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Publié le 03 février 2009 Mis à jour le 04 février 2009

Informations de santé : démêler le vrai du faux

L'exposition au soleil et la consommation d'arachide qui causent le paludisme, la consommation excessive du sucre source du diabète... que n'a-t-on pas entendu dans la vie courante. Des préjugés qui peuvent aussi se retrouver sur la Toile du fait de la relative facilité de mise en ligne de contenus. En matière de santé, il y a péril en la demeure pour les internautes non avertis qui se fieraient à tout sans critique et sans vérification des sources. Comment démêler le vrai du faux lorsqu'il s'agit d'information de santé ?

La certification

La certification est une garantie de la crédibilité du site. Le sites médicaux et de santé qui souscrivent à la certification s'engagent à respecter un certain nombre de principes. Un moyen pratique donc pour savoir si on a affaire à un site Web crédible avec des informations fiables consisterait à rechercher le logo de la certification.

Le Guide Santé : portail communautaire

Illustration avec le Guide Santé. Ce site Web est équipé de trois outils permettant de comparer les établissements de santé, d'évaluer le coût d'un séjour hospitalier et de pré-réserver ce séjour. Ensuite, il présente des fiches santé (près de 200) et l'actualité. Il dispose enfin d'un forum et d'une communauté à laquelle peuvent adhérer les utilisateurs pour des besoins d'entraide. Bref, il s'agit d'un portail communautaire de qualité sur le plan design et contenu.

Fort de l'affluence qu'il draine, un dérapage informationnel est vite arrivé. Heureusement, le Guide Santé a reçu la certification HON mis pour Health On the Net. Le HONcode est un système de certification volontaire basé sur un procédé d'évaluation fait par HON qui, quand il est conclu avec succès, permet à des éditeurs Web d'afficher un sceau unique et dynamique (le logo HONcode) sur leur page d'accueil. Le HONcode aide donc les utilisateurs à identifier des sources d'information fiables.

Toutefois, tous les sites de santé ne sont pas certifiés mais cela ne veut pas dire qu'ils ne sont pas fiables. D'où la nécessité pour l'utilisateur de vérifier l'information qu'il trouve.

La bonne vieille méthode

La bonne vieille méthode de critique d'un document Web par l'utilisateur lui-même reste toujours efficace. Elle consiste à rechercher des réponses à quelques questions précises : qui est l'auteur du document ou du site Web ? Qui en est l'éditeur ? Quel est le statut du document ? Est-ce un article, un document officiel, une page perso, une page publicitaire ou une offre commerciale ? Quelle est la date du document ? Quelle est la date de sa dernière mise à jour ?

Lafia.Info : site Web de santé du Burkina-Faso

Voyons ce que peut donner cette méthode appliquée Lafia.info, un site d'information de santé du Burkina-Faso. Quoique complet, ce site Web n'est pas certifié. Il est réalisé par un ingénieur en TIC, donc pas un spécialiste de la santé !

Le site propose un répertoire sur des maladies, des médicaments, la nutrition, la santé sexuelle, la pédiatrie et la psychologie, alimenté avec des informations provenant de sources médicales. Ces sources sont mentionnées en bas de page. L'utilisateur pourra ainsi aisément recouper l'information.

En outre, le site comporte une charte d'utilisation (en bas de page) dans laquelle l'administrateur décline sa responsabilité quant à l'usage qui peut être fait des informations publiées. Autrement dit « la responsabilité de lafia.info au titre des dommages directs ou indirects ne pourra être recherchée ».

Avec un tel site, l'utilisateur doit redoubler de vigilance. Mais, dans tous les cas, la prudence doit être de mise et il faut garder à l'esprit que les informations santé sur le Net et les réponses apportées dans quelque forum que ce soit ne peut remplacer la consultation d'un médecin.


Mots-clés: Vie Consommation Exposition Certification Le Guide Santé diabète soleil Sucre Paludisme Arachide

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