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Un moteur de recherche qui met le monde en algorithmes

le 30 novembre 2010 | Dernière mise à jour de l'article le 03 septembre 2011

Sociétés

Wolfram Alpha est un moteur de recherche qui a déjà beaucoup fait parler de lui. Lancé en 2009, il est l'oeuvre d'un brillantissime physicien, Stephen Wolfram, qui estime que tout, dans l'univers, est le résultat d'algorithmes. Ce qui signifie, en poussant la logique jusqu'au bout, qu'il suffit de trouver le bon algorithme pour obtenir la réponse à n'importe quelle question correctement posée.

Mais ne rêvez pas, si vous demandez à Wolfram Alpha "Pourquoi ma petite soeur a t-elle renversé son assiette de purée sur la tête de maman ?", il se bornera à vous demander des précisions sur le mot "purée" et vous dira qu'il ne peut vous fournir des éléments que sur des données objectives et factuelles. Rien du côté des comportements des 3 - 6 ans, donc.

Tout ce qui se compte, se mesure et se calcule est dans Wolfram Alpha

Néanmoins, Wolfram Alpha est un outil fascinant pour tous ceux qui cherchent des faits, résultats et données chiffrées. Ses disciplines de prédilection sont les maths, la physique, la chimie, l'économie, la géographie. Wolfram Alpha vous calcule en un clin d'oeil la distance entre deux points, vous traduit des coordonnées géographiques en position physique (et vous donne les cartes en prime), vous révèle le nom et les propriétés de la molécule qui se cache sous les initiales de ses composants, vous dit tout ce qui s'est passé à une date donnée, et vous calcule n'importe quelle équation mathématique.

Entrons par exemple l'équation suivante : 8b + 4 = 5B + 6 et visualisons le résultat, étonnant n'est-ce pas ?

La page d'exemples proposée sur le site vous fera découvrir les étonnantes capacités de ce moteur.

A la sortie de Wolfram Alpha, les premiers comptes-rendus étaient plutôt mitigés, et les testeurs remarquèrent que l'outil traitait un nombre limité de données. Mais sa base est régulièrement alimentée et rapidement, les commentateurs notèrent des progrès notables

On utilisera donc Wolfram Alpha pour obtenir des données sur tout ce qui se compte, se mesure et se calcule. On lui parlera en anglais de préférence, car il comprend mal les autres langues. Ce qui ne devrait pas poser de gros problèmes aux scientifiques, utilisateurs privilégiés de Wolfram Alpha, ni à ceux qui prendront le soin de n'écrire que les mots-clés et les connecteurs marquant la relation entre les différents éléments.

Wolfram Alpha

Un article complet sur la conception de l'univers développée par Stephen Wolfram et son application à Wolfram Alpha :
WolframAlpha : Une nouvelle sorte de science pour une nouvelle sorte de moteur de recherche. Rémi Sussan, Internetactu, 3 juin 2009

De très nombreux exemples de recherches réalisées sur Wolfram Alpha :
Wolfram Alpha, moteur pour des questions factuelles. ActuDoc, 21 décembre 2009

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