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La littérature comme clé pour comprendre le monde

Par Mohamed Ouzahra , le 17 mars 2009 | Dernière mise à jour de l'article le 19 mars 2009

La littérature est un couteau suisse. Elle permet à l’enfant de grandir, à l’entravé de s’affranchir, au révolté de s’apaiser, à l’inquiet de retrouver la sérénité et à l’errant, elle procure un refuge. Cette propension est liée au pouvoir de l’écrit à faire rêver. Un pouvoir décuplé par l’irruption des TIC. En effet, dans une logique d’accordéon, les TIC permettent à la fois de concentrer les ressources en un seul endroit, comme le montre l’Atelier Bovary consacré à l’étude de l’œuvre majeure de Flaubert, ou, à l’inverse, de faire voyager le lecteur en associant à l’outil Google Earth des textes littéraires. Et plus précisément les périples des héros littéraires, à commencer par le plus connu d’entre eux, l’Iliade et l’Odyssée. Ou encore, exemple donné par le site, le non moins fameux Énéide de Virgile.

Dans tous les cas, le rapport entre les TIC et la littérature se révèle être un mariage heureux. Mais au-delà de ces exemples évidents, comment peut-on enrôler les TIC pour valoriser l’écrit ? La réponse est tout sauf évidente car les usages pêchent le plus souvent par un manque d’originalité.

Lire pour grandir et s’émanciper

Pour la littérature comme pour tout autre objet d’apprentissage l’élément clé réside dans la pertinence du projet pédagogique. Ce souci existe-t-il au niveau des programmes d’enseignement ? Un très riche dossier de veille de l’Institut national de la recherche pédagogique (INRP) permet de faire le point de ce qui se fait dans certains pays européens. On y apprend notamment comment la littérature participe à la culture humaniste mais aussi, à la construction des compétences pour atteindre un socle commun des connaissances.

Mais la littérature peut également se révéler être un formidable outil d’émancipation nationale comme nous le montre l’exemple finnois. Il faut bien le reconnaître, la littérature n’a jamais été très éloigné du pouvoir politique. Les exemples abondent, du leader indépendantiste américain Thomas Jefferson au poète président sénégalais Léopold Sédar Senghor en passant par François Mitterrand, la plume a toujours exercé une fascination sur les hommes du pouvoir. Pourquoi cette rencontre a priori improbable ? La littérature n’est-elle pas contemplation lorsque la politique est action ? Est-ce justement parce qu’ils sont éloignés que ces deux mondes s’attirent ? Peut-être.

La force des mots

Mais n’est-ce pas finalement le seul pouvoir du verbe qui explique la force de l’écrit littéraire et en fait une arme pour s’émanciper ou… dominer ? La littérature garde assurément une part de mystère et c’est en cela qu’elle nous fascine. Un mystère que savent mettre en avant les plus expérimentés des pédagogues pour subjuguer leurs étudiants. Et leur apprendre à s’émouvoir, à aimer le beau et à respecter l’autre dans sa différence. Bref les aider à acquérir toutes les valeurs essentielles de la vie. Une réponse à tous ceux, hélas nombreux, qui se posent cette question : enseigner et apprendre la littérature aujourd’hui, pour quoi faire ?

Il est possible de tenter aussi cette réponse : apprendre la littérature est la promesse de détenir une clé pour découvrir et comprendre le monde qui nous entoure. Les TIC nous offrent la possibilité inouïe d’accéder de plus en plus facilement aux trésors littéraires de l’Humanité. Mais aussi de faire des recherches de plus en plus sophistiquées sur les corpus littéraires. Ce faisant, sans totalement réduire la part de mystère qu’ils recèlent – heureusement -, les sésames logiciels nous font un peu plus aimer ces chefs d’œuvre en mettant à jour leur intemporalité. Ils permettent aussi de déceler derrière la beauté des mots l’intention de l’auteur, la geste qui a inspiré son œuvre. Tout ce qui précisément fait de son projet d’écriture une réalité à la fois unique et universelle, dont la transmission est essentielle pour construire l’honnête homme du XXIe siècle.  

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