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International Dunhuang Project : portail documentaire sur la Route de la soie

le 18 mai 2010 | Dernière mise à jour de l'article le 05 mai 2012

Sociétés

Une ressource accomplie à la disposition des étudiants, des enseignants, des chercheurs et de toute personne qui s'intéresse à la Route de la soie.

Réseau de routes commerciales reliant l'Europe à l'Asie, la Route de la soie est une voie de communication légendaire qui serait née au IIIe siècle avant J-C et aurait existé jusqu'au XVIe siècle de notre ère. Elle est ainsi dénommée à cause de la principale marchandise (la soie) qui y transitait dont seuls les Chinois maîtrisaient le secret de fabrication.

International Dunhuang Project (IDP) a été initié pour perpétuer la mémoire de cette route en rendant accessibles en ligne et gratuitement les informations et les images de tous les manuscrits, peintures, textiles et objets d'art provenant de Dunhuang et des sites archéologiques de la Route orientale de la soie.

Le portail documentaire créé à cet effet est accessible en six langues (anglais, français, chinois, russe, japonais et allemand). A partir de celui-ci, on peut effectuer une recherche générale dans la base de données qui comporte à ce jour 240.981 images. Il est aussi possible de rechercher par catalogue ou par collection ; les données présentes dans la base étant classées selon les six principaux pays de provenance (France, Grande-Bretagne, Russie, Chine, Japon et Allemagne). A ceci s'ajoutent les données provenant de la Suède, de la Finlande, de l'Inde, de l'Irlande, des Etats-Unis, et de la Corée (à venir). En outre, l'utilisateur peut spécifier sa recherche selon certains critères prédéfinis proposés par le moteur de recherche intégré au site. Enfin, une foire aux questions est à la disposition des utilisateurs.

Le portail IDP comporte aussi une rubrique Education qui s'adresse aux étudiants, aux enseignants et aux chercheurs du monde entier. Cette rubrique contient des  matériels pédagogiques, des expositions virtuelles, adaptables, à l'intention de tous ceux qui souhaitent enseigner, ou en savoir davantage sur la Route de la soie.

IDP est avant tout un projet collaboratif international auquel participent des institutions prestigieuses : la Bibliothèque nationale de France, la British Library (qui en assure la direction générale), la Bibliothèque nationale de Chine, l'Institut des Manuscrits Orientaux de Russie, l'Université Ryokoku du Japon, l'Académie des Sciences et Humanités de Berlin-Brandebourg (Allemagne) et l'Académie de Dunhuang. De nombreuses autres institutions participent au réseau en lui fournissant des données.

Le portail IDP est une excellente ressource à explorer patiemment.

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