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Publié le 14 décembre 2015 Mis à jour le 24 octobre 2020

La licorne. Histoire d'un animal imaginaire

Fut un temps où les hommes croyaient en l'existence de la licorne... Récit de l'Histoire d'un animal imaginaire.

« Décrite pour la première fois cinq siècles avant notre ère, la licorne a longtemps intrigué les zoologues, attiré les voyageurs, séduit les artistes et fait rêver les poètes. Mais cet animal composite, qui emprunte une partie de son anatomie au cerf, au bouc, à la jument, voire à l’âne, au lion ou à l’éléphant, existe t-il vraiment ? À cette question, les auteurs de l’Antiquité et du Moyen Age ont répondu par l’affirmative. Les premiers doutes apparaissent au XVIe siècle et se confirment au XVIIe. À l’époque des Lumières, plus personne ne croit à la licorne et elle disparaît définitivement des ouvrages de zoologie. Seuls les poètes et les artistes prolongent son existence jusqu’à nos jours. »

 

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Conférence de Michel Pastoureau, historien, directeur d’études à l’École pratique des hautes études, chaire d’histoire de la symbolique romane.


Crédit photo : MarbenZu / Shutterstock.com

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Mots-clés: Mythe Artistes Mythologie Imaginaire Espace Mendès France Licorne Fois ère Voyageurs Poètes Zoologues

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