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Rencontre avec David Saint-Jacques, chercheur d'étoiles

L’ingénieur, astrophysicien, médecin et, depuis sept ans, astronaute a les yeux tournés vers les accessibles étoiles.

le 13 avril 2016

Université Laval

Bureau du recrutement étudiant


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2325, rue de l’Université
Université Laval
Québec (Québec) G1V 0A6
Canada


418 656-2764
1 877 606-5566

«Houston, avons-nous un problème?» Cette entrevue avec David Saint-Jacques (Médecine 2005) aura nécessité quelques pirouettes. D’abord, un entretien vidéo NASA–Université Laval retardé de plusieurs minutes. Puis, des ennuis logistiques et techniques qui feront jongler l’astronaute et l’auteure de ces lignes avec changement de salle, ordinateurs, écrans au mur et téléphones intelligents, soucis résolus un par un. «Ce qui compte, ce n’est pas l’embûche, mais la solution: c’est exactement la pensée opérationnelle avec laquelle on fonctionne toujours à la NASA», illustre le chaleureux personnage.  

Dénicher de grands débrouillards, voilà qui figurait dans les visées de l’Agence spatiale canadienne en 2008 lorsqu’elle lançait, pour la première fois en 17 ans, un appel de candidatures pour des postes d’astronautes. «Parce que si ça va mal, il faut pouvoir résoudre tous les puzzles», précise David Saint-Jacques. Quant au reste, le gaillard dit ne pas savoir au juste pourquoi il a été recruté parmi 5351 candidats. Difficile, en effet, dans son cursus hors du commun, de pointer les données qui ont pu faire la différence. Ses multiples diplômes? Ses performances sportives avec l’équipe d’aviron de l’Université de Cambridge (Royaume-Uni)? Sa maîtrise du japonais? Sa capacité à résoudre le cube Rubik en une minute à peine? Chose certaine, son parcours éclectique témoigne d’un désir insatiable d’acquérir des connaissances. «C’est vrai, j’ai une soif infinie de tout connaître», admet-il.

 

 

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Crédit photo : ©Agence spatiale canadienne

 
 
 

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