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Le Web est-il citable? Voici l’outil pour résoudre le problème. ***

le 07 juillet 2008 | Dernière mise à jour de l'article le 22 octobre 2008

Sociétés

Les auteurs d’articles ou d’ouvrages citent de plus en plus des ressources numériques comme des pages web dans leurs publications. Mais nous savons que ces ressources numériques peuvent « disparaître » du jour au lendemain. Dans une étude publiée dans la revue Science, 13% des pages web citées étaient inactives (supprimées, déplacées ou renommées) après seulement 27 mois.

Un autre problème est que les pages citées peuvent être modifiées entre temps. Ce qui veut dire que le lecteur peut y trouver une information différente de celle à laquelle l’auteur s’était référé.

Le caractère éphémère des citations du web fait qu’elles sont souvent mal perçues par les auteurs et par les éditeurs. Toutefois, les opinions, les idées et les recherches publiées sur internet ne peuvent pas être ignorées. La réalité est que, dans l’ère de l’internet, la "publication" est un continuum allant de la publication papier à la publication numérique, et il n’est pas raisonnable de ne pas citer (donc ne pas reconnaître) par exemple l’idée d’un savant blogueur, la sagesse collective d’un wiki, des idées contenues dans un document de travail, ou les données d’un rapport publié en ligne pour la simple raison qu’elles sont difficiles à citer.

Webcite est un service gratuit en ligne qui propose une solution simple et efficace à ce problème. Il s’agit d’un système d’archivage à la demande de pages web (et d’autres objets numériques) qui peut être utilisé par les auteurs et par les éditeurs pour s’assurer que les ressources web citées resteront à la disposition des lecteurs dans l’avenir.

Concrètement, les auteurs peuvent utiliser le formulaire d’archivage disponible sur le site Webcite pour archiver n’importe quel site web (sauf les sites nécessitant un abonnement). Un lien est fourni par Webcite correspondant à la page archivée. Ce lien doit être utilisé dans la référence web, en plus du lien original, pour permettre au lecteur d’accéder à la page telle qu’elle a été au moment de la citation. Voici un exemple de référence web qui contient un lien supplémentaire vers la version archivée de la page citée :

Lunkett, John. "Sorrell accuses Murdoch of panic buying", The Guardian, October 27, 2005 , URL: http://media.guardian.co.uk/site/story/0,14173,1601858,00.html , Archived at http://www.webcitation.org/5Kt3PxfFl on December 4th, 2006 .

Que vous publiez sur papier ou sur le web, n’hésitez pas à utiliser ce service pour laisser une issue à vos lecteurs face à la fameuse erreur 404 (page web introuvable) mais aussi pour contribuer à rendre le web plus accessible à long terme et par conséquent plus citable.

Page d’accueil de Webcite

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