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Pas toujours sérieuses, les mathématiques !

Par Alexandre Roberge , le 15 décembre 2009 | Dernière mise à jour de l'article le 16 décembre 2009

Algèbre, logarithme, fractions, additions, soustractions, géométrie... Les termes et sujets en mathématiques nous rappellent inlassablement la complexité de cette science aride au premier abord. Rien de bien rigolo dans les maths, diront la plupart des gens. Du moins, en apparence car concrètement, certains arrivent à en rire ou à intéresser aux mathématiques. Comment ? Il suffit de considérer cette science sous des angles différents.

Les mathématiques qu'on danse

Certains enseignants combinent l'apprentissage des maths avec une discipline artistique. Par exemple, à Washington D.C., on danse les problèmes de mathématiques. Non, vous n'avez pas la berlue, on danse réellement les mathématiques !

Les créateurs de cette danse des maths, Erik Stern et Karl Schaffer, avaient pour but de réconcilier les jeunes et moins jeunes avec cette matière, en se l'appropriant grâce au mouvement. Ils peuvent ainsi apprendre à la fois les motifs d'une chorégraphie et ceux des équations mathématiques. Une idée qui peut sembler farfelue mais qui marche : la plupart des groupes ayant participé à l'expérience l'ont aimée et beaucoup étaient plus motivés à faire des mathématiques de cette façon.Voyez un extrait de la "danse mathématique" sur cette page.

"Mais ça sert à quoi les maths ?"

Ah! La question à laquelle tout professeur de mathématiques sera confrontée au moins une fois dans sa carrière. Il n'est pas toujours simple d'y répondre.

M. Mambourg, professeur du Collège Montaigne de Goussainville, écrivait un billet de blogue exactement sur cette question et la manière d'y répondre.  M. Mambourg donne plusieurs exemples de réonses farfelues et humoristiques mais explique également qu'il comprend fort bien que les élèves disent que les mathématiques ne servent à rien. Après tout, comme le souligne le sketch de Gad Elmaleh qui agrémente le début de l'article, a-t-on déjà eu à l'extérieur de l'enceinte de l'école à utiliser souvent les racines carrées ? Et les problèmes mathématiques ne sont pas vraiment réutilisés dans notre vie d'adulte quotidienne, non ? Il faudrait donc assumer la grandeur de l'inutile lorsqu'on enseigne les maths...

La réponse se trouve peut-être chez Denis Guedj, mathématicien et auteur du roman "Le Théorème du Perroquet" cité dans le billet de M. Mambourg par le biais de deux vidéos. Voici la première, dans laquelle vous verrez que Denis Guedj affirme que "dire 'les maths vous serviront dans la vie', c'est une mauvais façon de vendre les maths". En revanche, les maths nous concernent tous, de multiples façons...

Et puis certains arrivent à trouver des applications concrètes et même à trouver de l'humour dans les mathématiques. C'est  le cas de Didier Müller, ingénieur informaticien au Lycée cantonal de Porrentruy en Suisse.Il publie un blogue intitulé "Le blog-notes mathématique du coyote". Le blogue comprend aussi bien des références sérieuses comme des cours en ligne, des programmes de mathématiques que des actualités rigolotes en lien avec les maths, des livres au sujet des maths, des énigmes, des statistiques drôles et même des bandes dessinées rigolotes mettant en vedette une vache. Comme le dit l'éditorial du blogue, le but est de démontrer le côté ludique des maths et d'intéresser les jeunes et moins jeunes à ce sujet.

Question de s'amuser...

Pour finir cette revue ludique des mathématiques, nous vous proposons de faire un tour sur Enygmatik qui vous propose de nombreuses énigmes et des jeux mathématiques, dont certains sont très drôles.

Puis, si vous désirez lire des citations et des blagues de "matheux", vous pouvez visiter cette page où vous apprendrez que le comble du mathématicien est de se faire piquer sa douce moitié par un tiers dans un car...

Comme quoi, bien qu'il s'agisse d'une science rigoureuse, les mathématiques peuvent être drôles et les mathématiciens peuvent avoir le sens de l'humour.

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