Technologies

Un logiciel gratuit pour expérimenter les notions de physique

Utilisable sur ordinateurs et tablettes, ce logiciel fait passer l'enseignement de la physique dans le monde concret... et ludique

le 30 mars 2014 | Dernière mise à jour de l'article le 01 mai 2014

Sociétés

Jouer avec la physique a la cote depuis quelques années. Il suffit de penser à des jeux comme Angry Birds ou Cut the Rope qui font intervenir différents mécanismes de gravité, entre autres, qui démontrent tout le potentiel ludique de cette science. Or ces titres, bien que valables dans une classe, ne sont pas conçus en priorité pour se familiariser avec la physique, mais bien pour s'amuser.

Il y a quelques années, un suédois du nom d'Emil Ernerfeldt créait Algodoo dans le cadre d'un projet universitaire. Ce programme se présente comme une plateforme d'expérimentation de la physique dans un univers 2D où les utilisateurs peuvent dessiner et tester des éléments en direct sur leur ordinateur. Le programme a été dès le départ conçu afin que les professeurs de sciences puissent l'utiliser et montrer aux plus jeunes certaines lois de la physique, mais aussi pour que ceux-ci s'en servent à la hauteur de leur imagination. Il s'agit de stimuler la créativité afin d'améliorer la compréhension et susciter chez les plus jeunes un intérêt pour les sciences. Quelques années plus tard, le logiciel – désormais gratuit – est disponible pour PC, MAC et tablettes.

Il n'en fallait pas plus pour que déjà certaines écoles québécoises s'approprient le logiciel comme en fait foi ce blogue du RÉCIT. Ce site supporté par différentes commissions scolaires québécoises – la Commission scolaire de l'Énergie (Mauricie), la Commission scolaire des Laurentides et la Commission scolaire de la Région de Sherbrooke – est un excellent point d'entrée pour tous ceux ne connaissant pas l'application.

Tout d'abord, il présente quelques tutoriels pour découvrir brièvement le logiciel. Le site offre ensuite des activités dans des fichiers ZIP, comprenant documents PDF explicatifs et fichiers d'Algodoo, qu'il est possible d'intégrer à son cours de sciences. La partie la plus intéressante du blogue est, toutefois, la liste des concepts physiques qu'il est possible d'éprouver en classe facilement avec le logiciel. Dans de courtes vidéos d'environ 90 secondes, il est montré comment aborder ces thèmes avec l'application et quelles sont les manipulations possibles.

Dans la même veine, les professeurs devraient s'intéresser aussi au travail accompli par les milliers d'utilisateurs du logiciel qui ont déposé leurs créations sur le site officiel. Si certaines se veulent humoristiques et ludiques, d'autres proposent des simulations plus "sérieuses" qui peuvent inspirer les enseignants pour des exercices et démonstrations avec Algodoo.

Les professeurs de physique ont donc tout intérêt à s'intéresser à Algodoo. Le logiciel est à la fois complet et complexe sans être rebutant. Un beau logiciel gratuit à ajouter à la trousse des outils informatiques dans l'enseignement des sciences.

Références :

Algodoo. Consulté le 26 mars 2014. http://www.algodoo.com/.

RÉCIT MST. "Ressources Algodoo | La science interactive!" Consulté le 26 mars 2014. http://recitmst.qc.ca/algodoo/.

Roberge, Alexandre. "Comprendre les mathématiques et la physique grâce à de furieux oiseaux." Thot Cursus. Dernière mise à jour : 13 mars 2012. http://cursus.edu/dossiers-articles/articles/5058/comprendre-les-mathematiques-physique-grace-furieux/.

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