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Carte de la gravité terrestre en 3D - Par le Gravity Recovery and Climate Experiment

le 22 septembre 2008

Indépendants - Ressources gratuites

La mission conjointe américano-allemande Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) nous présente ses premiers résultats.

Vous vous demandez peut-être en quoi la gravité peut influencer le climat... c’est que les courants marins sont un des facteurs les plus importants en climatologie et que sans une carte précise de la gravité terrestre, il devient difficile de comprendre le comportement des courants marins.

Aussi, voici la première carte précise, de l’ordre du cm, de l’intensité du champ gravitationnel terrestre. La sphère montre les variations du champ en couleur et en relief; il y a des pics et des fosses de gravité en plein coeur des océans, tout comme, étrangement, des fosses gravitationelles au plein coeur de l’Afrique et de l’Asie ! Il y a bien un certain rapport avec l’altitude des montagnes, mais pas tout le temps.

Pour les océanographes la sphère de référence (le géoïde) correspond au niveau du menuisier qui indique où est l’horizontale, les zones plates, gravitationellement parlant.

Pratiquement, la surface des océans est couverte de montagnes et de vallées causées par les courants, les vents et les marées et aussi par les variations du champ gravitationnel terrestre. Les scientifiques désirent séparer ces facteurs des effets gravitationnels pour améliorer la précision des altimètres des satellites qui mesurent la hauteur de la surface des océans, la chaleur stockée et la circulation globale dans les océans. Ultimement, le but est d’arriver à une meilleure compréhension du climat.

Le géoïde animé

Le site de GRACE

Le site de la NASA - GRACE

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