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Faire exploser de la lave pour la comprendre

Des expériences pour comprendre le rôle de l'eau dans les éruptions de volcans

le 08 juillet 2019 | Dernière mise à jour de l'article le 09 juillet 2019

Sociétés

Les volcans sont des éléments naturels les plus impressionnants de la planète. Ces cheminées liées au plus profond de la Terre peuvent cracher de la lave et des roches très loin. Les scientifiques ont d’ailleurs remarqué que lorsque le magma en fusion touchait l’eau, cela donnait naissance à des explosions spectaculaires.

Pour mieux étudier le phénomène, des chercheurs de l’université de Buffalo ont décidé de créer de la lave dans un contexte artificiel. Ils se sont procuré du basalte, c’est-à-dire des fragments de lave solidifiés, qu’ils ont fait chauffer à haute température. Le magma bouillonnant était placé dans des cheminées volcaniques fabriquées équipées d’injecteur d’eau sous pression. La réaction a été reproduite plusieurs fois afin de commencer à comprendre le rôle des cours d’eau lors d’éruptions volcaniques.

Durée : 2min45

 

Illustration : Marc Szeglat sur Unsplash

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