du temps présent. Luc Schuiten lui-même se voit mourir accidentellement dans l'essai d'un ornithoplane à ailes battantes, véhicule aérien plus léger que l'air que nous vous laissons le plaisir de découvrir dans ce dossier.

La visite de l'exposition, réelle ou virtuelle, et la promenade dans le dossier pédagogique font l'effet d'une bouffée d'air pur et stimulent puissamment la créativité. Espace réel, espace rêvé, n'est-ce pas finalement la même chose, à des époques différentes, si nous nous en donnons les moyens ? Le message de Schuiten est très clair :

"La réalité, c'est ce que nous arrivons à faire du monde. A la lumière de l'information scientifique à laquelle nous avons accès, je suis évidemment inquiet,et j'ai peur même de ce qui pourrait arriver. Ce n'est pas à moi à illustrer les catastrophes annoncées, j'explore simplement une autre voie possible, je suis la ligne d'un tracé idéal qui me conduit à des élaborations. Je suggère à quoi pourrait ressembler notre monde, dans le cas où les hommes arriveraient à maîtriser leur destin. Pour cela, il faudrait qu'ils le veuillent et qu'ils s'organisent".

Le voulez-vous ?

CItés végétales, site de Luc Schuiten

La plateforme du biomimétisme en Europe

Illustrations : oeuvres de L. Schuiten, extraites du dossier pédagogique

 


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