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Homer ou Homère ?

Des Simpson à la quête d’Ulysse, il n’y a qu’un pas… Illustration transdisciplinaire par deux profs sans complexe.

Par Christine Vaufrey B , le 01 avril 2009 | Dernière mise à jour de l'article le 19 février 2012

Vos enfants connaissent-ils mieux les Simpson, ou L’Iliade et L’Odyssée d’Homère ? Il n’est même pas nécessaire de répondre à cette question : les personnages de dessins animés ont pris la place des héros des épopées d’hier.

Ces derniers n’en ont pas disparu pour autant. On peut même retrouver le fier guerrier Ulysse sous la peau jaune et les yeux proéminents d’Homer Simpson…

Un prof d’histoire et un prof de français proposent dans le Labo des Clionautes n° 9 des pistes d’utilisation pédagogique de la série Les Simpson. " Prononcer le nom d’Homère en classe de sixième lorsqu’on étudie la civilisation grecque et ses mythes déclenche instantanément la même réaction auprès des élèves : "Oh, c’est Homer !" "Msieur ! On va étudier Homère Simpson ?" ". Chiche, répond le prof.

Car il s’avère que Matt Groening, créateur de la série qui compte aujourd’hui 21 saisons,  n’est pas aussi inculte que ses personnages fétiches, bien au contraire. Il fait de très nombreuses références aux classiques de la littérature mondiale au fil des épisodes. Voici donc un excellent moyen d’aborder les classiques avec des enfants.

Les Simpson et l’histoire

Bertrand Quennoy, professeur d’histoire, a décortiqué l’épisode intitulé « To Bart ou not to Bart (saison 13, épisode 14). Il propose aux élèves une lecture croisée de l’épisode et des aventures d’Ulysse racontées par Homère, car on retrouve dans le premier, six épisodes capitaux de l’Odyssée.

Les Simpson et l'éducation civique

En France, le professeur d’histoire-géo a également la charge des cours d’éducation civique, qui donnent l’occasion d’aborder les questions d’utilisation responsable d’Internet. Là encore, il y a un épisode des Simpson qui constitue un excellent support de cours. C’est celui dans lequel Homer crée son propre site Internet et, déçu du manque d’audience, le pimente un peu en y intégrant des horreurs sur ses voisins… Voilà une bonne question d’aborder des thèmes tels que « peut-on tout dire sur Internet ? » et « Peut-on tout copier à partir d’Internet ? ».

Les Simpson et la géographie

La géographie des Etats-Unis et certains aspects socio-économiques de ce pays sont au programme des classes de troisième (4e secondaire). La famille Simpson offre de bonnes opportunités d’étude : leur ville, leurs amis, leurs occupations… se veulent archétypiques des modes de vie américains.

Les Simpson et le français

En-dehors des textes antiques mentionnés plus haut, Matt Groening a largement puisé dans les œuvres littéraires et cinématographiques, les exploitant au travers des registres littéraires qui sont eu programme des classes du collège français. Le comique, la parodie, le burlesque, le fantastique, la satire… constituent les registres les plus appréciées du créateur des Simpson, et nul doute que les élèves aborderont ces éléments avec enthousiasme s’ils leur sont présentés au travers des mésaventures d’Homer et de sa petite famille !

Les deux enseignants fournissent en outre quelques précieux conseils pratiques pour exploiter les différents épisodes de la série. Il suggèrent en particulier à leurs collègues de monter les extraits à utiliser en cours. Le risque serait grand en effet, si le professeur passait un épisode entier à ses élèves, d’oublier le sujet du cours…

Lire l'article extrait du Labo des Clionautes n° 9 sur Calameo

photo credit: jjackowski via photopin cc

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