Technologies

Publié le 09 mars 2003 Mis à jour le 12 décembre 2008

Un ordinateur portable par élève: l’expérience du Maine

Six mois après que l’état du Maine, aux États-Unis, ait fourni à tous ses élèves de 8e et 9e année des ordinateurs portables, les parents et les étudiants constatent que cette expérience comporte encore plus d’avantages que ce qu’ils avaient imaginé au départ.

Annoncée dès l’an 2000, cette initiative, dotée d’un budget de 50 millions de dollars US, avait rencontré une forte opposition et on a dû réviser son envergure. Initialement, les étudiants devaient conserver leur iBook jusqu’à la fin de leurs études: ils doivent maintenant le remettre après leur 8e année afin qu’il puisse servir de nouveau; ce changement a permis de diminuer les coûts du projet: on parle maintenant d’un budget de 37,5 millions de dollars.

La réussite du projet repose sur la synergie entre plusieurs partenaires: Stephen King, après une visite du campus de Freeport, a proposé ses services pour dispenser un cours d’écriture, la Bill and Melinda Gates Foundation a fait un don d’un million de dollars pour le perfectionnement des enseignants et EDS a fourni des logiciels à l’État du Maine pour une valeur de 400 millions de dollars.

Les enseignants déclarent que l’utilisation des ordinateurs a favorablement modifié le mode d’apprentissage des enfants et ce changement est observable dans toutes les écoles, peu importe le milieu socio-économique dans lequel les enfants évoluent. Plus les enfants apprennent tôt à utiliser l’ordinateur, plus ils auront de la facilité à l’intégrer à toutes leurs activités professionnelles.

Les opposants d’hier, qui considéraient qu’il valait mieux utiliser l’argent du gouvernement pour la rénovation des écoles, estiment maintenant que l’État a fait le bon choix. En effet, au classement du National Center for Education Statistics, les étudiants de 8e année du Maine se retrouvent en tête alors que le Maine fait piètre figure quant au nombre d’étudiants poursuivant leurs études jusqu’au collège ou au doctorat. Il faudra attendre cinq ans avant de voir les effets réels de ce programme dans le Maine, mais des initiatives semblables dans d’autres états se sont avérées profitable. Dans le district Henrico County en Virginie, où les 24 000 élèves de la 6e à la 12e année étudient avec des ordinateurs portables, les résultats aux examens sont meilleurs et le taux de décrochage a diminué.

Les enseignants du Maine s’inquiètent moins de l’atteinte de tels résultats que du choc qu’auront les étudiants qui devront remettre leur ordinateur à la fin de leur 8e année. Ils espèrent que les écoles pourront trouver des sommes supplémentaires afin de leur permettre de conserver leur précieux outil, comme cela se fait dans le Henrico County, en Virginie.

Compte rendu de «Laptops Win Over the Skeptics, Even in Maine» de Sarah Mahoney

Pour l’article complet.


Mots-clés: État Élèves Parents Avantages Ordinateurs Maine Etudiants Expérience Initiative Budget Départ.

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