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Afrique : Le sapin de Noël dans toutes les maisons

Par Thot , le 15 décembre 2008 | Dernière mise à jour de l'article le 16 décembre 2011

Dans de nombreuses maisons particulières aux quatre coins de l'Afrique, le sapin artificiel chinois trône dans la pièce principale. Des boules étincelantes pendent, une musique métallique et aiguë liée aux lumières multicolore en guirlandes joue en permanence. C'est Noël !

La dictée que le prof de la classe de 5è vient de terminer est une introduction, qui sera suivie au lycée d’un cours sur les origines de Noël, du sapin de Noël et du « Papa Nouel ». La salle d’informatique, heureusement connectée, est prise d’assaut par la meute d'élèves qui voudrait profiter de cette après-midi libre, pour comprendre pourquoi petit Jésus naît chaque année.

Cette naissance est rattachée à plusieurs autres événements : au Cameroun à la première communion, touts les petits de la même famille doivent porter « l’équipe », un uniforme qui identifie la famille. Il y a aussi cet incontournable plat de poulet au riz auquel on pense pendant que le curé demande d’être sage. Mais, il y a surtout les cadeaux et le sapin qui doivent égayer chaque maison où vit un enfant.

Le prof a demandé  si l’on connaît le sapin. Si l’on sait pourquoi c’est le sapin et pas un autre arbre qui a été choisi, pourquoi il ya des boules de toutes les couleurs et de la poudre de coton que l’on appelle la neige. Les réponses sont évasives et chaque élève se précipite sur Google pour chercher. L’histoire et l’origine du sapin sont là, au premier clic du petit Amadou. "C’est pas là, c’est ici qu’on raconte cette histoire !" rugit Fifi, qui a déjà un sapin chez elle.

Fouda fulmine  devant son ordinateur et demande pourquoi chez lui, le sapin de Noël est un palmier local. Henry le soutient en affirmant que papa a coupé un bananier pour faire le sapin de Noël. "C’est parce que, répond le prof pris au dépourvu, le sapin est vert toute l’année et qu'il est cher au marché. Il vient d'Afrique du Sud ou de France. Tout le monde ne peut se l'offrir. Le sapin est ausssi un arbre qui garde ses feuilles pendant la grande saison du froid qu'on appelle l'hiver. Tous les arbres perdent leurs feuilles, sauf le sapin que l'on utilse aussi pour soigner la toux  et la bronchite". Que de choses nouvelles dans ces petites têtes !

Le sapin de Noël  a une longue histoire que racontent des dizaines de sites et le prof a du mal à contenir la fougue de ses ouailles. On passe maintenant, pressé par le temps, à l’histoire de Papa Nouel (sic) qui présente aussi une multitude d’origines.

L’heure des Tic est déjà finie, tranche la sonnerie. En reconduisant ses élèves en classe pour la leçon de musique consacrée aux chants de Noël, le prof va finir la journée par une phrase rituelle : "Au revoir les enfants et joyeux Noël !" conclut-il, toujours dépité de n’avoir pas pu achever son cours à cause du temps très limité... et des vacances qui jettent les enfants hors de l'école.

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