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Ces mots venus des étoiles

le 22 septembre 2008 | Dernière mise à jour de l'article le 21 avril 2014

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Au fil des siècles, notre langue s’est émaillée de termes ou d’expressions dont l’origine est à rechercher du côté des étoiles. Thot a retrouvé pour vous quelques-unes de ces expressions qui plongent leurs racines dans l’étude de la voûte céleste...

 

L’Association Ciel et Espace, bien connue des amateurs d’astronomie pour son magazine homonyme mensuel, a aussi un site sur lequel elle édite un article peu commun concernant le vocabulaire qui nous vient du ciel. L’article est rédigé nous dit-on par l’astrophysicien Daniel Kunth. L’angle est le suivant : fouiller dans l’étymologie de termes relatifs à l’espace et à l’univers.

Très instructif !

On y apprend ainsi que le terme "Planètes" vient du grec "planasthai" qui signifie errer ça et là. Magie de l’étymologie qui révèle la nature même du mot : les planètes sont en effet des astres errants, mouvants. Les premiers observateurs avaient pu constater que les planètes ne gardaient pas la même place au cours de l’année.

On retrouve la même perspicacité dans l’article consacré au calendrier : "Le mois, issu du latin mensis, a pour sens originel le mois lunaire. Mais mensis se rattache à une racine plus ancienne signifiant «mesurer», la Lune étant l’astre qui mesure le temps."

Nous apprenons encore que l’expression "influences astrales" est rattachée une autre formule : ne dit-on pas de quelqu’un qu’il est né sous une bonne étoile ou que chacun a une étoile dans le ciel ? Influence lui-même vient du latin influere, «couler», et suggère l’idée d’un substrat en provenance des étoiles ou des planètes.

Pour en savoir plus sur les origines du vocabulaire de l’astronomie, visitez le site Astrovision : 52 étymologies vous y attendent.

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