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Claude Lévi-Strauss, présence d’un géant sur le web

le 22 septembre 2008 | Dernière mise à jour de l'article le 04 novembre 2009

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La revue Le Courrier de l’UNESCO publie un numéro qu’on peut qualifier de « spécial » à deux titres : d’une part, il est entièrement consacré à l’anthropologue Claude Lévi-Strauss qui fête ses 100 ans cette année ; d’autre part, il s’agit du premier numéro multimédia de la revue, qui complète la sélection d’articles écrits par Lévi-Strauss avec des enregistrements audios et vidéos.

Le tout constitue un ensemble remarquable, qui sera précieux à tous les étudiants en anthropologie et qui est digne de figurer comme une référence capitale sur l’oeuvre de cet intellectuel majeur.

Claude Lévi-Strauss collabore au Courrier de l’UNESCO depuis 1951. Il y a publié certains textes essentiels sur les peuples autochtones, en récusant dès le début des années 50 la notion de « primitifs » qui avaient alors remplacé celle de « sauvages ». Quelques années plus tard, il analyse la fonction sociale du cadeau et de la nourriture, ce dernier thème donnant lieu à la publication d’un de ses ouvrages les plus fameux ( Le Cru et le Cuit, 1964). Il se penche également sur les sciences sociales et l’anthropologie en tant que telles, et à leur lien avec les sciences « dures » telles que les mathématiques.

Le Courrier ne fait pas l’impasse sur la rupture qui eut lieu entre Lévi-Strauss et l’UNESCO en 1971, à l’occasion du lancement de l’année internationale de la lutte contre le racisme, en 1971. La revue propose un enregistrement audio exceptionnel de Lévi-Strauss lisant cette année là un texte qui fera le tour du monde, intitulé Race et Culture. Les années passant, l’organisation internationale et le célèbre anthropologue se réconcilièrent. En témoigne la vidéo de l’intervention de Lévi-Strauss aux 60eme anniversaire de l’UNESCO, en 2005. Celle-ci constitue sa dernière intervention publique.

La revue publie également des fac similés de courriers écrits de la main de Lévi-Strauss.

Les articles sont majoritairement illustrés de photos prises par Lévi-Strauss lui-même, photos bouleversantes qui nous donnent accès à des mondes peut-être disparus, et qui reflètent l’intensité de la rencontre entre le savant blanc et ses frères humains des différents continents.

N’oublions pas que le Courrier de l’UNESCO est publié dans les 6 langues officielles de l’organisation. Ce qui signifie que certains articles publiés dans ce numéro spécial sont traduits pour la première fois en arabe, en chinois ou en russe.

Courrier de l’UNESCO, 2008, n° 5 : numéro spécial consacré à Claude Lévi-Strauss

Claude Lévi-Strauss ailleurs sur le web :

Sa biographie sur Wikipédia

Présentation sur le site de l’Académie française, dont il est membre

Sa vie et son oeuvre sur le site Culture France , association pour la diffusion de la pensée française , très accessible pour des élèves du secondaire

Son plus célèbre livre, Tristes tropiques , en téléchargement intégral

La leçon inaugurale de Claude Lévi-Strauss au Collège de France, en 1959

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