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Publié le 22 août 2010 Mis à jour le 06 septembre 2011

Inde : Le petit ordinateur à 35 dollars est arrivé

Il y a un an et demi, nous nous faisions ici l'écho de l'annonce, vite démentie, faite par l'Inde de la fabrication d'un ordinateur vendu au prix de 8 dollars aux écoliers du pays. Cette déclaration, pour intempestive qu'elle soit, avait le mérite de réaffirmer l'objectif de l'Inde : mettre l'équipement informatique et les contenus numériques à la portée de tous.

Et la nouvelle est tombée en plein mois d'août : l'Inde est prête à diffuser des millions d'ordinateurs dans ses écoles, vendus au prix de 35 dollars, soit 27 euros, 18 000 FCFA et... 1 500 roupies. Lorsqu'on sait que le revenu annuel moyen des Indiens est d'environ 37 500 roupies, on constate que la révolution technologique est à la portée d'un nombre considérable de jeunes Indiens et de leurs familles. 

Comme l'annonce la presse en ligne, c'est Kapil Sibal, le ministre indien du Développement des ressources humaines, qui a présenté cet petit ordinateur à écran tactile destiné aux élèves de son pays. Selon le site rue 89ce bijou d'ingéniosité discount a été imaginé par des experts des IIT (Indian Institute of Technology, équivalent des grandes écoles d'ingénieurs) de Kanpur, Kharagpur, Madras et de l'Indian Institute of Science de Bangalore.

Cet outil, qui ressemble un peu à un iPad, est bien équipé pour le web 2.0, tourne sous Linux et dispose d'Open Office. Il ne possède pas de disque dur, mais une mémoire flash. Plus important encore, son alimentation électrique est adaptée aux réseaux à faible débit des régions reculées, et une alimentation des batteries par panneau solaire est même en voie de finalisation.

L'objectif de l'ordinateur à 10 dollars reste d'actualité

Mais le Ministre ne s'endort pas sur ses lauriers, comme on peut le voir dans la vidéo de présentation reprise sur le site de Rue 89 : l'objectif final d'un appareil vendu 470 roupies, soit 10 dollars, reste d'actualité. Le gouvernement lance donc un appel aux entreprises et techniciens particuliers susceptibles de concevoir des variantes de l'ordinateur actuel pour un coût plus bas, tout en conservant les mêmes fonctionnalités.

Par ailleurs, le grand nombre des commandes permettrait de subventionner l'achat des machines actuelles à hauteur de 50 %, ce qui siginifierait un coût réel de 750 roupies pour les familles. Concrètement, la première commande doit être d'au moins 100 000 unités. Et qu'est-ce que cela, dans un pays qui compte plusieurs centaines de millions d'enfants scolarisés ? 

Lorss de mon dernier séjour en Inde et en visite dans quelques universités à Madras, Pilani, au Birla Institute of Technology and Science, à l'Amity University et certains établissements secondaires, j'ai pu observer que la demande en éducation dépassait encore largement l'offre, pourtant énorme. Le sous-continent indien peut absorber des quantités astronomiques d'ordinateurs et il est heureux que ce pays donne l'exemple d'une recherche endogène pour ses propres citoyens.

Plus que jamais, l'Inde apparaît comme un géant sachant allier talents informatiques, enseignement en ligne de masse et équipement de ses écoles. Les XO américains peuvent avoir un petit frère et non un concurrent. Les autres pays pauvres ou émergents tiennent là un bon modèle et un nouveau partenaire. La moisson risque d'être abondante...


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