Technologies

Agents intelligents, à quoi ça sert ?

le 11 juin 2002 | Dernière mise à jour de l'article le 12 décembre 2008

Sociétés

Depuis quelques années , de petits programmes à l’intelligence artificielle déjà très développée nous sont proposés sur la toile. Espions de nos manies d’internautes, ils adaptent leur comportement à notre environnement électronique, mémorisent nos habitudes d’utilisateurs, sont capables d’apprendre et d’enrichir le système qui les exploite en y ajoutant, au fil du temps, de nouvelles fonctionnalités. Qui sont ces espions "bénéfiques" ? Les agents intelligents.

Cela peut paraître bêta, mais pour définir un agent intelligent, mieux vaut commencer par définir le terme d’agent : "entité agissant pour le compte d’autrui". Ainsi, l’intérêt d’un agent intelligent réside dans sa capacité à remplir et à automatiser des tâches à la place de l’utilisateur. Si on parle le langage des informaticiens, on peut comparer un agent intelligent à une "macro" perfectionnée qu’on aurait pas eu à programmer soi-meme mais qu’on pourrait aisément paramétrer. En bref, un agent intelligent, c’est un programme qui automatise certaines tâches pour l’utilisateur. Et surtout pour l’internaute...

Les enfants de l’internet

On parle des agents intelligents depuis 1995 car ils sont nés avec l’internet. Alors que le nombre de pages référencées et donc, le nombre de données accessibles était en pleine croissance, le besoin d’assistants automatisés de recherche et de traitement d’information s’est rapidement fait ressentir. C’est la diversité des contenus qui a poussé les spécialistes en intelligence artificielle à développer de petits programmes pour assister l’internaute. Au début, on n’a pas vraiment fait d’effort pour rendre ces agents sympathiques et conviviaux : qu’ils fussent intelligents suffisait largement. Aujourd’hui, les créateurs mettent l’accent sur l’ergonomie et l’intégration transparente de leurs bébés dans les navigateurs. C’est ce type d’évolution qui a permis au grand public de bénéficier des services d’agents intelligents.

Au pied Médor !

Ce qu’il y a de pratique avec les agents intelligents, c’est qu’ils ne rechignent pas au travail. On les siffle et ils accourent, toujours prêts à servir leur maître : je cherche des fichiers MP3 de mon groupe préféré ? "Au pied MP3 WOLF" ! Ce robot de recherche va scanner les sites Web MP3 et compiler un index de fichiers MP3, MIDI, Wave ou autres ainsi qu’une liste de sites Ftp et de sites en rapport avec la musique. Je n’ai plus qu’à piocher...

Je recherche des infos précises sur la toile ? Je siffle et là, une horde d’agents (pas toujours en français mais souvent gratuits) se précipite sur moi, impatients à l’idée de m’aider... Dans le lot, Strategic Finder se démarque de ses compagnons : édité par la société Digimind, cet agent permet d’interroger plus de 4000 sources d’informations. Son originalité : la possibilité de rajouter des "plugs-in" (extensions d’application-payants) qui permettent une recherche ciblée sur un secteur d’activité précis (plus de 38 disponibles). Exemple : le module AerospaceFinder vous permettra d’interroger plus de 200 sources spécialisées dans l’industrie aéronautique (et alors ? Chacun son truc...)

Mince ! J’aimerais bien pouvoir consulter ce site, mais la facture d’internet était si salée le mois dernier que j’hésite un peu... Pas de problème, Memoweb se fera un plaisir de rapatrier le contenu de vos sites favoris sur votre disque dur sans que vous ayez à vous connecter ! Si, c’est possible...

Où se procurer de tels agents ?

On s’en doute, les développeurs ont créé moult agents intelligents qui vous assisteront dans les domaines les plus variés. Comment s’y retrouver ? Où dénicher des agents efficaces et gratuits ? Quelles sources d’infos peut-on consulter sur ces fameux domestiques ? La réponse est simple : il existe aujourd’hui UN seul site de référence sur la toile... C’est Agentland.fr (version française et anglaise) : une bible en matière de "smart agents" (la version anglophone d’agents intelligents) ; vous y trouvez, dès la page d’accueil, des programmes à télécharger, gratuits ou non, des fiches descriptives pour vous aider à choisir votre nouveau compagnon de travail ou de jeu.

Comble de l’assistanat : la belle Cybelle vous accueille à l’entrée du site et vous propose ses services. Bon, c’est vrai, elle ne connaît pas encore beaucoup de mots, mais vous pouvez en profiter pour parfaire son éducation, il paraît qu’elle parle français depuis peu.

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