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La rivière qui a métamorphosé l'environnementalisme américain

L'espoir qu'un milieu naturel pollué peut redevenir sain avec de la volonté

le 08 juillet 2019 | Dernière mise à jour de l'article le 09 juillet 2019

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Un milieu naturel peut-il faire changer des politiques? Nous serions tentés de répondre par la négative. Et pourtant, comme le rappelle cette capsule de Brut, cela est arrivé aux États-Unis. La rivière Cuyahoga, qui proviendrait d’un nom mohawk signifiant « rivière tordue », traverse le nord-est de l’Ohio jusqu’au lac Érié. Ce cours d’eau a été associé à de nombreux incendies puisque les usines déversaient les produits chimiques directement dans celle-ci.

Or, un feu, celui du 22 juin 1969, changera tout. En effet, si les 50 000 dollars de dommages n’ont pas marqué beaucoup la ville de Cleveland à ce moment, la une du Time montrant une image d’un terrible incendie ayant eu lieu en 1952 ouvrira les consciences sur les dangers de la pollution des rivières. Ainsi, dans les années qui suivirent, il y eut une loi de protection de l’eau et la naissance de l’agence de protection de l’environnement américaine (EPA). Et aujourd’hui, la rivière Cuyahoga a même revu naître une biodiversité à de nombreux endroits.

Durée : 2min34

 

Illustration : Steve @ the alligator farm on Foter.com / CC BY-SA

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