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Cameroun : le songo, un jeu éducatif

le 22 septembre 2008 | Dernière mise à jour de l'article le 21 juin 2014

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Le songo est un jeu beti. Chez les Éwondo du Cameroun et leurs cousins du Gabon, de Guinée équatoriale et du moyen Congo, il sous-tendait autrefois une façon religieuse et mystique de vivre la vie. Et distillait auprès des joueurs et de la société une philosophie existentielle particulière.

Le jeu est demeuré passionnant et captivant. Qui retient les joueurs toute la journée. Ils oublient de manger avant d’avoir pris leur revanche sur l’adversaire, qui tiendra à vous battre à nouveau. Les épouses n’aiment pas voir leur mari s’adonner à ce jeu. Ils oublient de fendre le bois et de s’occuper de la maison. Les mamans "fouettent" les garçons qui s’y initient. C’est pourquoi je ne sais pas y jouer. Mais mon beau-père était le champion du village. Le plaisir se prend aux joutes oratoires et aux répliques verbales des adversaires. Les proverbes coulent en fonction de la situation du jeu. Moqueries, taquineries, plaisanteries, encouragements, chaque situation a son proverbe et sa réplique proverbiale.

Les Européens ont qualifié le songo de jeu de quilles. Inutile et pour les paresseux. Ce jeu se joue à deux. Une tige de bambou, palme ou raphia est latéralement divisée en son milieu en deux tranches égales, d’une longueur d’un mètre et comportant chacune 7 trous comme vous le voyez dans la démonstration . Chaque trou compte 5 pions ou grains qu’il faudra accumuler le plus possible pour être déclaré vainqueur.

Mbarga, qui a numérisé le jeu, a étudié à Lille et livre les sources de son inspiration pour valoriser ce Jeu que les parents admettent aujourd’hui parce qu’il est vecteur de la culture en voie de disparition. Le dimanche matin, chaque quartier a son championnat et le logiciel de Mbarga est une véritable révolution. Il permet aujourd’hui de jouer contre l’ordinateur, dans le savoir grâce à l’équation de "bidoua" , équation ou jeux de parades qui avait été pensée par les anciens et traduite mathématiquement par MBARGA OWONA.

L’auteur de cette merveille ludique explique le cheminement, les règles et les contre-coups dans ce logiciel en ligne. Rien à envier au jeu d’échecs, au damier ou à tout jeu rationnel qui constitue le sport cérébral vanté en occident et présent sur le net.

Interview de Serge Mbarga Owona: "Le Songo pour mastiquer le temps"

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