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Marketing : facteur de cohérence dans la production de cours en ligne***

Par Denys Lamontagne , le 25 février 2008 | Dernière mise à jour de l'article le 05 novembre 2008

Quand Thot a été lancé en 1997, il apparaissait évident qu’Internet ouvrait la possibilité de comparer les cours offerts et que les meilleurs allaient être favorisés.

Mais on n’avait pas encore mesuré à quel point le marketing deviendrait un facteur majeur dans l’équation du succès d’un cours.

D’accord autour du marketing ?

Bien sûr, depuis toujours, les analyses de potentiel de clientèle d’un cours sont à la base de la décision de production de ce dernier; mais au delà de cette étude, le marketing n’a jamais été une préoccupation importante comparativement aux impératifs ministériels ou sociaux.

Pourtant, le marketing consiste fondamentalement à attirer l’intérêt des gens. L’intérêt est la première condition de l’apprentissage et comme il est maintenant possible de comparer les cours et les institutions, ces dernières commencent à s’y intéresser.

  • Pédagogie

    Au niveau pédagogique, un cours intéressant et qui aboutit à des résultats est un plaisir à promouvoir. Les gens y apprennent des connaissances et deviennent plus capables quand ils le complètent. Si ces choses sont les résultats attendus du cours, il sera d’autant plus facile à promouvoir et connaîtra le succès.

    Un cours ennuyeux se vend très mal. S’il est obligatoire, on pourra réussir à récolter des inscriptions, mais s’il a de la concurrence, on risque de perdre des étudiants et ce pour plus d’un cours. L’avis du responsable du marketing devrait peser dans le choix des approches pédagogiques : un cours DOIT être intéressant.

  • Technologie

    Des cours qui ne fonctionnent que sous une seule plate-forme, qui ne comportent pas d’interactivité, qui ne permettent pas la collaboration, qui sont techniquement capricieux, etc. seront difficile à faire adopter.

    Un cours qui peut s’étendre viralement, qui attirera beaucoup d’activités dans ses alentours, qui sera facilement accessible sur toutes sortes de supports et dans toutes sortes d’environnement sera nécessairement plus populaire et aura plus d’impact.

  • Ergonomie

    L’accès ergonomique et le design d’un cours et d’un service en ligne sont des éléments marketing qui réduisent les frais de support, accroissent la satisfaction des étudiants et facilitent les inscriptions en général.

    Combien d’étudiants ont renoncé à s’inscrire devant la piètre ergonomie d’un site ? ils ne voient pas pourquoi le cours serait mieux. On a souvent vu des cours à l’ergonomie étudiée se promouvoir à l’extérieur des sites institutionnels pour pouvoir se mettre en valeur adéquatement !

  • Administration

    «Formation par Internet pour vous inscrire, veuillez envoyer par la poste les documents suivants»

    Vous avez sans doute déjà rencontré cela. Le département de la formation à distance est techniquement au point mais l’administration ne suit pas, même si elle rêve de faire des affaires en ligne. Même chose pour la certification ou le suivi des étudiants.

    L’intégration administrative ne se fait pas du jour au lendemain, mais le département du marketing a la responsabilité que les choses avancent vers l’intégration des opérations en ligne aux opérations normales et habituelles de l’institution.

  • Esthétique

    La fierté de participer à quelque chose de beau et d’esthétiquement agréable est un moteur de la motivation et de la participation à plusieurs niveaux. Comparer une Lada à une Toyota. Travailleurs comme acheteurs s’afficheront ou se feront discrets selon la marque.

    Ceux qui collaborent à un projet qui sera promu publiquement s’associeront plus spontanément si le produit est bien présenté et, en corolaire, fourniront plus d’efforts puisque leur nom sera associé à une réalisation publique.

    Un investissement minimal dans les aspects esthétiques d’un cours ou d’un projet apporte des retombées beaucoup plus importantes que généralement considérées. Engager un graphiste compétent, même pigiste en vaut la peine et facilite la mise en marché : on est charmé partout où porte l’attention.

Le succès

On pourrait continuer ainsi à toutes les étapes de la construction d’un cours et des choix qui se présentent. La plupart auront un impact marketing d’une façon ou d’une autre.

La mesure du succès d’un cours est habituellement attribuée à son contenu, au professeur et au succès des étudiants qui l’ont complété. Mais combien d’excellents cours sont demeurés inconnus en dehors de quelques poignées d’étudiants qui l’ont suivi ? Combien de cours ont connu du succès uniquement en raison des efforts soutenus déployés par son unique promoteur, le professeur ?

Les réalisations Internet de qualité ne sont plus le fruit unique d’artisans et de passionnés et leur marketing ne peut plus être le fait de dilettantes ou uniquement d’actions de bonne volonté. L’envergure et la qualité des productions méritent un marketing conséquent.

L’activité marketing appelle sa pleine intégration dans le processus de production des cours et dans son budget. Il en va du succès de la formation en ligne.

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