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Les impressionnantes étoiles massives

Un astrophysicien décrit les caractéristiques de ces géantes de l'espace

le 16 septembre 2019 | Dernière mise à jour de l'article le 17 septembre 2019

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De tous les corps célestes, celle que nous connaissons le mieux est le Soleil. Après tout, sa gigantesque taille et notre distance idéale avec l’astre nous permettent de nous réchauffer et participent, entre autres, à la photosynthèse qui mène à la production d’oxygène par les plantes. Or, si les étoiles massives comme celui qui nous illumine sont plutôt rares dans l’Univers, il y en aurait tout de même 1 million uniquement dans la Voie lactée.

Un astrophysicien a rédigé un ouvrage à la grandeur de ces gargantuesques étoiles nées à partir de nuages moléculaires d’hydrogène et d’hélium. Une fois condensée, leur masse peut atteindre de 8 à 150 fois celle du Soleil. De plus, ces majestueuses créations cosmiques ont une durée de vie moindre que leurs consœurs plus petites (4000 fois moins). Par contre, leur mort est spectaculaire puisqu’elle se termine dans une explosion en supernova et le cœur deviendra alors une étoile à neutrons ou un trou noir.

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Illustration : NASA Goddard Photo and Video on Trend hype / CC BY

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