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Cartographier le monde à l'aide de Google Map Maker/ Creator

le 09 février 2010

Sociétés

Vous rêvez de voir votre région figurer dans ses moindres détails sur Google Maps et vous voulez participer à ce projet? Rien de plus simple! Cartographier le monde n'est plus forcément le travail des spécialistes. En tant qu'utilisateurs de Google Map Maker (GMM), vous pouvez faire partie de toute une communauté qui participe à la création et au partage de cartes géographiques.

Pourquoi Google Map Maker?

Ne possèdant pas de données précises pour tous les pays, Google Maps a lancé son Map Maker en juin 2008 afin de rendre son service accessible gratuitement à d'autres pays et d'obtenir des données cartographiques de haute qualité.
C'est un procédé simple et efficace qui vous permet de créer, de partager et de modifier des cartes géographiques de certaines régions du monde (plus de100 pays cartographiés!) Les contributions seront alors visibles sur Google Maps et accessibles par tous.

Qui fait quoi avec Map Maker?

Si vous avez un compte Google, vous pourrez avoir votre propre Map Maker pour ajouter des données, comme des routes, des rivières, des parcs, des bâtiments, des écoles, des commerces...''Localiser, dessiner, étiqueter, décrire et modérer des élèments géographiques locaux'' ne sont que quelques activités parmi tant d'autres que pourrez faire une fois vous aurez maîtrisé les principes de base! Mais attention! Tout est modéré et validé!

Comment et pourquoi modérer les contributions?

Les modifications apportées par certains utilisateurs sont vérifiées et validées par d'autres utilisateurs à condition de respecter les Consignes de Modération.
La modération permet de s'assurer que les informations sont ''factuelles, précises, à jour et complètes.'' Les commentaires qu'on peut faire sont également utiles pour améliorer la qualité des modifications qu'on apporte. Le FAQ et le Forum d'aide de Map Maker concourent à l'amélioration des contributions. Tout s'apprend petit à petit et on devient expérimenté et fiable.
Les utilisateurs qui apportent des modifications de qualité sont considérés comme dignes de confiance et leurs contributions requièrent moins de modération et moins de vérification.

Google Map Maker comme outil de collaboration

GMM permet à une communauté d'utilisateurs de travailler en collaboration, de faire des échanges, de créer des données, de modérer des contributions, de valider des informations dans le but d'améliorer la cartaographie de certaines régions inconnues ou mal connues.
Au niveau de l'enseignement présentiel ou à distance, cet outil pourrait être très utile et motivant dans les projets de recherche et le travail d'équipe. L'enseignant ou le tuteur pourrait demander à ses élèves de faire une recherche sur des régions bien précises et d'ajouter les informations collectées en utilisant GMM. C'est motivant pour les élèves de faire connaîre leurs régions sur Google Maps. Mais il serait préférable que l'enseignant ou le tuteur vérifie et valide les informations avant de les ajouter sur la cartographie d'une région donnée.

Malgré l'utilité et la valeur ajoutée de cet outil participatif, on ne peut s'empêcher de poser certaines questions telles que:
Quelle fiabilité peut-on accorder à un projet qui se base essentiellement sur le bénévolat et le bon vouloir des utilisateurs?
Comment peut-on s'assurer de l'exactitude des informations ajoutées par des utilisateurs qui ne sont pas forcément des spécialistes du domaine?

Un article récent a donné une réponse fort intéressante à ces questions : ce qui est en jeu, c'est moins la fiabilité des données fournies par les volontaires, que les possibles pressions des gouvernements pour modifier les cartes... En témoigne l'exemple de la cartographie du Caire, pour laquelle les données d'Open Street Map, projet open source permettant la libre réutilisation des cartes élaborées, concurrent de Google Map Maker, se sont avérées plus justes que celle du géant Google...

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